A dieta cetogênica é uma dieta com baixo teor de carboidratos, proteína moderada e alto teor de gordura baseada na ciência, com uma história que remonta ao início dos anos 1920 para controlar convulsões em crianças epilépticas. Quase 100 anos depois, é ainda é um tratamento importante e útil para a doença. Por quê? aprenda tudo sobre isso aqui. 

A história do ceto como tratamento para epilepsia

O jejum (restrição alimentar) tem sido usado para tratar a epilepsia já em 500 aC por um bom motivo. Se você jejuar (não comer nada por um período de tempo), seu corpo irá, por sua vez, produzir cetonas a partir da gordura armazenada. Essas cetonas são neuroprotetor, o que significa que ajudam a proteger o mielina (bainha que protege os nervos) em seu cérebro e, aparentemente, também resulta em menos crises epilépticas.

Mas em 1923, um médico chamado Russell Wilder, da The Wilder Clinic, reconheceu os perigos do jejum, principalmente para crianças. As crianças têm necessidades metabólicas diferentes e um cérebro em crescimento, e podem facilmente ficar fracas, confusas e irritadas se suas necessidades nutricionais específicas não forem atendidas. Consequentemente, Wilder estudou muitas terapias nutricionais diferentes para ver se ele poderia encontrar uma dieta que provocasse uma resposta semelhante ao jejum, sem os perigos potenciais.

Ele logo aprendeu que você pode imitar os efeitos do jejum, evitando todas as formas de açúcar e fazendo uma dieta rica em gorduras. Ele testou essa dieta em pessoas com epilepsia e acabou se tornando o principal tratamento para epilepsia por muitos anos. 

A descoberta de Wilder foi o nascimento da dieta cetogênica, mas essa intervenção para epilepsia teve vida curta. Na década de 1930, os médicos foram apresentados a novos medicamentos anticonvulsivantes contra convulsões. Como prescrever esses medicamentos era mais fácil do que fazer seus pacientes seguirem uma dieta rígida, os medicamentos se tornaram o tratamento primário para a epilepsia. Pelo menos por enquanto. 

A Fundação Charlie e um retorno ao Keto

Em 1993, um menino chamado Charlie lutou contra uma epilepsia severa. Ele estava tomando vários medicamentos diários diferentes. Seus pais estavam dispostos a tentar qualquer coisa e ler sobre a dieta cetogênica como terapia para epilepsia. Eles tentaram e funcionou para Charlie. Em um mês, ele estava sem medicamentos e sem convulsões. Ele permaneceu livre de convulsões com ceto por cinco anos e não teve outra convulsão desde então. 

Fundação Charlie para Terapias Cetogênicas foi fundada em 1994. Fornece informações sobre terapias dietéticas para pessoas com epilepsia, outras doenças neurológicas e cânceres selecionados. Ele também explica que, de forma anedótica, e por meio de quatro estudos randomizados controlados, a dieta cetônica reduziu as convulsões em pelo menos 50% em metade das pessoas que a experimentaram, e 15 a 25% estão curados das convulsões.

Desde a formação da Fundação Charlie, o ceto permaneceu como uma terapia adjuvante para a epilepsia, e há vários ensaios clínicos estudar ceto para epilepsia, concluído e em andamento, incluindo:

    • Eficácia e segurança da dieta cetogênica como tratamento adjuvante em adultos com epilepsia refratária
    • Efeito da dieta cetogênica clássica ambulatorial em crianças e adolescentes epilépticos
    • RCT da Eficácia da Dieta Cetogênica no Tratamento da Epilepsia
    • Dieta cetogênica vs. tratamento com drogas antiepilépticas na epilepsia resistente a drogas

Benefícios do ceto para epilepsia

Então, como o ceto beneficia a epilepsia? Os corpos cetônicos produzidos a partir da gordura na dieta cetônica, de alguma forma, causam uma alteração no metabolismo que leva a um forte efeito anticonvulsivante. Uma equipe da Escola de Medicina da Emory University queria entender melhor por que o ceto funciona tão bem para doenças relacionadas ao cérebro. Esses pesquisadores descobriram que a dieta cetônica:

  • Aumenta o número de mitocôndrias (a "casa de força" de suas células) em partes do seu cérebro 
  • Aumenta a produção de energia levando a uma melhor estabilidade dos neurônios
  • Altera os genes envolvidos no metabolismo energético do cérebro
  • Aumenta a capacidade do cérebro de resistir a desafios metabólicos
  • Causa uma mudança no metabolismo levando a um potente efeito anticonvulsivante

De acordo com o treinador de celebridades e especialista em ceto, Thomas Delauer, a maior parte da ciência nos leva a acreditar que tem que fazer o GABA (ácido gama-aminobutírico) e glutamato (ambos neurotransmissores) dentro do cérebro. GABA é relaxante, enquanto o glutamato é excitatório. O excesso de glutamato pode desencadear uma convulsão. Em uma dieta cetônica, temos níveis mais elevados de GABA, o neurotransmissor relaxante. Além disso, os corpos cetônicos realmente competem com o glutamato e o corpo usa cetonas em vez de glutamato. Delauer explica: “As cetonas eliminam o glutamato do cérebro”. Isso diminui o risco de convulsão para epilépticos. Saiba mais neste vídeo.

Modificações ceto para crianças com epilepsia

Como mencionamos acima, as crianças têm necessidades metabólicas diferentes das dos adultos e podem precisar de modificações dietéticas para atender às suas necessidades de energia, dependendo da idade e do estágio de desenvolvimento. É importante trabalhar com um médico ou nutricionista ao tentar o ceto como uma intervenção terapêutica para seu filho. 

Ta palavra final

A dieta cetônica tem uma longa história de uso como método de tratamento para pessoas com epilepsia, a partir da década de 1920, mas morreu devido às descobertas farmacêuticas. Graças à Wilder Clinic estabelecida na década de 1990, o ceto teve um grande retorno no tratamento da epilepsia e na redução de convulsões, e agora é uma terapia complementar moderna bem pesquisada e estabelecida para crianças e adultos com epilepsia. 

 

Referências

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