Há pesquisas crescentes sobre o uso de uma dieta cetogênica como tratamento para a doença de Alzheimer, bem como uma possível prevenção da doença de Alzheimer. O que a ciência diz sobre isso? As descobertas são promissoras.

Keto como tratamento terapêutico 

A pesquisa mostra que uma dieta cetogênica com alto teor de gordura e baixo teor de carboidratos pode prevenir ou até mesmo reverter condições médicas graves, como doenças cardíacas, diabetes tipo 2 e câncer. Além disso, a dieta cetogênica tem tratado com sucesso a epilepsia resistente a medicamentos desde a década de 1920.

Agora os cientistas estão aprendendo que a mudança metabólica para a cetose pode tratar os sintomas da doença de Alzheimer e potencialmente prevenir também o seu desenvolvimento.

O que causa a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer (DA), uma doença neurodegenerativa progressiva caracterizada pelo declínio da perda de memória e pelo agravamento do comprometimento cognitivo, afeta quase seis milhões de pessoas. É a principal causa de demência em todo o mundo e ainda não existe um modelo padrão de cura ou prevenção.

É amplamente aceito que fatores genéticos e de estilo de vida contribuem para o desenvolvimento da DA mais tarde na vida. A DA é normalmente diagnosticada por um acúmulo de emaranhados de proteínas tau nas células cerebrais (as proteínas tau são proteínas abundantes nos neurônios do sistema nervoso central) e placas amilóides (agregados indesejáveis ​​de proteínas que têm sido associadas ao desenvolvimento de várias doenças), que se formam entre as células cerebrais. Essa combinação interfere nos sinais celulares, o que pode levar à perda de memória e bloqueios no pensamento e na comunicação.

Os pesquisadores concordam em três causas principais para isso:

  1. Genéticos, especificamente o gene Alelo APOE4

    Portadores do alelo de apolipoproteína (APOE) apresentam maior risco de desenvolver DA. Esta variante também é conhecida por perturbar os níveis de açúcar no sangue e piorar a resistência à insulina. Ele ainda cria espécies mais reativas de oxigênio (ROS). Tudo isso aumenta os fatores de risco da DA.

  2. Danos oxidativos e inflamação crônica

    O estresse oxidativo ocorre quando as ROS, ou um grupo de radicais livres, danificam as células e causam inflamação em todo o corpo e cérebro. Ao contrário do gás oxigênio, os ROS possuem um único elétron, o que os torna altamente reativos. Este oxigénio extra prejudica as células cerebrais saudáveis ​​e também pode desencadear a morte celular, o que pode levar ao desenvolvimento de doenças neurodegenerativas, incluindo a DA.

  3. Resistência à insulina nas células cerebrais

    Os especialistas referem-se à DA como “diabetes tipo 3” ou “diabetes tipo 2 em estágio avançado” porque a resistência à insulina contribui para o seu desenvolvimento. Estima-se que 70 por cento das pessoas que desenvolvem DM2 desenvolverão DA e sofrerão declínios acentuados na função cognitiva a uma taxa muito maior.

O que é resistência à insulina e o que isso tem a ver com a DA?

Os níveis de açúcar no sangue aumentam quando você ingere carboidratos (ou seja, açúcar). O hormônio, a insulina, trabalha transportando glicose para os músculos e células do fígado para usar ou armazenar para mais tarde. Uma dieta rica em carboidratos desgasta constantemente a resposta do corpo à insulina. Eventualmente, as células ignoram (resistem) à insulina e a glicose permanece no sangue, causando níveis elevados de açúcar no sangue. Esse resistência a insulina leva ao diabetes tipo 2.

A resistência à insulina afeta todas as células, incluindo as células cerebrais. Uma marca registrada da DA é a incapacidade das células cerebrais de captar e metabolizar a glicose. Isso significa que as células cerebrais não conseguem absorver o combustível de que necessitam (ou seja, glicose), então passam fome, encolhem e morrem. Esta nem é a pior parte.

Como seu corpo detecta açúcar extra no sangue, ele produz mais insulina para eliminá-lo. Infelizmente, as enzimas que decompõem a insulina também são as mesmas enzimas que decompõem as amiloides mencionadas acima. Agora, a sobrecarga de processamento de altos níveis de insulina, a degradação da amiloide ou a degradação de agregados proteicos potencialmente causadores de doenças ficam em segundo plano. Isso leva diretamente ao acúmulo de placa amilóide tóxica que bloqueia e envenena as células cerebrais.

Esta é uma das principais razões pelas quais uma dieta cetogênica com baixo teor de carboidratos (ou seja, baixo teor de açúcar) pode ser uma solução potencial para a DA. Estudos mostram que uma dieta cetônica desencadeia melhores níveis de açúcar no sangue e insulina, melhora o desempenho da memória verbal e aumenta a função da memória em adultos mais velhos com risco aumentado de DA.

Três razões pelas quais o ceto para a doença de Alzheimer mostra uma grande promessa

A Dra. Mary Newport foi pioneira na pesquisa e discussão sobre ceto para DA. Quando seu marido foi diagnosticado com DA, ela seguiu uma dieta cetônica rica em óleo de coco, Óleo MCT e cetonas exógenas para melhorar seus sintomas. Aqui está o que ela e muitos pesquisadores subsequentes aprenderam:

1. As cetonas fornecem às células cerebrais uma fonte de energia alternativa limpa.

Quando a estrada de captação de glicose está bloqueada, as células precisam de uma maneira diferente de suprir suas necessidades energéticas. A boa notícia é que a glicose não é a única fonte de combustível do seu corpo. Uma vez negados os carboidratos (açúcar), seu corpo recorre à gordura para produzir e usar corpos cetônicos beta-hidroxibutirato (BHB), acetoacetato e acetona como sua principal fonte de energia.

Isso pode ser útil para a doença de Alzheimer porque:

      • A captação de cetonas permanece forte mesmo quando a captação de glicose está prejudicada.
      • As cetonas fornecem combustível às células cerebrais quando elas não conseguem usar a glicose corretamente.
      • A absorção de glicose não é mais um problema – ela é totalmente ignorada.
      • As cetonas fornecem mais combustível que a glicose. BHB, a cetona mais estudada, transporta mais energia por unidade de oxigênio do que a glicose.
      • As cetonas aumentam a função mitocondrial (ou seja, a criação de energia) nas células cerebrais. Estudos mostram que a energia das cetonas pode despertar células adormecidas e restaurar a funcionalidade celular.
      • As cetonas são uma fonte de energia mais limpa que a glicose porque produzem menos ERO quando metabolizadas. A redução do oxigênio extra no cérebro pode interromper a neurodegeneração. As cetonas também dizem às enzimas que limpam os radicais livres para agirem.

2. As cetonas inclinam a escala GABA/Glutamato a seu favor.

Há uma escala móvel em seu cérebro com ácido gama-aminobutírico (também conhecido como GABA, um aminoácido natural que atua como um neurotransmissor em seu cérebro) e glutamato (outro neurotransmissor). Thomas DeLauer, treinador de celebridades e autor de saúde, explica bem neste vídeo. Essencialmente, o GABA cria calma enquanto o glutamato é mais excitável.

Estudos indicam que pessoas com níveis mais elevados de glutamato também tendem a ter inflamação crónica e maiores riscos de doenças neurodegenerativas.

No entanto, uma dieta cetogênica resulta em menos glutamato no cérebro, portanto há mais GABA. As cetonas até impedem que as células cerebrais se acumulem em glutamato, tornando-as menos hiperativas e problemáticas.

3. Uma dieta cetônica é rica em MCTs benéficos (triglicerídeos de cadeia média).

Os cientistas têm usado triglicerídeos de cadeia média (MCT) para aumentar as cetonas no sangue desde a década de 1950. O óleo MCT, que representa mais de 50% das gorduras saudáveis ​​encontradas no óleo de coco, oferece uma maneira rápida de aumentar os níveis de cetona.

Numerosos estudos conectam o óleo MCT (e níveis mais elevados de cetonas) com melhor funcionamento cognitivo, recuperação de memória e testes de memória imediatos e retardados. De acordo com a pesquisa:

      • Pacientes idosos experimentaram melhorias na memória de trabalho, atenção visual e troca de tarefas após uma única refeição com óleo MCT.
      • 152 participantes com DA leve a moderada apresentaram melhorias estatisticamente significativas nos testes cognitivos quando receberam um suplemento de MCT durante 90 dias.
      • Indivíduos com DA leve a moderada após uma dieta cetônica com óleo MCT obtiveram melhorias significativas na função cognitiva geral, conforme medido pelo ADAS-cog, um teste de 70 pontos de memória, linguagem, atenção aos detalhes, conclusão de tarefas e consciência espacial.
      • Os participantes com comprometimento cognitivo leve e risco aumentado de DA consumiram uma bebida com MCT uma vez por dia durante seis meses e aumentaram o metabolismo das cetonas cerebrais em 230%. Isso melhorou a memória episódica, a linguagem, a função executiva e a velocidade de processamento.

Bônus: o consumo de óleo MCT aumenta os níveis de cetonas mesmo na presença de carboidratos. Isso significa que você não precisa seguir o ceto estrito para aproveitar os benefícios. No entanto, as melhorias observadas por muitos participantes desapareceram quando pararam de comer ceto ou de tomar óleo MCT.

A Palavra Final

O objetivo da neuroproteção é retardar ou interromper o processo de morte das células cerebrais. Assim como uma dieta cetogênica pode reverter o diabetes tipo 2, as evidências sugerem que ela também pode reduzir os fatores de risco para DA. Isso inclui níveis mais baixos de açúcar no sangue e insulina e menos danos oxidativos.

Além disso, cetonas poderosas produzidas em uma dieta cetogênica (ou com Suplementos de óleo MCT) fornecem uma fonte de energia limpa para aqueles cujas células não conseguem usar a glicose de maneira adequada. Quando as células cerebrais não estão mais carentes de combustível, as pessoas podem sentir menos sintomas de DA e uma melhor qualidade de vida.

Para obter mais informações sobre a dieta cetogênica para o tratamento e prevenção da doença de Alzheimer, assista ao vídeo.

Referências

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