A obesidade atingiu proporções epidêmicas. Mais de 30% dos americanos são obesos e cerca de 300.000 morrem a cada ano de doenças relacionadas à obesidade. Embora seja uma condição médica significativa em si, a obesidade também aumenta o risco de outras doenças, como doenças cardíacas, diabetes, câncer e doenças neurodegenerativas. Como resultado, a obesidade é um fator de risco significativo no prontuário do paciente.  

A perda de peso é o remédio óbvio para a obesidade. Mesmo uma redução de 5% do peso corporal pode melhorar significativamente o prognóstico de uma pessoa obesa. No entanto, encontrar regimes de perda de peso sustentáveis permanece um desafio.

Um caminho promissor é a dieta cetogênica com alto teor de gordura, que promove a perda de peso por meio de uma variedade de mecanismos e pode, consequentemente, reverter o diabetes tipo 2, um distúrbio metabólico frequentemente associado à obesidade. 

Este artigo explora o problema da obesidade, sua ligação com o diabetes e como a dieta cetogênica pode ajudar.  

Obesidade definida

Uma pessoa é considerada obesa quando seu Índice de massa corporal (IMC) excede 30.

    • Abaixo do peso: menos de 18,5
    • Peso normal: 18,5 a 24,9
    • Excesso de peso: 25 a 29,9
    • Obeso: Mais de 30
    • Obesidade mórbida: Sobre 40

Para calcular o seu IMC, siga os cálculos abaixo:

Imperial: [peso (lb) / altura (pol.) / altura (pol.)] x 703

Métrica: [peso (kg) / altura (cm) / altura (cm)] x 10.000

A principal característica da obesidade é o acúmulo excessivo de gordura. Essa gordura armazenada, chamada tecido adiposo, é como os humanos armazenam energia de longo prazo - e não é necessariamente patológico. Mas na obesidade, muita energia é armazenada e a gordura corporal se acumula a níveis perigosos. 

Ainda assim, a obesidade não tem apenas uma causa. É uma condição multifatorial na qual as escolhas alimentares, exercícios, estresse, sono, classe socioeconômica e genética podem desempenhar um papel. Certas variantes de um gene chamado gene FTO, por exemplo, parecem estar ligadas ao ganho de peso excessivo.

A obesidade em si não é fatal, mas predispõe a pessoa a outras condições perigosas. Uma pessoa obesa tem maior risco de doenças cardíacas, hipertensão, Alzheimer, câncer, apnéia do sono, diabetes tipo 2 e outras condições indesejáveis e efeitos colaterais.

Diabesidade: o elo da diabetes com obesidade

Mais de um terço da população americana é obesa. Muitos são diabéticos ou pré-diabéticos. Essa tendência é tão pronunciada que os pesquisadores cunharam o termo “diabesidade” para descrevê-la.

A epidemia de diabetes é em grande parte um produto da Dieta Americana Padrão (SAD). O SAD é notoriamente rico em açúcar e foi demonstrado que a ingestão elevada de açúcar leva à obesidade, resistência à insulina e diabetes.

A progressão do açúcar para a diabesidade é lógica. Uma dieta rica em açúcar aumenta os níveis de açúcar no sangue, que por sua vez aumenta os níveis de insulina. Esse açúcar no sangue e a desregulação da insulina eventualmente levam a um estado denominado resistência à insulina, ou à incapacidade das células musculares e hepáticas de armazenar eficazmente o açúcar no sangue, mesmo quando a insulina está presente. Como resultado, o açúcar no sangue permanece alto, o pâncreas libera mais insulina, a resistência à insulina piora e a diabetes progride. Altos níveis de insulina também promovem o armazenamento excessivo de gordura, levando à obesidade.

Para reverter essa progressão, é crucial controlar os níveis de açúcar no sangue e de insulina. É aí que entra a dieta cetogênica. 

Como a dieta cetogênica ajuda na obesidade

A dieta cetogênica é uma dieta pobre em carboidratos e rica em gorduras projetada para induzir um estado metabólico de queima de gordura chamado cetose. Na cetose, o corpo para de se voltar para açúcar / glicose para obter energia e, em vez disso, depende principalmente de ácidos graxos e cetonas / corpos cetônicos para obter energia. (Isso é conseguido limitando severamente a ingestão de carboidratos, de modo que o corpo tem que queimar gordura e convertê-la em cetona para usar como energia.)

Como resultado da troca de engrenagens de energia, por assim dizer, menos glicose é necessária para cumprir as funções normais. A única maneira de entrar e permanecer na cetose (e conseguir a perda de peso cetônico) é manter níveis de cetona razoavelmente altos comendo uma dieta rica em gorduras saudáveis, moderada na ingestão de proteínas e muito pouco na forma de carboidratos.

Ao contrário da crença popular, manter o plano de refeição ceto mencionado acima não envolve apenas cheeseburgers e café à prova de balas. Inclui carne, peixe, frango, vegetais e óleos saudáveis, como óleo de coco, azeite de oliva e óleo MCT e, claro, evitando todos os alimentos ricos em carboidratos, incluindo adoçantes e grãos processados e inteiros. Mas o elemento mais importante é que a ingestão líquida diária de carboidratos permaneça abaixo de 20 gramas.

A dieta cetogênica afeta o metabolismo de maneira diferente da Dieta Americana Padrão. Ao restringir os carboidratos, a dieta cetogênica mantém os níveis de açúcar no sangue e insulina baixos. Em vez de encorajar o armazenamento de gordura como o SAD, a dieta cetogênica encoraja o corpo a usar a gordura armazenada dentro do corpo, assim como a gordura da ingestão diária de alimentos.  

Por causa disso, as dietas com baixo teor de carboidratos têm se mostrado eficazes para a perda de peso, especialmente em populações obesas e diabéticas. Há uma quantidade crescente de evidências apontando para esse fato. Considere estes:

  • Apenas 24 semanas de dieta cetônica melhorou os lipídios do sangue e estimulou a perda de peso em pessoas obesas.
  • Adolescentes com excesso de peso perderam mais peso com uma dieta de baixo teor de carboidratos do que com uma dieta de baixa gordura.
  • Naqueles que mantêm as metas de perda de peso, uma dieta cetogênica aumenta o gasto de energia e diminui os hormônios da fome em comparação com uma dieta rica em carboidratos.

Vamos revisar por que, exatamente, a dieta cetogênica ajuda pessoas obesas a perder peso:

  • Função da insulina

    De todos os macronutrientes, o carboidrato é o que mais aumenta os níveis de açúcar no sangue e insulina. Segue-se que restringir o consumo de carboidratos em uma dieta cetogênica para perda de peso (comer alimentos cetogênicos e menos calorias do que o necessário para a homeostase) e melhorar esses marcadores em populações obesas e diabéticas. E é verdade. O açúcar no sangue cai, a insulina cai e a função da insulina se estabiliza. É por isso que a dieta cetogênica é um tratamento tão poderoso para o diabetes tipo 2. Em um estudo controlado de um ano conduzido por Virta Health, 60 por cento dos pacientes em uma dieta cetogênica supervisionada reverteram seu diabetes. A perda média de peso foi de 30,4 libras.

  • Gestão do apetite

Uma dieta cetogênica com alto teor de gordura pode evitar comer demais (e ganho de peso subsequente) por vários mecanismos, incluindo:

- Diminuição da grelina, o principal hormônio da fome
- Diminuição do neuropeptídeo Y, um fator cerebral que estimula o apetite
- Aumento da síntese do hormônio colecistoquinina (CCK), que promove uma sensação de plenitude ao se ligar ao hipotálamo

  • Função da leptina

    O hormônio leptina regula o apetite e o peso corporal ao se ligar a receptores no cérebro. Simplificando, a leptina é um hormônio da saciedade. Altos níveis de leptina, como altos níveis de insulina, estão relacionados à obesidade. Especificamente, leptina alta causa resistência à leptina. Quando alguém é resistente à leptina, tem dificuldade em regular a ingestão de alimentos. A ingestão de alto teor de carboidratos aumenta a leptina circulante e exacerba a resistência à leptina. A dieta cetogênica, por outro lado, parece melhorar a sensibilidade à leptina.

A palavra final

Não é por acaso que as taxas de obesidade e diabetes tipo 2 estão aumentando paralelamente. As duas condições são causadas por distúrbios metabólicos semelhantes - açúcar no sangue alto, insulina alta e resistência à insulina.

A pesquisa mostra que o plano de dieta ceto pode ajudar. A restrição estrita de carboidratos da dieta cetogênica tem uma infinidade de benefícios à saúde e pode restaurar a sensibilidade à insulina, melhorar a função da leptina, reduzir os hormônios da fome, promover a perda de peso (peso da água no curto prazo / primeira semana e perda de gordura ao longo do tempo) e até diabetes tipo 2 reverso. 

A epidemia de obesidade pode ser interrompida? Se a comunidade médica, nutricionistas e pessoas que fazem dieta adotarem a dieta cetogênica, talvez isso aconteça. 

Referências

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