Virta Health (Virta) är ett djärvt företag med ett mål som kan låta otroligt: att vända diabetes typ 2 i 100 miljoner människor år 2025. Över 34 miljoner amerikaner är drabbade av denna sjukdom, tillsammans med hundratals miljoner fler över hela världen. Virtas "moonshot" är att vända utvecklingen av diabetesepidemin globalt.

När de vetenskapliga bevisen ackumuleras, blir det tydligt att deras metoder är sunda och att deras mål kan vara uppnåeliga.

I den här profilen och översikten över företaget och deras metoder kommer läsarna att lära sig detaljer om Virtas banbrytande diabetesreverseringsmetod, en sammanfattning av resultaten från deras kliniska prövningar och handlingsbara takeaways för bättre metabol hälsa för både patienter och vårdpersonal.

Vad är Virta Health?

Virta Health är en sjukvårdsteknologiorganisation som grundades av VD Sami Inkinen, Dr Jeff Volek och Dr Stephen Phinney 2014 med målet att vända diabetesepidemin, som kostar amerikanska patienter och försäkringsbolag $400 miljarder i sjukvårdskostnader varje år .

Innan han grundade Virta var Sami Inkinen en framgångsrik entreprenör och elitidrottare. Men inte långt efter att ha vunnit Ironman 70.3 World Championship för sin åldersgrupp fick han diagnosen prediabetes. Efter att ha insett att receptet "ät mindre och rör dig mer" inte fungerade för att behålla hans blodsocker under kontroll sökte han alternativa perspektiv på metabol hälsa, vilket i slutändan ledde till hans partnerskap med Dr Volek och Dr Phinney.

Virtas affärsmodell är centrerad kring att leverera resultat för patienter med typ 2-diabetes och prediabetes genom att minska kolhydrater och stödja beteendeförändring istället för att hantera diabetes genom medicinering.

För att uppnå detta kombinerar de individualiserat kolhydratbegränsning med kontinuerlig distansvård tekniker som skiljer sig väsentligt från konventionell diabetesvård:

  • Virtas högteknologiska och högkvalitativa tillvägagångssätt kretsar kring ansvarighet, med frekventa kontakter mellan patienter och vårdgivare (inklusive läkare, coacher och andra diabetesexperter). De flesta patienter kanske bara träffar sin lokala läkare en gång var sjätte månad, men Virta hälsopatienter kan checka in dagligen för vägledning och stöd.
  • Konventionella diabetesvårdsmodeller förlitar sig på lokala relationer mellan patienter och läkare på lokala kliniker eller sjukhus. Däremot Virta Health tillhandahåller direktservice till patienter på distans så att de kan behandla vilken patient som helst i landet till mycket lägre kostnader. De också arbeta med vårdgivare direkt och har framgångsrikt förhandlat fram virtuella vårdpartnerskap med sjukförsäkringsleverantörer som Blå Korset och Humana, statliga organisationer som US Department of Veterans Affairs och arbetsgivare inklusive US Foods, Comcast och hundratals andra.

Virtas diabetesreverseringsmetod skiljer sig radikalt från traditionella metoder för att hantera diabetes och den är skalbar.

Företaget sysselsätter läkare, diabetesexperter och kliniska forskare. I enlighet med deras tekniska rötter, anställer Virta även datavetare, ingenjörer och verksamhetschefer. Lärare, coacher och uppsökande specialister kompletterar teamet.

Varför Virtas uppdrag är viktigt

Typ 2-diabetes är en kronisk sjukdom som kännetecknas av högt blodsocker, minskad känslighet för insulin (hormonet som reglerar blodsockret) och oförmåga att hantera eller kontrollera blodsockret.

Trots massiv medvetenhet och förebyggande kampanjer fortsätter prevalensen av diabetes att öka varje årtionde.

Nuvarande vanliga rekommendationer för att förebygga och hantera diabetes verkar inte bromsa tillväxten av denna sjukdom.

Cirka 34 miljoner amerikaner lever med typ 2-diabetes, och ytterligare 88 miljoner har prediabetes (definierad som A1C eller genomsnittligt blodsocker under 3 månader på 5,7% till 6,4%) som kan utvecklas till fullskalig diabetes.

Enligt en expertpanel sammansatt av American Diabetes Association (ADA) kommer upp till 70% av individer med prediabetes att utveckla typ 2-diabetes. Andra bevis tyder på att progressionshastigheten kan vara 90% eller högre.

Diabetes minskar patienternas livskvalitet dramatiskt och sätter individer i betydligt större risk för hjärtsjukdomar, vissa cancerformer, Alzheimers demens och andra hälsoproblem.

Det är också förknippat med betydande kostnader: den genomsnittliga kostnaden för patienter är $9 601 per år tillskrivet diabetes. Deras genomsnittliga totala sjukvårdskostnader är $16 752 per år, vilket är cirka 2,3 gånger högre än vad personer utan diabetes spenderar på sjukvård.

Konventionell typ 2-diabetesvård fokuserar på hantera sjukdomen med mediciner som insulin, i hopp om att förhindra dess utveckling, i motsats till att bota eller vända den. Även om diabetesreversering inte är ovanlig med traditionell vård, är siffrorna mycket låga - nuvarande uppskattningar tyder på att endast 1 av 50 till 1 av 200 patienter sannolikt kommer att uppleva diabetesreversering medan de följer konventionella diabetesbehandlingsrekommendationer.

Dessa siffror är dystra, men det är därför Virtas tillvägagångssätt har potential att revolutionera diabetesprevention och diabetesbehandling.

Resultaten och varför Virta-metoden är så framgångsrik

I en peer-reviewed studie från 2021 som undersökte Virta-metoden, utvecklade endast 3% av patienterna till typ 2-diabetes under den tvååriga studieperioden. Enligt data från National Institutes of Health är den vanliga frekvensen av prediabetes-till-diabetes-progression under två år med konventionell behandling 22%.

Och i Virtas separata tvååriga kliniska prövning av diabetesreversering som publicerades 2019, kunde minst 38% av ursprungliga deltagare vända sin diabetes med Virta-metoden. Av de 74% som slutförde den tvååriga studien, var det en majoritet av 55% som lyckades vända diabetes.

Inte bara det, utan de flesta patienter uppnår snabb diabetesreversering inom 10 veckor och fortsätter sedan att upprätthålla sina resultat vid ett- och tvåårsgränsen.

De fann också att patienter håller fast vid Virta i mycket högre takt än de flesta andra medicin- eller näringsprogram. Patientretention i Virta-programmet vid ett år var 83% procent, eller mellan två till sex gånger högre än de flesta andra medicin- eller näringsprogram enligt fackgranskade bevis.

Här är en visuell sammanfattning av resultaten av Virta-behandlingen efter ett år jämfört med vanlig eller vanlig vård för typ 2-diabetes:

Virta Graph

Hur fungerar Virta Health?

På individuell patientnivå fokuserar Virtas arbetssätt på regelbunden uppföljning av blodsocker och ketoner i kombination med kostmål – specifikt, minska intaget av kolhydrater.

Statistik visar tydligt att många personer med diabetes eller prediabetes kämpar för att övervaka blodsockret eller följa kostrekommendationer konsekvent, med en total framgångsfrekvens för glukoshantering på mindre än 50% för konventionella metoder. För att hjälpa individer att hantera dessa utmaningar bygger Virta in ansvarighet i sitt program genom att kräva regelbundna incheckningar och erbjuda kontinuerligt patientstöd på distans utanför traditionella läkarmottagningsmiljöer.

Lika viktigt är att en hållbar ketogen diet hjälper till att vända insulinresistens, vilket tar itu med de underliggande mekanismerna för diabetes. Bevis tyder på att denna typ av kolhydratreduktion i kosten är den enskilt mest effektiva metoden för att hålla blodsockret under kontroll.

Dessa metoder resulterar inte bara i lägre blodsocker, minskat HbA1c (glykerat hemoglobin, en markör som är associerad med blodsockerhantering) och hälsosam viktminskning, utan minskar också beroendet av diabetesmediciner med minst 50% totalt (och många patienter kan avbryta dem helt), vilket i slutändan kan minska de genomsnittliga årliga kostnaderna för betalaren (eller arbetsgivaren) över $5000 per patient. De minskar också andra hälsokomplikationer förknippade med diabetes - så länge som individer följer Virta-protokollet och håller sig konsekventa med sin nya, hälsosammare livsstil.

Ytterligare skäl till Virtas framgång är deras otraditionella företagsstruktur och nya sätt att tillhandahålla hälso- och sjukvårdstjänster. På klassiskt startup-sätt är deras mål att störa utbredda, dyra och mindre effektiva modeller för diabetesvård.

Gräver i vetenskapen bakom Virta Health

Kolhydratreduktion och glukostolerans

Virta-behandlingen är praktiskt taget motsatsen till de nuvarande vanliga rekommendationerna för personer med diabetes, som CDC:s ståndpunkt att "I genomsnitt bör personer med diabetes sikta på att få ungefär hälften av sina kalorier från kolhydrater."

Vid konventionell diabetesbehandling råder läkare och experter patienter att "räkna kolhydrater för att matcha din insulindos till mängden kolhydrater i din mat och dryck" och "ta ytterligare insulin om ditt blodsocker är högre än ditt mål när du äter."

Även om dessa rekommendationer ibland är effektiva för att stabilisera diabetes, är det inte heller svårt att se varför de misslyckas ofta. Patienterna måste inte bara lära sig att räkna kolhydrater, utan de måste också kontrollera blodsockret upprepade gånger, administrera mediciner eller insulin runt måltider (ofta med hjälp av en spruta), mäta igen och göra nödvändiga justeringar efteråt. Det värsta av allt är att för många patienter tillåter medicinering dem att fortsätta göra dåliga näringsval som i slutändan leder till sjukdomsprogression och att inte ta itu med själva grundorsaken till diabetes.

Att förbruka 50% av dina kalorier från kolhydrater under konventionell diabetesvård är ett högt dagligt kolhydratintag. Även om inte alla experter idag är överens om grundorsakerna till diabetes, finns det starka bevis för att att äta mycket kolhydrater och socker är associerat med insulinresistens, vilket är en av de bakomliggande faktorerna som leder till diabetes såväl som progression av sjukdomen.

Däremot, på Virta Health-behandlingen, konsumerar individer vanligtvis inte mer än 30-50 gram dagliga kolhydrater, vilket skulle vara bara 6-10% kalorier från kolhydrater på en typisk diet med 2 000 kalorier. För att uppnå större efterlevnad, de också övervaka blodsocker och ketonnivåer i realtid med specifika mål och få uppföljningsrekommendationer från expertcoacher vid behov.

Beteendeförändringen till en lågkolhydratdiet kan vara utmanande för vissa människor, men det är fortfarande mindre komplicerat än det konventionella tillvägagångssättet, som involverar kolhydraträkning och administrering av medicin för att anpassa sig till svängningar i blodsocker. Och eftersom a lågkolhydratkost börjar avsevärt återställa insulinkänsligheten så fort som 4-6 veckor, detta sätt att äta tillåter också de flesta patienter att minska eller till och med sluta använda sina diabetesbehandlingsmediciner, inklusive insulin.

Näringsmässig ketos

Liknar den populära viktminskning diet, följer alla Virta-deltagare en "välformulerad ketogen diet" och begränsar deras dagliga kolhydratintag till 30-50 gram eller mindre.

Den ketogena kosten har fått sitt namn eftersom denna typ av kolhydratreduktion resulterar i produktion av ketoner i levern, även kallad näringsketos.

Tillsammans med att regelbundet övervaka sina glukosnivåer för att säkert minska medicinering, övervakar Virta-anställda också sina ketonnivåer för att säkerställa att de följer dieten med en dubbelfunktionsglukos-ketonmonitor som den här.

Forskning visar också att att äta en måttligt lågkolhydratkost kan vara mycket fördelaktigt för diabetes, till och med utan uppnå näringsketos.

På Virta Health-behandlingen kan patienter uppleva ytterligare fördelar utöver vanliga lågkolhydratdieter, inklusive ökad viktminskning, lägre nivåer av inflammation, bättre kontroll över matintaget och minskad hunger.

Resultat från Virta Health Study: Tvååriga kliniska prövningsresultat

Virta Health har sponsrat två djupgående kliniska prövningar som undersöker deras process för att vända diabetes, var och en pågår i två år.

Den första studien, publicerad 2019, undersökte resultat hos personer med typ 2-diabetes.

Och den andra, publicerad 2021, undersökte effekterna av Virtas program för att förhindra utvecklingen från prediabetes till diabetes.

Förebyggande av prediabetes Progression till diabetes

I deras senaste kliniska pilotstudie publicerad 2021 använde Virta samma ketogena program som de använder för att vända typ 2-diabetes, men i en något annan population: personer med prediabetes.

Av 96 deltagare utvecklades endast 3% till typ 2-diabetes under den tvååriga studieperioden.

Även om urvalsstorleken inte var stor, är dessa siffror mycket lovande jämfört med vanliga prediabetesbehandlingar. Virtas resultat är till exempel betydligt bättre än resultaten från National Institutes of Health Diabetes Prevention Program (NIHDPP) som resulterade i högre diabetesprogressionsfrekvenser på 8% (och 22% i en NIH-kontrollgrupp som fick rekommendationer om "standard livsstil" hälsoråd för människor med prediabetes).

Typ 2-diabetes reversering

I Virta Health-studien som publicerades 2019 beslutade 349 patienter med typ 2-diabetes frivilligt om de skulle prova Virta-behandlingen eller att få "vanlig vård" för sitt tillstånd. Totalt 262 vuxna registrerade sig i Virta-programmet och 87 vuxna valde vanlig diabetesvård.

Av de ursprungliga 262 deltagarna som följde Virta-programmet, av vilka några hoppade av, kunde en aldrig tidigare skådad 38% upprätthålla diabetesreversering efter två år. Men av de patienter som faktiskt avslutade den tvååriga studien, var det en ännu mer anmärkningsvärd majoritet av 55% som lyckades vända diabetes.

Virta definierar framgångsrik diabetesreversering baserat på patientnivåer av HbA1c under 6,5% utan medicin förutom metformin (en lågpotensmedicin som minskar mängden socker som levern släpper ut i kroppen), eller utan någon diabetesmedicin alls.

Minskning av insulin och annan diabetesmedicin

Virta-behandlingsgruppen i diabetesreverseringsstudien uppnådde också:

    • En genomsnittlig (genomsnittlig) insulindosreduktion på 81% från baslinjen till 2 år
    • En 61%-insulindosreduktion hos gruppmedlemmarna som förblev insulinanvändare vid tvåårsgränsen
    • En utsättningsfrekvens på 67% för alla diabetesspecifika recept inklusive de flesta insuliner och alla sulfonylureider

Viktminskning och förändringar i andra hälsomarkörer

I prediabetespreventionstudien uppnådde och bibehöll majoriteten av deltagarna 5% viktminskning i slutet av den tvååriga studien.

Diabetesförsöket fann:

    • 10% genomsnittlig viktminskning i Virta-behandlingsgruppen vid 2 år, vilket var jämförbart med typiska resultat från magband - utan några krav på att begränsa matintaget eller räkna kalorier
    • Ihållande förbättring av leverenzymer, steatos (fettlever) och fibros (ärrvävnad) i Virta-gruppen
    • Minskad visceralt fettinnehåll för Virta-gruppen
    • Minskade markörer för inflammation (hsCRP och vita blodkroppar) i Virta-behandlingsgruppen

Vilka är de potentiella bristerna eller kritiken av dessa försök och metoder?

Syftet med tidiga eller pilotstudier som dessa är att avgöra om en behandling förtjänar fortsatta studier och att lära sig mer om hur den fungerar under relativt kontrollerade förhållanden, så i den meningen var båda Virta-försöken hittills mycket framgångsrika.

Men även om dessa studier designades av experter för att ge så mycket information som möjligt, kommer de fortfarande inte att ge lika mycket insikt eller trovärdighet som större försök som finansieras av tredje part.

Å andra sidan är det viktigt att förstå några av de unika utmaningarna i samband med Virtas syn på diabetesreversering.

Randomiserade kontrollerade studier (RCT) anses allmänt vara guldstandarden inom medicin, men på grund av hur Virtas diabetesbehandling fungerar är det helt enkelt inte möjligt att "blinda" patienter för behandlingar eller erbjuda en trovärdig placebo som med vissa experimentella metoder.

Och med ett tvåårigt engagemang finns det ett fall att göra att det inte skulle vara etiskt eller rimligt att förvänta sig att patienter stannar i en slumpmässigt utvald behandlingsgrupp, särskilt när en behandlingsmetod verkar vara mer effektiv än den andra (som är fallet med Virtas diabetesreverseringsmetod).

Om man tittar på själva metoderna slutförde inte alla Virta-behandlingspatienter något av försöken, men det gjorde inte heller alla vanliga vårdpatienter i jämförelsen med diabetesreversering.

Även om retentionsgraden var något lägre för Virta-behandling (74%) jämfört med gruppen "vanlig diabetesvård" (87%) efter två år, fanns det inga rapporterade biverkningar för interventionen eller som resulterade i att Virta-patienter avbröts, inklusive inga rapporterade episoder av ketoacidos eller svår hypoglykemi som kräver hjälp.

Det är också värt att notera att "vanlig vård" hänvisar till standardmodellen för diabetesbehandling som endast har en diabetesremissionsfrekvens på 2% eller mindre (vissa bevis tyder på så lågt som 0,5%, eller 1 av 200 patienter).

Den separata tvååriga diabetespreventionsstudien som publicerades 2021 visade en liknande retentionsgrad på 74% för Virta-gruppen efter två år, men inkluderade inte en vanlig kontrollgrupp.

Även om ungefär en fjärdedel av deltagarna hoppade av Virta-studien i slutet av de två åren, är dessa siffror fortfarande mycket mer lovande än de flesta andra diabetesförebyggande program och beteendeinsatser. Till exempel har analyser för "guldstandarden" NIH National Diabetes Prevention Program visat avhopp (inte retentionsgrader) på 68% efter 10 månader och 86,8% efter ett år.

De viktiga lärdomarna som alla kan lära av Virta Health

Patienter med typ 2-diabetes, prediabetes eller metabolt syndrom och liknande tillstånd kan lära sig mycket av Virta Healths metoder och studieresultat.

Virta visar att deras nya tillvägagångssätt för att förebygga och vända diabetes avsevärt kan öka individuell livskvalitet och livslängd, samt minska den samhälleliga bördan av vård och relaterade kostnader.

Även om beteendestöd är en viktig faktor för Virtas övergripande framgång, är vissa människor också kapabla att följa en lågkolhydrat keto-diet och få liknande dramatiska resultat på egen hand eller arbeta med sin läkare.

Patienter med diabetes bör konsultera en läkare som är väl insatt i den ketogena kosten innan de går till keto, särskilt om de tar diabetesbehandlingsmediciner.

För vårdgivare och alla som försöker förbättra hälsoresultaten för patienter med metabola tillstånd, kan Virta ha ännu mer betydelsefulla lärdomar att erbjuda. Deras företagsstruktur, ambitiösa mål och effektiva virtuella vårdprocesser kan inspirera till framgång inom andra hälso- och sjukvårdsområden.

Vanliga frågor om Virta Health and Diabetes Reversation

Kan man vända på typ 2-diabetes?

Enligt en tvåårig studie från Virta Health är svaret ja, det går att vända typ 2-diabetes. Studien, publicerad i Gränser inom endokrinologi, fann att en ketogen diet med lågt kolhydratinnehåll vände om diabetes hos 38% av alla patienter som registrerade sig i Virta-behandling och 55% av patienter som fullföljde studien.

Vad är Virta-programmet?

Virta Health-programmet för att vända diabetes kombinerar en individuellt anpassad, lågkolhydrat-keto-diet med en ny metod för patientutbildning, stöd och fjärrövervakning. Virta refererar till deras förhållningssätt som kontinuerlig distansvård med beteendeförändring. Bevis visar att det inte bara är effektivt för att vända diabetes, utan även prediabetes.

Vad kostar Virta hälsa?

För patienter som betalar ur egen ficka kostar Virta $249 per månad med en engångsavgift på $250 för deras startpaket som inkluderar ett blodsocker- och ketonövervakningssystem. Patienterna skulle kunna spara runt $5 000 per år på medicinkostnader.

Vissa försäkringsbolag täcker 100% av Virta-kostnader för planinnehavare, och vissa framåtblickande företag täcker till och med Virta-kostnader för sina anställda. I båda fallen kan Virtas beprövade metoder för att förebygga och vända diabetes avsevärt minska medicinska kostnader för betalare och grupper.

Virta uppmuntrar hälsoplansledare och arbetsgivare att kontakta dem och diskutera partnerskap.

Hur anmäler man sig till Virta hälsa?

Patienter med typ 2-diabetes och vissa relaterade tillstånd kan anmäla sig till Virta Health genom att besöka deras patientregistreringssida. Därifrån skickar du in en ansökan, träffar en inskrivningsrådgivare, går igenom en medicinsk screeningprocess, träffar en läkare och påbörjar en personlig behandlingsplan.

 

Keto-Mojo är en stolt partner med Virta Health och förser dem med toppmoderna blodsocker- och ketonmätare för sina patienter och klinisk forskning för behandling av diabetesreversering. Våra metabola övervakningssystem är betrodd av experter i världsklass och tillgänglig utan recept för under $50, inklusive allt du behöver för att komma igång.

referenser

cta-booklet

Inte på vår e-postlista?
Sign up and get 5 Mouthwatering Mexican Recipes! Come spice up your life!

På Keto-Mojo tror vi på delning - dela viktiga keto-communitynyheter, vetenskap och studier, fantastiska keto-recept, produkter vi älskar och profiler av människor som inspirerar oss.

Join our community now and spice up your mealtime with 5 new Mexican recipes!

Show Buttons
Hide Buttons
X