Uma das maiores hesitações que as pessoas têm em iniciar uma dieta cetogênica é a preocupação de que a dieta possa causar colesterol perigosamente alto. Ou, mais especificamente, que seguir uma dieta rica em gordura aumentará o colesterol sérico e, por sua vez, aumentará o risco de desenvolver doenças cardíacas. Este artigo separa o fato da ficção, explicando por que essa preocupação é muitas vezes incorreta e como uma dieta rica em gordura pode realmente diminuir o colesterol ruim e o risco de vários tipos de doenças cardíacas.

O que é o colesterol e qual o papel que ele desempenha no corpo?

O colesterol é composto por alguns tipos de estruturas gordurosas produzidas pelo corpo e encontradas em muitos alimentos. É essencial para a homeostase adequada (funcionamento normal do corpo humano e das construções celulares internas), porque o corpo o utiliza para uma série de funções naturais; é usado para criar paredes celulares, sintetizar vitamina D e ajudar a produzir vários hormônios diferentes. Na verdade, sem colesterol, o corpo seria incapaz de um desenvolvimento celular adequado e de comunicação intercelular.

Mas se você já fez um teste de painel lipídico, sabe que nem todo colesterol é criado da mesma forma.

Como interpretar os resultados do teste do painel lipídico

Existem vários tipos diferentes de colesterol produzidos e utilizados pelo corpo. Aqueles sobre os quais você mais ouve falar são aqueles discutidos em seu painel típico de lipídios (colesterol), que discutiremos a seguir.

Os principais componentes de um teste de laboratório de painel lipídico são:

  • Triglicerídeos
  • Lipoproteína de alta densidade (HDL)
  • Lipoproteína de baixa densidade (LDL)
  • Colesterol total (inclui colesterol LDL e HDL)

Triglicerídeos

Embora os triglicerídeos sejam diretamente influenciados pela ingestão de alimentos ricos em carboidratos e não estejam associados à ingestão de gordura na dieta. Também está normalmente associado ao aumento da porcentagem de gordura corporal, especialmente em indivíduos que carregam a maior parte da gordura na região da barriga. Estudos que avaliam dados prognósticos (risco de resultados ruins em longo prazo) mostraram que níveis elevados de triglicerídeos desempenham um papel fundamental no desenvolvimento e agravamento da doença arterial coronariana. Uma dieta cetogênica normalmente tem um efeito positivo na redução de triglicerídeos, pois você reduz significativamente o consumo de carboidratos. A faixa normal de triglicerídeos é considerada abaixo de 150, mas idealmente abaixo de 90.

HDL

O HDL (lipoproteína de alta densidade), conhecido como colesterol “bom”, está associado à diminuição do risco de aterosclerose coronariana (doença cardíaca) e, portanto, reduz o risco de ataque cardíaco e até derrame. A faixa ideal de HDL normalmente fica em torno de 60, mas um valor superior a 40 é considerado normal.

LDL

LDL (lipoproteína de baixa densidade) é a parte do painel lipídico responsável por doenças coronarianas, derrames e outros problemas que envolvem a aterosclerose em todo o corpo. Abaixo de 130 é considerado um LDL normal, enquanto o ideal é abaixo de 100. No entanto, se você já foi diagnosticado com doença coronariana ou diabetes, seu cardiologista provavelmente tentará reduzir abaixo de 70. Mas nem todo LDL é criado da mesma forma. . Chegaremos a isso em um minuto.

Colesterol total

Em muitos aspectos, o “colesterol total” é bastante inútil para determinar se você está ou não em risco de doença coronariana ou se o seu colesterol “ruim” está muito alto porque o colesterol total inclui HDL e LDL. No entanto, de acordo com a maioria das instituições de saúde, a meta para níveis aceitáveis ​​de colesterol é geralmente inferior a 200 (e esse valor foi reduzido dos 300 em 1996, quando medicamentos hipolipemiantes, como as estatinas, chegaram ao mercado). Infelizmente, os resultados cardiovasculares mudaram para melhor com a redução desse valor.

Os itens acima são os componentes principais de um painel lipídico típico. No entanto, não é tudo. A maioria dos painéis lipídicos não inclui VLDL (lipoproteína de densidade muito baixa) e não diferencia a partícula de LDL em seus dois tamanhos primários (partícula grande e pequena). Por que isso é importante? Porque o tamanho das partículas é importante.

O tamanho é importante com partículas de LDL

A identificação do tamanho das partículas de LDL proporciona uma melhor análise de risco para aterosclerose (uma doença na qual a placa se acumula dentro das artérias). Isso ocorre porque o LDL de partículas grandes não demonstrou estar associado à doença arterial coronariana, enquanto o LDL de partículas pequenas tem uma associação muito forte com o desenvolvimento de doença arterial coronariana.

Por que o tamanho das partículas de LDL não está sendo avaliado e discutido? A resposta mais lógica é o custo; a avaliação de diferentes tipos de LDL pode ser bastante cara. O pensamento convencional é que, ao diminuir o LDL total, você deve diminuir a concentração de partículas pequenas e, portanto, diminuir o risco de doença coronariana. No entanto, os pacientes com painéis lipídicos bem controlados em terapia com estatinas com concentrações séricas de LDL inferiores a 70 continuam a desenvolver e a experimentar um agravamento da doença arterial coronariana existente.

Para começar, é importante saber que 80% do colesterol normal do corpo humano é gerado pelo corpo e não é influenciado pela ingestão de alimentos, incluindo a gordura dietética. Os 20% restantes podem ser influenciados pela ingestão de gordura na dieta e pela ingestão de outros macronutrientes, como carboidratos. A razão pela qual fazemos a distinção de um “corpo humano normal” é porque isto pode não se aplicar a indivíduos diagnosticados com hipercolesterolemia congénita (uma doença que faz com que os níveis de LDL sejam muito elevados).

Indivíduos com esse diagnóstico apresentam menos receptores de colesterol e, consequentemente, apresentam mais colesterol flutuante na corrente sanguínea. Como há menos receptores, o corpo pensa que está obtendo menos colesterol do que precisa, por isso produz mais colesterol (mesmo que seus níveis estejam normais). Isso se torna problemático porque a maioria das pessoas com hipercolesterolemia não queima esse colesterol, principalmente porque seus corpos dependem dos carboidratos da dieta para obter energia, e não da gordura da dieta. Nestes indivíduos, o colesterol sérico será ligeiramente mais influenciado pelas escolhas alimentares. No entanto, um indivíduo com receptores de colesterol funcionando normalmente não teria seu nível sérico de colesterol influenciado pelo aumento da ingestão de gordura na dieta, especialmente se esse indivíduo estiver seguindo uma dieta pobre em carboidratos focada no uso de gorduras como energia.

Também é importante notar que a hiperlipidemia (uma concentração anormalmente elevada de gorduras ou lipídios no sangue) pode ser o resultado de outros fatores como esteróides, hormônios exógenos, outros medicamentos, baixa função tireoidiana e doença renal. E a frutose é um dos piores agressores da doença hepática gordurosa e dos triglicerídeos elevados.

Ceto vs baixo teor de gordura

Vários estudos analisaram a diferença entre a dieta cetogênica e uma dieta com baixo teor de gordura para perda de peso e controle do diabetes. Nestes estudos, houve uma redução consistente de triglicerídeos no grupo cetogênico e não no grupo com baixo teor de gordura. Houve também maior melhora do HDL (colesterol bom) em comparação ao grupo com baixo teor de gordura. E quando o tamanho das partículas foi avaliado, o grupo cetogênico quase sempre teve uma redução maior no LDL de partículas pequenas, aquele associado ao aumento do risco de doenças cardíacas ou derrame.

Fatos vs Ficção

Para resumir, é importante saber a que parte do painel lipídico prestamos mais atenção. O foco deve ser nos triglicerídeos e no HDL, e pesquisas mostram que uma dieta cetogênica com baixo teor de carboidratos geralmente resulta em um melhor perfil de colesterol, reduzindo os triglicerídeos e aumentando o HDL. O colesterol LDL ligeiramente mais alto é normalmente compensado por ter LDL de partículas pequenas mais baixo (associado a doenças cardíacas) e LDL de partículas grandes mais elevado (não associado a doenças cardíacas).

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