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A síndrome dos ovários policísticos (SOP) é o distúrbio endócrino mais comum que afeta as mulheres. Neste artigo, exploramos algumas pesquisas promissoras para o tratamento do distúrbio e a relação entre a dieta cetogênica e a SOP. 

O que é PCOS?

É uma síndrome complexa e uma condição auto-imune causada por um desequilíbrio hormonal entre o hormônio luteinizante (LH) e o hormônio folículo-estimulante (FSH). Quando a produção de LH aumenta acima da faixa normal, o corpo começa a produzir andrógenos, como a testosterona, o que pode levar a menstruações irregulares, infertilidade e um maior risco de câncer de ovário. Outros sinais e sintomas da SOP incluem cistos ovarianos, excesso de pêlos no corpo, acne, ganho de peso e baixo desejo sexual. Atualmente, é relatado que a SOP afeta 12 a 21% das mulheres em idade reprodutiva, mas até 70% permanecem sem diagnóstico. Enquanto a SOP é caracterizada por complicações reprodutivas, as complicações metabólicas associadas à dieta dão motivos para considerar a dieta cetogênica como uma opção de tratamento para a doença. 

O que causa o PCOS?

Embora a causa exata da SOP seja desconhecida, os pesquisadores especulam que é uma mistura de predisposição genética e numerosos fatores de estilo de vida. Curiosamente, resistência a insulina é comumente associado ao SOP, o que não surpreende, pois hiperinsulinemia (com altos níveis de insulina) aumenta a produção de LH.

A resistência à insulina também é a principal causa de ganho de peso, e é também por isso que vemos que quase 50% de todas as mulheres com SOP são obesas ou com sobrepeso e 75% de todas as mulheres obesas inférteis têm SOP. Além de ser a causa mais comum de infertilidade feminina, a SOP também tem sido associada a vários fatores de risco para doenças cardiovasculares, diabetes e hipertensão.

Opções de tratamento para SOP

Atualmente, não existem tratamentos farmacológicos para a SOP, portanto, os pesquisadores começaram a procurar intervenções na dieta e no estilo de vida para tratamento. Embora seja difícil determinar se a resistência à insulina que é tão comum na SOP é um resultado ou causa da condição, o fato de que a resistência à insulina está presente oferece um objetivo terapêutico: melhorar a sensibilidade à insulina. 

Novas pesquisas sugerem que melhorar a sensibilidade à insulina - e a perda de peso - é provavelmente o meio mais eficaz para tratar a SOP. De fato, a perda de apenas 5 a 10% da massa corporal (ou seja, 15 a 30 libras para mulheres com 300 libras) pode melhorar significativamente os desequilíbrios hormonais, aumentar a fertilidade e reduzir as taxas de abortos. Além disso, o aumento da sensibilidade à insulina reduzirá a produção excessiva de hormônios androgênicos, normalizando o equilíbrio entre LH e FSH. 

Como a melhora da resistência à insulina e do peso corporal parece desempenhar fatores tão grandes, a dieta cetogênica oferece uma intervenção dietética muito promissora para a SOP. 

Impacto da dieta cetogênica na SOP

A dieta cetogênica é mais conhecida por seu impacto na perda de peso, epilepsia, diabetes tipo 2, distúrbios neurológicos e até mesmo certos tipos de câncer. No entanto, devido a pesquisas emergentes e evidências anedóticas, o ceto está agora sendo considerado para muitas condições adicionais, como a SOP. 

Além do fato de que a eliminação do excesso de glicose da dieta melhorará significativamente os parâmetros de saúde, provou-se que dietas com pouco carboidrato são extremamente eficazes para reduzir as concentrações de insulina e melhorar a sensibilidade à insulina. 

Como a dieta cetogênica pode melhorar a sensibilidade à insulina e ajudar na perda de peso, os pesquisadores começaram a investigar a dieta para o tratamento de mulheres com SOP. Embora a pesquisa seja limitada, é promissora; um estudo de 2005 em um pequeno grupo de mulheres obesas diagnosticadas com SOP descobriu que limitar a ingestão de carboidratos a 20 gramas ou menos por dia durante 24 semanas resultou em:

    • Redução de 12% na massa corporal
    • Redução de 22% na testosterona
    • Redução de 36% na proporção LH / FSH
    • Redução de 54% nos níveis de insulina em jejum

Embora essas descobertas demonstrem prova de conceito para a utilização da dieta cetogênica para SOP, talvez a descoberta mais impressionante tenha sido que duas mulheres do estudo engravidaram durante o estudo, apesar das complicações anteriores da fertilidade! 

Desde a publicação deste estudo, alguns praticantes adotaram a dieta cetogênica como tratamento para a SOP, muitas histórias anedóticas foram relatadas e existem vários estudos em andamento para fornecer informações adicionais.

A palavra final

Apesar de muitas mulheres que sofrem de SOP, muitas mulheres não são diagnosticadas e as opções para o tratamento da SOP têm sido ineficazes. A resistência à insulina, um impulsionador da SOP, oferece um alvo terapêutico que pode ser abordado através de várias melhorias no estilo de vida, incluindo a dieta cetogênica; no entanto, é necessária muito mais pesquisa adicional.

Esperamos que esta pesquisa promissora desperte mais interesse na comunidade acadêmica para continuar estudando essa condição e ajudar muitas mulheres que sofrem.

 

Referências

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