Quarenta anos atrás, o termo doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) nem existia. Hoje, surpreendentes 30 a 40 por cento dos americanos têm essa condição indesejável. 

Essa epidemia de fígado gorduroso é paralela à epidemia de obesidade. Ambas as condições têm causas semelhantes: açúcar, óleos vegetais e desafios com coisas como a regulação do hormônio insulina (ou seja, síndrome metabólica e diabetes tipo 2). 

Você provavelmente está ciente de que a dieta cetogênica pode ajuda com obesidade. Mas o ceto também pode ajudar com o fígado gordo? 

Você aprenderá o que a ciência diz aqui. Antes, porém, vamos falar mais sobre NAFLD.

O que é doença hepática gordurosa não alcoólica?

A doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) é o acúmulo de gordura em excesso (chamada gordura visceral) no fígado (esteatose hepática). Ao contrário da doença hepática gordurosa alcoólica, o acúmulo de gordura que define NAFLD é não devido ao consumo de álcool. 

A NAFLD é diagnosticada por meio de testes de ultrassom, geralmente depois que o paciente apresenta níveis elevados das enzimas alanina aminotransferase (ALT) e aspartato aminotransferase (AST). Seus níveis de ALT e AST, também chamados de “enzimas hepáticas”, são facilmente identificados por meio de exames de sangue. Se houver suspeita de doença hepática mais avançada, o médico pode solicitar uma biópsia do fígado.

Na maioria das vezes, a NAFLD não é perigosa. A maioria das pessoas com fígado gorduroso não apresenta sintomas nem complicações. O perigo aumenta, no entanto, quando o fígado gorduroso simples progride para uma forma de hepatite chamada esteatohepatite não alcoólica (NASH), que é essencialmente NAFLD com inflamação. Quando a inflamação é combinada com a gordura do fígado, todo o órgão se incendeia e os danos ao fígado são inevitáveis. NASH também frequentemente progride para cirrose, uma cicatriz (fibrose) do fígado que indica insuficiência hepática.

Infelizmente, o desenvolvimento do fígado gorduroso costuma ser a primeira e silenciosa etapa desse processo de doença hepática. Na América, entre 30 e 40% da população tem essa condição, e uma das causas é a resistência à insulina, que inspira a liberação de ácidos graxos das células de gordura e o acúmulo de açúcar no sangue.

Por que existem tantos fígados gordurosos? A resposta é simples: má nutrição.

Causas do fígado gorduroso

Existem quatro causas principais de NAFLD, com a frutose liderando o caminho:

#1: Frutose

A frutose não apenas aumenta a ingestão de carboidratos, colesterol e glicose no sangue. Acredite ou não, os pesquisadores estão chamando a frutose de uma “arma de destruição em massa” por causar gordura no fígado também.

Veja como essa arma funciona. Quando você come a frutose, ela vai direto para o fígado para ser embalada em moléculas de gordura chamadas triglicerídeos. Essa gordura, infelizmente, tende a ficar no fígado. Vários estudos em animais e humanos confirmam: Dietas ricas em frutose causam esteatose hepática.

Mas espere, a fruta contém frutose. Isso significa que frutas fazem mal ao fígado?

Não necessariamente. Sim, a fruta tem frutose, mas, a menos que você coma muitas bananas maduras, as quantidades são relativamente pequenas. O verdadeiro problema é o xarope de milho com alto teor de frutose, que adoça refrigerantes, sucos, biscoitos e a maioria dos outros alimentos embalados. Remova o xarope de milho rico em frutose do suprimento de alimentos e você dará um grande passo para interromper a NAFLD.

#2: óleos vegetais

Junto com a frutose, os óleos vegetais devem levar parte da culpa pela epidemia de NAFLD. Isso ocorre porque óleos como óleo de soja, óleo de milho e óleo de cártamo são ricos em uma gordura poliinsaturada ômega 6 chamada ácido linoleico. Quando você alimenta animais com dietas ricas em ácido linoléico, eles desenvolvem fígado gorduroso. Em um estudo, ratos alimentados com óleo de soja desenvolveram mais fígados gordurosos do que ratos alimentados com óleo de coco.

#3: Obesidade e resistência à insulina

Os mesmos alimentos que causam gordura no fígado - açúcar e óleos vegetais - também causam obesidade. O alto consumo de açúcar, em particular, leva a resistência a insulina, uma condição subjacente à obesidade, diabetes e NAFLD.

A resistência à insulina significa que a insulina se tornou péssima no controle dos níveis de açúcar no sangue.  Você precisa de mais insulina para fazer o mesmo trabalho. Como resultado, o pâncreas libera mais insulina, os níveis de insulina aumentam e a resistência à insulina piora.

A insulina, aliás, é um hormônio de armazenamento de gordura, e altos níveis de insulina (hiperinsulinemia) contribuem tanto para a obesidade quanto para a DHGNA. Infelizmente, o tipo de gordura armazenada quando você é resistente à insulina tende a ser a gordura de órgãos (visceral), não a gordura jiggly (adiposa), mais segura.

#4: colina insuficiente

A colina é um nutriente que ajuda o fígado a processar a gordura. Especificamente, seu corpo precisa de colina para produzir partículas de lipoproteína de densidade muito baixa (VLDL). As partículas de VLDL, por sua vez, funcionam para exportar gordura do fígado - crucial para prevenir o acúmulo de gordura.Embora os testes em humanos com colina para NAFLD sejam um pouco tênues, pesquisas em animais mostraram que a suplementação de colina reverte a doença do fígado gorduroso. 

Infelizmente, a maioria das pessoas não come colina suficiente. Isso porque a principal fonte de colina na dieta - o ovo - foi demonizada por seu conteúdo de gordura saturada. As pessoas também tendem a evitar o fígado bovino, outra excelente fonte de colina. Outras boas fontes de colina incluem caviar !, peixes como salmão, atum e bacalhau e cogumelos shitake.

Uma dieta ceto pode ajudar com o fígado gorduroso?

A dieta cetogênica é o oposto de uma dieta com baixo teor de gordura; na verdade, é uma dieta com alto teor de gordura e baixo teor de carboidratos, mais conhecida por estimular a perda de peso. Em uma dieta cetônica, você segue a restrição de carboidratos comendo direito macronutrientes e antioxidantes para seu corpo específico (as quantidades são baseadas em seu índice de massa corporal e outros fatores). Além disso, sua ingestão calórica diária é de pelo menos 60 por cento de gordura, 20 a 30 por cento de proteína e 10 por cento de carboidratos para que você mantenha a "cetose", que é quando seu corpo depende de cetonas (feitas por seu corpo a partir de gordura e gordura corporal de sua dieta) como sua principal fonte de combustível. 

A pesquisa sobre ceto para NAFLD é inicial, mas promissora. A meta-análise de ensaios clínicos sugere:

  • Duas semanas de dieta cetônica reduziram a gordura hepática em 42% em 18 pessoas com NAFLD.
  • Uma dieta cetônica de seis meses reduziu a inflamação do fígado em pessoas obesas.
  • Uma dieta pobre em carboidratos levou a reduções na gordura do fígado em 10 pessoas saudáveis. (Um estudo mais recente, entretanto, descobriu que uma dieta cetônica não afetou a gordura do fígado em uma população semelhante).

Parece contra-intuitivo que uma dieta rica em gordura melhoraria o fígado gorduroso. Mas quando você olha para as causas da NAFLD, faz mais sentido.

Primeiro, a dieta cetônica é pobre em frutose. Elimine a frutose e você elimina a principal causa do fígado gordo. Em segundo lugar, uma dieta ceto de alimentos integrais não contém óleos vegetais; em vez disso, gorduras que não agridem o fígado, como azeite de oliva, óleo de coco e manteiga, são priorizadas. Terceiro, a dieta cetônica demonstrou, em estudo após estudo, reverter a resistência à insulina e estimular a perda de peso em pessoas obesas. Esses também são fatores de risco para NAFLD. 

Finalmente, a colina é estimulada no ceto, não evitada. Os ovos são um alimento cetogênico ideal. 

A palavra final

As mesmas coisas que causam obesidade e doenças cardiovasculares / cardíacas também causam esteatose hepática. Prevenir (ou reverter) o fígado gorduroso significa reduzir a frutose, eliminar óleos vegetais, perder peso corporal e obter o suficiente do nutriente colina.

Pesquisas iniciais sugerem que uma dieta cetônica pode reverter o fígado gorduroso, promover uma função hepática saudável e melhorar a sensibilidade à insulina, pelo menos em populações obesas. Uma dieta cetônica adequada tem outros efeitos benéficos: é rica em colina, um nutriente essencial para a saúde do fígado e, é claro, pode reverter problemas para diabéticos tipo 2. 

Para mais informações sobre terapia com baixo teor de carboidratos para NAFLD, confira este vídeo iluminador com o Dr. Jean-Marc Schwarz, diretor do Metabolic Research Center da Touro University California. 

Além disso, ao considerar mudanças no estilo de vida alimentar, seja para reduzir o ganho de peso / massa corporal excessiva, sempre consulte seu médico.

 

Referências

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