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A Dra. Mary T. Newport foi neonatologista (uma subespecialidade em pediatria focada no atendimento médico de recém-nascidos) por 30 anos. Ela se tornou uma pesquisadora integral e advogada pelo uso de óleo de coco, óleo MCT e cetonas exógenas para tratar a doença de Alzheimer (DA) depois que seu marido, Steve, foi diagnosticado com demência e doença de início precoce aos 51 anos. 

A Dra. Newport compartilha grande parte de sua experiência em seus vários livros, incluindo Doença de Alzheimer: E se houvesse uma cura? A história das cetonas (2011); A solução de óleo de coco e baixo teor de carboidratos para Alzheimer, Parkinson e outras doenças (2015); e O livro completo de cetonas: um guia prático para dietas cetogênicas e suplementos de cetona (leia a resenha completa do livro Keto-Mojo aqui).

Aqui ela responde perguntas sobre sua pesquisa pioneira:

Seu marido, Steve, foi diagnosticado com demência precoce e doença de Alzheimer. O que o inspirou a tratá-lo com óleo de coco e óleo MCT?

Em maio de 2008, eu estava online, analisando os riscos e benefícios de dois medicamentos para ensaios clínicos que Steve iria rastrear. Por acidente, me deparei com um comunicado de imprensa sobre um alimento medicinal que estava progredindo para o reconhecimento do FDA e alegava melhorar a memória e a cognição em quase metade das pessoas com Alzheimer que o fizeram em dois ensaios clínicos. Descobri pelo pedido de patente que era o óleo MCT (C8) e aprendi que o óleo MCT é geralmente extraído do óleo de coco ou óleo de palmiste. Parecia razoável tentar o óleo de coco e o óleo MCT como estratégia para ajudá-lo.

Quais foram as melhorias mais memoráveis ou surpreendentes no pensamento ou no comportamento de Steve, tanto científica quanto pessoalmente, depois de adotar uma dieta mais cetogênica?

Houve várias melhorias surpreendentes depois que Steve adotou uma dieta mais cetogênica. Basicamente, começamos a lhe dar duas colheres de sopa de óleo de coco no café da manhã, aumentamos rapidamente para várias vezes por dia e adicionamos o óleo MCT, trabalhando gradualmente de nove a 11 colheres de sopa por dia durante vários meses. Ele já estava em uma dieta mediterrânea por cerca de dois anos, mas removemos gradualmente o pão, macarrão, cereal, arroz e a maioria dos outros carboidratos, o que resultaria em uma dieta mais cetogênica, embora não tenhamos monitores de mão disponíveis no momento para medir os níveis. 

A primeira grande surpresa foi que ele aumentou sua pontuação no [mini-exame do estado mental, também conhecido como MMSE], desde o dia anterior ao dia em que iniciou o óleo de coco para se qualificar para um período de teste clínico. A surpresa seguinte foi uma incrível melhoria no desenho do relógio [um teste simples exigindo que ele desenhasse] em apenas 14 dias, de apenas alguns círculos e números aleatórios até um círculo completo com todos os números na ordem correta. Steve disse que parecia uma lâmpada acesa na cabeça no dia em que começou o óleo de coco, e seu humor passou rapidamente de deprimido cronicamente a se sentir como se tivesse um futuro. 

Uma das maiores surpresas ocorreu cerca de três a quatro meses após o início do óleo de coco. Steve anunciou que poderia ler novamente e me explicou que as palavras tremeriam na página quando ele tentaria ler ultimamente, mas isso parou. Em cerca de nove meses, Steve me contou detalhes sobre um artigo que havia lido em Americano científico em Einstein várias horas antes, indicando que sua memória estava melhorando significativamente. Ele melhorou tanto que foi capaz de começar a trabalhar como voluntário no armazém de suprimentos do hospital onde eu trabalhava.

 

Como sua formação como neonatologista influenciou sua capacidade de ajudar Steve? 

Quando soube que a comida médica no comunicado de imprensa era o óleo do MCT, soube imediatamente o que era. Usamos o óleo MCT na alimentação de nossos recém-nascidos prematuros extremamente pequenos para ajudá-los a crescer mais rapidamente no início dos anos 80. Então, as empresas começaram a adicionar o óleo MCT às fórmulas infantis, que ainda estão ocorrendo hoje. De fato, o óleo de coco é adicionado a praticamente todas as fórmulas infantis comerciais do mundo para imitar os MCTs naturais encontrados no leite humano.

 

Você disse que o anúncio de Steve surgiu do nada. Ele era saudável, ativo e jovem. Existem sinais, sintomas ou outras condições médicas que as pessoas devem prestar atenção para detectar AD cedo e iniciar o tratamento o mais rápido possível? 

Sim, alguns problemas de memória são muito comuns, como extraviar a carteira ou as chaves, e podem não indicar necessariamente que alguém está caminhando para a doença de Alzheimer. Muitas pessoas têm a experiência de entrar em uma sala e esquecer o que procuraram, mas a maioria das pessoas se lembrará eventualmente, enquanto alguém com demência provavelmente não se lembrará. Se alguém começa a repetir a mesma pergunta ou história várias vezes em um determinado dia, esse é um sintoma precoce comum. Se alguém foi capaz de encontrar o caminho e seguir um mapa a vida inteira e agora não conseguir fazer isso, isso pode ser uma dica. 

No caso de Steve, ele tinha apenas 51 anos quando começou a apresentar sintomas, e a maior dica para mim foi que ele não conseguia se lembrar se estava no banco e nos correios. Ele costumava perder mal correspondência importante em lugares estranhos, como na garagem. Colocar objetos em locais incomuns, como um DVD no microondas ou na geladeira, por exemplo, não é normal!

 

As estatísticas mostram que 70% das pessoas com diabetes tipo 2 (T2D) desenvolvem a doença de Alzheimer, que agora é conhecida como diabetes tipo 3. Com base em sua experiência e pesquisa, como estão os protocolos atuais para prevenir e tratar essas falhas? O que poderia ajudar a resolver esses problemas de saúde dispendiosos de maneira significativa? 

Sim, pessoas com diabetes tipo 2 têm uma chance muito maior de desenvolver demência. Parece lógico que o alto nível de açúcar no sangue seja o problema subjacente. Portanto, uma resposta simples seria reduzir o açúcar na dieta.

A educação para evitar o excesso de açúcar deve começar na primeira infância. As pessoas procuram seus pediatras para aconselhá-los sobre como alimentar seus filhos e procuram seus próprios médicos para obter orientação sobre nutrição para si mesmos. Uma grande parte do problema é que os médicos recebem educação mínima em nutrição e as faculdades de medicina se concentram principalmente no tratamento com produtos farmacêuticos. Só recebi instruções sobre nutrição uma tarde por cerca de três horas durante toda a minha matrícula na faculdade de medicina, e atualmente não está muito melhor. A maioria dos médicos não tem nutricionistas em sua prática. Como resultado de tudo isso, a maioria dos diabéticos não recebe treinamento adequado em nutrição. 

Faço visitas domiciliares com pessoas que têm condições médicas crônicas, incluindo diabetes, e a maioria delas não tem idéia do que é um carboidrato. Eles ainda consomem bebidas açucaradas e doces enquanto tomam dois ou três medicamentos orais e às vezes insulina também. Inexplicavelmente, e até muito recentemente, a American Diabetes Association incentivou uma dieta com baixo teor de gordura e alto carboidrato (cerca de 65% das calorias). A maioria das pessoas não parece estar ciente de que o trigo e o arroz são convertidos em quase 90% de glicose após serem digeridos.  

Médicos Eric Westman e Steven Phinney fizeram muito para estudar e publicar sobre a abordagem com baixo teor de carboidratos / alto teor de gordura no tratamento da diabetes tipo 2 e tiveram um tremendo sucesso ao levar milhares de pessoas à remissão e ao uso de medicamentos. Agora, a Associação Americana de Diabetes está começando a reconhecer que pode haver uma função para uma dieta pobre em carboidratos no tratamento da diabetes, mas ainda não é a base de suas orientações. Acredito que a melhor coisa que podemos fazer é nos tornar mensageiros dessa abordagem muito mais bem-sucedida do diabetes como um esforço de base, pois não parece estar vindo de cima para baixo.

 

Como convencer as pessoas com diabetes tipo 2 ou Alzheimer a adotar uma dieta baixa em carboidratos? Qual é o maior ponto de venda? Qual o maior desafio? 

Eu acho que o maior ponto de venda é considerar o que o açúcar faz ao corpo. Quando alguém come muito açúcar, formam-se produtos finais avançados de glicação (AGEs) e essas substâncias nocivas e pegajosas podem danificar muitos tecidos e causar inflamação, resultando em várias doenças crônicas associadas ao diabetes. Outro ponto de venda que pode atingir algumas pessoas é que elas provavelmente experimentarão muito menos desejo por açúcar se consumirem pouco carboidrato. 

O maior desafio é que a maioria das pessoas não é capaz de fazer uma mudança muito drástica em suas dietas, muito menos manter uma dieta cetogênica muito rigorosa por longos períodos. Eu acho que uma abordagem melhor para muitas pessoas, especialmente diabéticos e idosos, é ajudá-las a fazer mudanças graduais e razoáveis em sua dieta, como eliminar bebidas açucaradas e doces óbvios, trabalhando para comer uma dieta mais completa em vez de alimentos processados, adicionando mais gorduras saudáveis às suas dietas, como azeite e óleo de coco, mudando de grãos refinados para não refinados e comendo mais vegetais e frutas com pouco açúcar, como morangos e abacates. Sugiro também que eles experimentem lanches com pouco carboidrato, como queijo ou nozes, em vez de biscoitos ou outros lanches com alto teor de carboidratos. Em vez de esperar que as pessoas eliminem certos carboidratos imediatamente, como pão, arroz e macarrão, incentive-as a cortar suas porções ao meio. Quando estiverem acostumados, corte-o ao meio novamente. 

Enquanto meu segundo livro, O óleo de coco e Solução com baixo teor de carboidratos para a doença de Alzheimer, Parkinson e outras doenças, é sobre como avançar em direção a uma dieta pobre em carboidratos e é voltada para pessoas idosas e / ou com problemas neurológicos, meu último livro, O livro completo de cetonas: um guia prático para dietas cetogênicas e suplementos de cetona, vai muito além de como planejar dietas cetogênicas, variando de cetose leve a profunda, e como incorporar outras estratégias cetogênicas ao plano.

 

As pessoas saudáveis com histórico familiar de DM2 e Alzheimer devem usar mais óleo de coco e MCT para prevenção? 

O Dr. Stephen Cunnane, da Universidade de Sherbrooke, no Canadá, fez um trabalho considerável nisso usando exames de PET de cetona e glicose. Ele foi capaz de mostrar que o óleo MCT aumenta a energia do cérebro como cetonas e que as cetonas são absorvidas normalmente no cérebro de Alzheimer. Em seus estudos, as pessoas com comprometimento da memória melhoraram enquanto tomavam o óleo MCT por seis meses, e isso é apoiado por outros estudos. O Dr. Cunnane conseguiu demonstrar que quanto mais óleo MCT é consumido, maior a captação de cetona no cérebro. Em seus estudos, eles usam duas colheres de sopa e, em seguida, três colheres de sopa por dia, portanto esse seria um bom ponto de partida. 

Há um estudo de Alzheimer atualmente em andamento na Austrália, no qual eles planejam aumentar lentamente para seis colheres de sopa por dia de um produto chamado CocoMCT, que é um óleo MCT com cerca de 32% de ácido láurico (C12). O ácido láurico, que compõe 50% do óleo de coco, demonstrou estimular a produção de cetona diretamente nas células cerebrais chamadas astrócitos que nutrem neurônios próximos. Esta é apenas uma boa razão pela qual incentivo as pessoas a usarem óleo de coco inteiro em sua dieta.

 

Em O livro completo de cetonas, você menciona que os bebês passam de uma dieta rica em gordura para rica em carboidratos à medida que progridem na infância. Você apoia a colocação de crianças e adolescentes em uma dieta ceto baixa em carboidratos ou modificada? Isso apoiaria uma melhor tomada de decisões alimentares na idade adulta para evitar problemas de resistência à insulina?

Eu não acho que uma dieta cetogênica rigorosa com carboidratos muito baixos seja uma boa idéia para crianças mais novas, a menos que elas tenham uma condição médica que a justifique (como epilepsia) e são supervisionados de perto pelo seu médico e nutricionista. Esse tipo de dieta pode resultar em crescimento mais lento e afetar o desenvolvimento ósseo, por isso é uma situação de risco versus benefícios para essas crianças. 

Acho que a melhor abordagem para crianças saudáveis é evitar bebidas açucaradas e doces óbvios e incentivá-las a seguir uma dieta de alimentos integrais com pequenas quantidades de grãos integrais. Incentive gorduras saudáveis e alimentos ricos em proteínas, como ovos e queijo, e apresente-os a uma variedade de vegetais quando eles são muito jovens. Eu acho que uma boa orientação é olhar para a proporção de macronutrientes no leite materno; isso representa cerca de 40% a 50% de gordura, 30% a 40% de carboidratos e o restante é proteína. Isso é muito importante para uma criança em crescimento. 

Para adolescentes com excesso de peso, eu adotaria a mesma abordagem, mas talvez seja um pouco menor em carboidratos e mais em gordura, o que pode ajudá-los a aumentar seu peso. Estudos mostram que crianças que ingeriram laticínios integrais tinham menos probabilidade de serem adultos obesos do que crianças que consumiam laticínios com baixo teor de gordura ou sem gordura. Leite integral, queijo e iogurte são ótimos lanches para crianças e adultos que toleram lactose, na minha opinião. Acredito firmemente que ajudar as crianças a estabelecer bons hábitos alimentares na infância e durante a adolescência ajudaria muito a continuar com bons hábitos na vida adulta e a evitar o diabetes (e potencialmente diminuindo o risco de DA).

 

Por que você acha que instituições confiáveis, como a American Heart Association, difamam gorduras saudáveis como o óleo de coco? 

Penso que o maior problema é que há interesses corporativos fortemente envolvidos nos conselhos de administração para esses tipos de organizações, especialmente as indústrias de óleo de soja e açúcar. Há um forte viés quanto ao que eles colocam em seus conselhos, e suas recomendações são baseadas principalmente em estudos pequenos e muito antigos, muitos deles com falhas, ignorando estudos muito maiores e mais recentes. 

Escrevi bastante sobre esse assunto em meus livros e sinto que estou lutando com frequência quando a mídia publica mais um item de notícias desinformado. Não resisto a escrever muitos comentários em resposta a essas notícias. Se eles lerem atentamente os artigos sobre os quais reportam e analisarem as informações, talvez não divulguem tantas informações enganosas. Muitos médicos também são culpados de ler apenas resumos em vez de todo o artigo e de não examinar cuidadosamente as informações.

 

Além do coco, quais alimentos ou ingredientes são os mais poderosos para a saúde do cérebro e a prevenção da DA? Quais alimentos ou ingredientes são os mais perigosos para o seu cérebro? 

Encorajo as pessoas a comer alimentos integrais - orgânicos sempre que possível - para evitar os diversos produtos químicos sintéticos que aparecem em alimentos processados e embalados e podem ser prejudiciais ao cérebro. Eu acredito que é importante se tornar um leitor de etiquetas ao comprar comida. 

Cominho, mirtilos e chocolate escuro contêm antioxidantes que parecem ter benefícios para a saúde do cérebro. Os ovos são ricos em muitos nutrientes, como a fosfatidilcolina e outros fosfolipídios, que são muito importantes para o cérebro. Conseguir DHA suficiente, a principal forma de ômega-3 usada pelo cérebro, também é muito importante. Comer alimentos ricos em DHA, como salmão ou tomar um suplemento, é ideal. Comer uma variedade de tipos e cores de vegetais também fornecerá importantes nutrientes ao cérebro.

Acredito que os alimentos ou ingredientes mais perigosos para o cérebro são excesso de açúcar, altamente inflamatório, e nitratos e nitritos, que demonstraram produzir resistência à insulina no cérebro pelos mesmos pesquisadores que cunharam o termo "diabetes tipo 3" para Alzheimer. Nitratos e nitritos são encontrados em muitos alimentos, como farinha e arroz refinados, carnes e queijos processados, certas cervejas e licores e produtos de tabaco. 

Outro grupo perigoso de alimentos: óleos que contêm gordura trans. Felizmente, eles estão sendo eliminados nos EUA (e já foram proibidos em vários países europeus). No entanto, os fabricantes ainda podem incluir gorduras trans sem relatá-las no rótulo se o alimento contiver menos de meio grama de gordura trans por porção. Aconselho as pessoas a procurar na lista de ingredientes as palavras "parcialmente hidrogenadas", que indicariam um ingrediente com gorduras trans.

 

Seu último livro menciona cetonas exógenas como uma das maneiras de aumentar os níveis de cetona. Quando e com que frequência é o melhor momento para consumir cetonas exógenas para melhorar a saúde mental?

Eu acredito que a maioria das pessoas se beneficiaria de ter uma porção de cetonas exógenas de manhã e depois talvez uma ou duas vezes por dia depois disso, principalmente se estiverem lidando com um problema como comprometimento cognitivo. O cérebro precisa de cetonas 24 horas por dia, portanto, é lógico que manter um alto nível de cetonas pelas 24 horas possíveis seria benéfico. 

Os níveis de cetona após o consumo de cetonas exógenas permanecem elevados por quatro a seis horas. Se você também adicionar óleo de MCT e óleo de coco à sua dieta ou à sua comida, o que também aumenta os níveis de cetona, você poderá manter uma linha de base mais constante de cetonas ao longo do dia. As cetonas exógenas podem então ser usadas para aumentar ainda mais os níveis por um período de tempo, conforme necessário.

 

Há algo mais que você gostaria de abordar que não abordamos?

Venho participando da Conferência Internacional da Alzheimer Association todos os anos nos últimos anos, e agora eles reconhecem que fatores de risco modificáveis do estilo de vida podem explicar cerca de 30% dos casos de demência. A má alimentação está no topo dessa lista, e eles também enfatizam o sono adequado (entre sete e oito horas por noite), avaliando e tratando a apneia do sono (uma causa bem conhecida de demência), fazendo exercícios regulares e mantendo-se ativo, avaliando controlar e controlar a pressão alta e incentivar as pessoas a manter conexões sociais em vez de ficarem isoladas. 

Na Conferência Internacional da Alzheimer's Association, em 2017, eles realizaram a primeira sessão de cetonas para a doença de Alzheimer através de uma dieta cetogênica e óleo MCT. Está prevista outra sessão para a conferência de 2020. E eles estão atualmente financiando estudos sobre o óleo MCT, dietas cetogênicas e ésteres de cetona em pessoas com Alzheimer. 

É gratificante para mim que o Associação de Alzheimer finalmente reconhece que uma abordagem cetogênica pode ajudar com os sintomas ou até impedir a progressão para a doença de Alzheimer.

 

Você escreveu três livros com base em sua experiência e pesquisa com óleo de coco, óleo MCT e Alzheimer. Quais são os seus projetos atuais e futuros focados e o que podemos esperar aprender?

Eu tenho vários outros livros na manga. Eu pretendo escrever um livro para os pais sobre como alimentar melhor seus filhos e também planejo escrever um livro direcionado aos adolescentes sobre como comer uma dieta mais saudável, é claro, enfatizando menos açúcar e mais alimentos de alta qualidade. Quero explicar a eles não apenas o que fazer, mas por que é tão importante. Quero incluir um histórico para eles sobre como as pessoas costumavam comer antes de todos os alimentos embalados excessivamente processados surgirem, o que resultou em uma epidemia de obesidade, diabetes e demência.  

Eu também gostaria de escrever um livro sobre a abordagem ceto focada em ajudar as pessoas com diabetes. É meu objetivo aumentar a conscientização sobre os danos que o açúcar cronicamente elevado pode causar e destacar os benefícios da abordagem com baixo teor de carboidratos e maior teor de gordura saudável para evitar o diabetes e todas as suas muitas complicações graves.  

Leia a resenha do livro de Keto-Mojo no livro da Dra. Mary T. Newport, O livro completo de cetonas: um guia prático para dietas cetogênicas e suplementos de cetona, Aqui.

Compre os livros do Dr. Newport:

 

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