A Dra. Mary T. Newport foi neonatologista (uma subespecialidade de pediatria focada no atendimento médico de recém-nascidos) por 30 anos. Ela se tornou uma pesquisadora integral e defensora do uso de óleo de coco, óleo MCT e cetonas exógenas para tratar a doença de Alzheimer (DA) depois que seu marido, Steve, foi diagnosticado com demência precoce e DA aos 51 anos. 

A Dra. Newport compartilha muito de sua experiência em seus vários livros, incluindo Doença de Alzheimer: e se houvesse cura? A história das cetonas (2011); A solução com óleo de coco e baixo teor de carboidratos para Alzheimer, Parkinson e outras doenças (2015); e O livro completo das cetonas: um guia prático para dietas cetogênicas e suplementos cetônicos (leia a resenha completa do livro Keto-Mojo aqui).

Aqui ela responde perguntas sobre sua pesquisa pioneira:

Seu marido, Steve, foi diagnosticado com demência precoce e doença de Alzheimer. O que te inspirou a tratá-lo com óleo de coco e óleo MCT?

Em maio de 2008, eu estava on-line analisando os riscos e benefícios de dois medicamentos de ensaio clínico que Steve iria examinar. Por acidente, deparei-me com um comunicado de imprensa sobre um alimento médico que estava a progredir no sentido do reconhecimento da FDA e que afirmava melhorar a memória e a cognição em quase metade das pessoas com Alzheimer que o tomaram em dois ensaios clínicos. Descobri pelo pedido de patente que era óleo MCT (C8) e aprendi que o óleo MCT geralmente é extraído de óleo de coco ou óleo de palmiste. Parecia razoável experimentar o óleo de coco e o óleo MCT como estratégia para ajudá-lo.

Quais foram as melhorias mais memoráveis ​​ou surpreendentes no pensamento ou comportamento de Steve, tanto científica quanto pessoalmente, após a adoção de uma dieta mais cetogênica?

Houve várias melhorias surpreendentes depois que Steve adotou uma dieta mais cetogênica. Basicamente, começamos a dar a ele duas colheres de sopa de óleo de coco no café da manhã, aumentamos rapidamente para várias vezes ao dia e depois adicionamos óleo MCT, aumentando gradualmente até nove a 11 colheres de sopa por dia durante vários meses. Ele já estava seguindo uma dieta do tipo mediterrânea há cerca de dois anos, mas gradualmente removemos o pão, o macarrão, os cereais, o arroz e a maioria dos outros carboidratos, o que teria resultado em uma dieta mais cetogênica, embora não tivéssemos monitores portáteis disponíveis no momento para medir níveis. 

A primeira grande surpresa foi que ele aumentou sua pontuação no [mini-exame de estado mental, também conhecido como MMSE] o suficiente desde o dia anterior até o dia em que começou a tomar óleo de coco para se qualificar para um período de ensaio clínico. A surpresa seguinte foi uma melhoria surpreendente no desenho do seu relógio [um teste simples que exigia que ele desenhasse] ao longo de apenas 14 dias, de apenas alguns círculos e números aleatórios para um círculo completo com todos os números na ordem certa. Steve disse que foi como se uma lâmpada acendesse em sua cabeça no dia em que começou a tomar óleo de coco, e seu humor passou rapidamente de depressão crônica para a sensação de que tinha um futuro. 

Uma das maiores surpresas ocorreu cerca de três a quatro meses após o início do óleo de coco. Steve anunciou que poderia ler novamente e me explicou que as palavras tremiam na página quando ele tentava ler ultimamente, mas isso havia parado. Por volta dos nove meses, Steve me contou detalhes sobre um artigo que leu no Scientific American em Einstein várias horas antes, indicando que sua memória estava melhorando significativamente. Ele melhorou tanto que conseguiu começar a trabalhar como voluntário no armazém de suprimentos do hospital onde eu trabalhava.

 

Como sua experiência como neonatologista influenciou sua capacidade de ajudar Steve? 

Quando descobri que o alimento médico no comunicado de imprensa era o óleo MCT, soube imediatamente o que era. Usávamos óleo MCT na alimentação de nossos recém-nascidos prematuros extremamente pequenos para ajudá-los a crescer mais rápido no início da década de 1980. Então as empresas começaram a adicionar óleo MCT às fórmulas infantis, o que ainda ocorre hoje. Na verdade, o óleo de coco é adicionado a praticamente todas as fórmulas infantis comerciais do mundo para imitar os MCTs naturais encontrados no leite materno humano.

 

Você disse que o AD de Steve surgiu do nada. Ele era saudável, ativo e jovem. Existem sinais, sintomas ou outras condições médicas às quais as pessoas devem estar atentas para contrair a DA precocemente e iniciar o tratamento o mais rápido possível? 

Sim, alguns problemas de memória são muito comuns, como o extravio da carteira ou das chaves, e podem não indicar necessariamente que alguém está caminhando para o mal de Alzheimer. Muitas pessoas têm a experiência de entrar numa sala e esquecer o que procuraram, mas a maioria das pessoas acabará por se lembrar, enquanto alguém com demência provavelmente não se lembrará. Se alguém começa a repetir a mesma pergunta ou história várias vezes em um determinado dia, esse é um sintoma inicial comum. Se alguém conseguiu se orientar e seguir um mapa durante toda a vida e agora não consegue fazer isso, isso pode ser uma dica. 

No caso de Steve, ele tinha apenas 51 anos quando começou a apresentar sintomas, e a maior dica para mim foi que ele não conseguia se lembrar se já tinha ido ao banco e aos correios. Ele costumava perder correspondências importantes em lugares estranhos, como na garagem. Colocar objetos em locais inusitados, como um DVD no micro-ondas ou na geladeira, por exemplo, não é normal!

 

As estatísticas mostram que 70 por cento das pessoas com diabetes tipo 2 (DT2) desenvolvem Alzheimer, que agora é conhecido como diabetes tipo 3. Com base na sua experiência e pesquisa, como estão os protocolos atuais para prevenir e tratar essas falhas? O que poderia ajudar a resolver estes dispendiosos problemas de saúde de uma forma significativa? 

Sim, as pessoas com diabetes tipo 2 têm uma probabilidade muito maior de desenvolver demência. Parece lógico que o nível elevado de açúcar no sangue seja o problema subjacente. Portanto, uma resposta simples seria reduzir o açúcar na dieta.

A educação sobre como evitar o açúcar excessivo deve começar na primeira infância. As pessoas recorrem aos seus pediatras para lhes dar conselhos sobre a alimentação dos seus filhos e recorrem aos seus próprios médicos para obterem orientação sobre nutrição para si mesmas. Uma grande parte do problema é que os médicos recebem uma educação mínima em nutrição e as escolas médicas concentram-se principalmente no tratamento com produtos farmacêuticos. Só recebi instruções sobre nutrição uma tarde, durante cerca de três horas, durante toda a minha matrícula na faculdade de medicina, e não está muito melhor hoje em dia. A maioria dos médicos não tem nutricionistas em seu consultório. Como resultado de tudo isso, a maioria dos diabéticos não recebe treinamento adequado em nutrição. 

Faço visitas domiciliares a pessoas que têm condições médicas crônicas, incluindo diabetes, e a maioria delas não tem ideia do que é um carboidrato. Eles ainda consomem bebidas açucaradas e doces enquanto tomam dois ou três medicamentos orais e, às vezes, insulina também. Inexplicavelmente, e até muito recentemente, a Associação Americana de Diabetes incentivou uma dieta com baixo teor de gordura e rica em carboidratos (cerca de 65% das calorias). A maioria das pessoas parece não estar ciente de que o trigo e o arroz são convertidos em quase 90% de glicose depois de digeridos.  

Médicos Eric Westman e Steven Phinney fizeram muito para estudar e publicar sobre a abordagem de baixo teor de carboidratos e alto teor de gordura para o tratamento do diabetes tipo 2 e tiveram um tremendo sucesso em fazer com que milhares de pessoas entrassem em remissão e abandonassem seus medicamentos. Agora, a Associação Americana de Diabetes está começando a reconhecer que pode haver um papel para uma dieta baixa em carboidratos no tratamento do diabetes, mas ainda não é a base de sua orientação. Acredito que a melhor coisa que podemos fazer é tornarmo-nos mensageiros desta abordagem muito mais bem sucedida à diabetes como um esforço de base, uma vez que não parece vir de cima para baixo.

 

Como convencer as pessoas com diabetes tipo 2 ou Alzheimer a adotar uma dieta baixa em carboidratos? Qual é o maior argumento de venda? Qual é o maior desafio? 

Acho que o maior argumento de venda é considerar o que o açúcar faz ao corpo. Quando alguém ingere muito açúcar, formam-se produtos finais de glicação avançada (AGEs), e essas substâncias pegajosas e nocivas podem danificar muitos tecidos e causar inflamação, resultando eventualmente em várias doenças crônicas associadas ao diabetes. Outro ponto de venda que pode agradar a algumas pessoas é que elas provavelmente sentirão muito menos desejo por açúcar se consumirem pouco carboidrato. 

O maior desafio é que a maioria das pessoas não consegue fazer uma mudança muito drástica em suas dietas, muito menos manter uma dieta cetogênica muito rigorosa por longos períodos. Penso que uma abordagem melhor para muitas pessoas, especialmente os diabéticos e os idosos, é ajudá-los a fazer mudanças graduais e razoáveis ​​na sua dieta, tais como eliminar bebidas açucaradas e doces óbvios, esforçando-se para comer um tipo de dieta mais integral em vez de alimentos processados, adicionando mais gorduras saudáveis ​​às suas dietas, como azeite e óleo de coco, mudando de grãos refinados para não refinados, e comendo mais vegetais e frutas com baixo teor de açúcar, como morangos e abacates. Sugiro também que experimentem lanches com baixo teor de carboidratos, como queijo ou nozes, em vez de biscoitos ou outros lanches com alto teor de carboidratos. Em vez de esperar que as pessoas eliminem imediatamente certos carboidratos, como pão, arroz e macarrão, incentive-as a cortar as porções pela metade. Quando eles estiverem acostumados, corte novamente ao meio. 

Enquanto meu segundo livro, O óleo de coco e Solução com baixo teor de carboidratos para Alzheimer, Parkinson e outras doenças, trata de como avançar em direção a uma dieta razoável com baixo teor de carboidratos e é voltado para pessoas idosas e/ou com problemas neurológicos, meu último livro, O livro completo das cetonas: um guia prático para dietas cetogênicas e suplementos cetônicos, vai muito além sobre como planejar dietas cetogênicas, variando de cetose leve a profunda, e como incorporar outras estratégias cetogênicas ao plano.

 

Pessoas saudáveis ​​com histórico familiar de DM2 e Alzheimer deveriam usar mais óleo de coco e óleo MCT para prevenção? 

Dr. Stephen Cunnane, da Universidade de Sherbrooke, no Canadá, fez um trabalho considerável sobre isso usando exames PET de cetona e glicose. Ele foi capaz de mostrar que o óleo MCT aumenta a energia para o cérebro na forma de cetonas, e que as cetonas são absorvidas normalmente no cérebro com Alzheimer. Nos seus estudos, as pessoas com problemas de memória melhoraram enquanto tomavam óleo MCT durante seis meses, e isto é apoiado por outros estudos. Cunnane conseguiu demonstrar que quanto mais óleo MCT é consumido, maior é a absorção de cetonas no cérebro. Em seus estudos, eles usam duas colheres de sopa e depois três colheres de sopa por dia, então este seria um bom ponto de partida. 

Há um estudo sobre Alzheimer em andamento na Austrália, no qual eles planejam aumentar lentamente para seis colheres de sopa por dia de um produto chamado CocoMCT, que é um óleo MCT com cerca de 32% de ácido láurico (C12). Foi demonstrado que o ácido láurico, que constitui 50% do óleo de coco, estimula a produção de cetonas diretamente nas células cerebrais chamadas astrócitos que nutrem os neurônios próximos. Esta é apenas uma boa razão pela qual incentivo as pessoas a também usarem óleo de coco integral em sua dieta.

 

In O Livro Completo das Cetonas, você menciona que os bebês fazem a transição de uma dieta rica em gordura para uma dieta rica em carboidratos à medida que progridem na infância. Você apoia colocar crianças e adolescentes em uma dieta baixa em carboidratos ou cetogênica modificada? Isto apoiaria uma melhor tomada de decisões dietéticas na idade adulta para prevenir problemas de resistência à insulina?

Não creio que uma dieta cetogénica rigorosa com muito baixo teor de hidratos de carbono seja uma boa ideia para crianças mais novas, a menos que tenham uma condição médica que o justifique (como epilepsia) e são supervisionados de perto por seu médico e nutricionista. Esse tipo de dieta pode resultar em crescimento mais lento e afetar o desenvolvimento ósseo, por isso é uma situação de risco versus benefício para essas crianças. 

Acredito que a melhor abordagem com crianças saudáveis ​​é evitar bebidas açucaradas e doces óbvios e incentivá-las a seguir uma dieta integral com pequenas quantidades de grãos integrais. Incentive gorduras saudáveis ​​e alimentos ricos em proteínas, como ovos e queijo, e apresente-lhes uma variedade de vegetais quando forem muito jovens. Acho que uma boa orientação é observar a proporção de macronutrientes no leite materno; isso representa cerca de 40% a 50% de gordura, 30% a 40% de carboidratos e o restante é proteína. Isto é muito importante para uma criança em crescimento. 

Para adolescentes com sobrepeso, eu adotaria a mesma abordagem, mas talvez diminuísse um pouco o teor de carboidratos e aumentasse o teor de gordura, o que pode ajudá-los a aumentar o peso. Estudos mostram que crianças que consumiam laticínios integrais tinham menos probabilidade de serem adultos obesos do que crianças que consumiam laticínios com baixo teor de gordura ou sem gordura. Leite integral, queijo e iogurte são ótimos lanches para crianças e adultos que toleram a lactose, na minha opinião. Acredito firmemente que ajudar as crianças a estabelecer hábitos alimentares saudáveis ​​na infância e durante a adolescência seria um grande passo para continuar bons hábitos na idade adulta e evitar a diabetes (e potencialmente reduzir o risco de DA).

 

Por que você acha que instituições confiáveis, como a American Heart Association, difamam gorduras saudáveis ​​como o óleo de coco? 

Penso que o maior problema é que existem interesses empresariais fortemente envolvidos nos conselhos de administração deste tipo de organizações, especialmente nas indústrias do óleo de soja e do açúcar. Há um forte preconceito quanto ao que eles publicam nos seus pareceres, e as suas recomendações baseiam-se principalmente em estudos pequenos e muito antigos, muitos deles falhos, ignorando ao mesmo tempo estudos muito maiores e mais recentes. 

Escrevi extensivamente sobre esse assunto em meus livros e sinto que estou lutando contra isso frequentemente quando a mídia divulga mais uma notícia mal informada. Não consigo resistir a escrever muitos comentários em resposta a essas notícias. Se lessem atentamente os artigos que reportam e analisassem as informações, talvez não divulgassem tantas informações enganosas. Muitos médicos também são culpados de ler apenas resumos em vez do artigo inteiro e de não examinar cuidadosamente as informações.

 

Além do coco, quais alimentos ou ingredientes são mais poderosos para a saúde do cérebro e para a prevenção da DA? Quais alimentos ou ingredientes são mais perigosos para o seu cérebro? 

Encorajo as pessoas a comerem alimentos integrais – orgânicos sempre que possível – para evitar os diversos produtos químicos sintéticos que aparecem nos alimentos embalados e processados ​​e que podem ser prejudiciais ao cérebro. Acredito que é importante se tornar um leitor de rótulos na hora de comprar alimentos. 

Cominho, mirtilos e chocolate amargo contêm antioxidantes que parecem trazer benefícios para a saúde do cérebro. Os ovos são ricos em muitos nutrientes, como fosfatidilcolina e outros fosfolipídios, que são muito importantes para o cérebro. Obter quantidade suficiente de DHA, a principal forma de ômega-3 usada pelo cérebro, também é muito importante. Comer alimentos ricos em DHA, como salmão, ou tomar suplementos, é o ideal. Comer uma variedade de tipos e cores de vegetais também fornecerá nutrientes importantes ao cérebro.

Acredito que os alimentos ou ingredientes mais perigosos para o cérebro são o açúcar excessivo, que é altamente inflamatório, e os nitratos e nitritos, que demonstraram produzir resistência à insulina no cérebro pelos mesmos pesquisadores que cunharam o termo “diabetes tipo 3” para Alzheimer. Nitratos e nitritos são encontrados em muitos alimentos, como farinha refinada e arroz, frios e queijos processados, certas cervejas e licores e produtos de tabaco. 

Outro grupo perigoso de alimentos: óleos que contêm gordura trans. Felizmente, estes estão a ser gradualmente eliminados nos EUA (e já foram proibidos em vários países europeus). No entanto, os fabricantes ainda podem incluir gorduras trans sem reportá-las no rótulo se o alimento contiver menos de meio grama de gordura trans por porção. Aconselho as pessoas a procurarem na lista de ingredientes as palavras “parcialmente hidrogenado”, o que indicaria um ingrediente com gorduras trans.

 

Seu último livro menciona cetonas exógenas como uma das maneiras de aumentar os níveis de cetonas. Quando e com que frequência é o melhor momento para consumir cetonas exógenas para melhorar a saúde mental?

Acredito que a maioria das pessoas se beneficiaria com uma porção de cetonas exógenas pela manhã e talvez mais uma ou duas vezes ao dia depois disso, principalmente se estiverem lidando com um problema como comprometimento cognitivo. O cérebro precisa de cetonas 24 horas por dia, por isso é lógico que seria benéfico manter um alto nível de cetonas durante o máximo de 24 horas possível. 

Os níveis de cetonas após o consumo de cetonas exógenas permanecem elevados por quatro a seis horas. Se você também adicionar óleo MCT e óleo de coco à sua dieta ou aos alimentos, o que também aumenta os níveis de cetonas, você poderá manter uma linha de base mais estável de cetonas ao longo do dia. Cetonas exógenas podem então ser usadas para aumentar ainda mais os níveis por um período de tempo, conforme necessário.

 

Há mais alguma coisa que você gostaria de abordar que não abordamos?

Tenho participado todos os anos na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer nos últimos anos e agora eles reconhecem que factores de risco modificáveis ​​no estilo de vida podem explicar cerca de 30% dos casos de demência. A má alimentação está no topo da lista, e eles também enfatizam dormir adequadamente (entre sete e oito horas por noite), avaliar e tratar a apnéia do sono (uma causa bem conhecida de demência), praticar exercícios regularmente e permanecer ativo, avaliando para e controlar a pressão arterial elevada, e encorajar as pessoas a manterem ligações sociais em vez de ficarem isoladas. 

Na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer em 2017, eles realizaram a primeira sessão sobre cetonas para a doença de Alzheimer por meio de uma dieta cetogênica e óleo MCT. Outra sessão está planejada para a conferência de 2020. E atualmente estão financiando estudos sobre óleo MCT, dietas cetogênicas e ésteres cetônicos em pessoas com Alzheimer. 

É gratificante para mim que o Associação de Alzheimer está finalmente reconhecendo que uma abordagem cetogênica pode ajudar com os sintomas ou até mesmo prevenir a progressão para a doença de Alzheimer.

 

Você é autor de três livros baseados em sua experiência e pesquisa com óleo de coco, óleo MCT e Alzheimer. Em que estão focados seus projetos atuais e futuros e o que podemos esperar aprender?

Tenho vários outros livros na manga. Pretendo escrever um livro para pais sobre como alimentar melhor seus filhos e também pretendo escrever um livro direcionado a adolescentes sobre como seguir uma dieta mais saudável, enfatizando, é claro, menos açúcar e mais alimentos de alta qualidade. Quero explicar a eles não apenas o que fazer, mas por que isso é tão importante. Quero incluir-lhes alguma história sobre como as pessoas costumavam comer antes de existirem todos os alimentos embalados excessivamente processados, o que resultou numa epidemia de obesidade, diabetes e demência.  

Eu também gostaria de escrever um livro sobre a abordagem cetônica focada em ajudar pessoas com diabetes. Meu objetivo é aumentar a conscientização sobre os danos que o açúcar cronicamente elevado pode causar e destacar os benefícios da abordagem com baixo teor de carboidratos e maior teor de gordura saudável para evitar o diabetes e todas as suas muitas complicações graves.  

Leia a resenha do livro Keto-Mojo sobre o livro da Dra. Mary T. Newport, O livro completo das cetonas: um guia prático para dietas cetogênicas e suplementos cetônicos, SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

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