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Com o COVID-19 se espalhando por todo o mundo, você pode estar se perguntando como reforçar suas defesas contra esse patógeno perigoso e se a dieta cetogênica ajudará ou dificultará seus esforços. A dieta cetogênica tem propriedades antivirais ou estimulantes do sistema imunológico? As evidências são bastante limitadas, mas a resposta é que a dieta cetogênica pode ser uma linha de defesa útil.

Pesquisa recente publicada no Journal of Immunology descobriram que os ratos com dieta ceto se saíram melhor contra o vírus influenza (gripe) do que os ratos com dieta rica em carboidratos. Para ficar claro, o COVID-19 - a doença causada pelo novo coronavírus - não é a gripe. (E os humanos não são ratos). Mas como a gripe e o coronavírus são vírus respiratórios, vale a pena explorar. 

Neste artigo, você aprenderá sobre o novo coronavírus, como funciona a imunidade viral e alguns mecanismos em potencial pelos quais o ceto pode ajudar o sistema imunológico. 

Isenção de responsabilidade rápida: este artigo é apenas para fins informativos. Nada aqui deve ser tomado como orientação médica ou como recomendação de uma dieta cetogênica para o tratamento de COVID-19. 

O que é o coronavírus? 

Os coronavírus são uma família de vírus que causam infecções respiratórias em humanos. Certas cepas de coronavírus causam o resfriado comum. 

Quando você ouve falar sobre o coronavírus hoje, ouve sobre uma nova cepa chamada SARS-CoV-2. (Coronavírus síndrome respiratória aguda grave 2). Esse vírus em particular se originou em um mercado de animais em Wuhan, China (provavelmente de um morcego), e atualmente está se espalhando pela população humana.

O SARS-CoV-2 causa uma doença chamada COVID-19. Os sintomas do COVID-19 são semelhantes aos da gripe - febre, dor de garganta, tosse e falta de ar -, mas a taxa de mortalidade (estimada em 0,25% a 3% pelo CDC) é significativamente maior, especialmente entre os idosos .

O CDC acredita que o SARS-CoV-2 se espalha principalmente por gotículas de água dispersas pelas tosses e espirros dos infectados. Para evitar essas gotículas, é aconselhável ficar a um metro e meio de distância de pessoas potencialmente infectadas. O COVID-19 também pode se espalhar através do contato com a superfície (por exemplo, tocando seu rosto após tocar no vírus) ou potencialmente através da transmissão aérea, na qual o vírus transmite (mesmo após longos períodos) pelo ar.

Em geral, o CDC e outras autoridades recomendam o distanciamento social (evitando outras pessoas, especialmente as doentes, quando possível) para impedir a propagação do vírus. Por favor, visite o Site do CDC para obter as notícias mais recentes sobre coronavírus e dicas sobre como evitar a exposição. O restante deste artigo é dedicado à imunidade viral.

Como funciona a imunidade viral

Quando você é exposto a um vírus, pode levar horas, dias ou até semanas para manifestar os sintomas. Este período de exposição aos sintomas é chamado período de incubação. (De acordo com pesquisa publicada em 10 de março de 2020: o COVID-19 tem um período médio de incubação de 5,1 dias).

No entanto, mesmo antes de você sentir sintomas, seu sistema imunológico tomou medidas. O primeiro passo é sentido o vírus. O tempo todo, você tem proteínas sensoras circulando por todo o corpo em alerta máximo para patógenos. Quando encontram um, sinalizam o que é chamado de imune inato resposta, que pode incluir:

  • Moléculas de sinalização imunológica como citocinas e interferons
  • Glóbulos brancos, como células assassinas naturais ou macrófagos
  • Outras formas de inflamação

Não vamos nos aprofundar muito nesses fatores imunológicos. Apenas entenda que eles fazem parte da sua resposta imune inicial, que geralmente é suficiente para eliminar o vírus.

Mas não sempre. Quando os sintomas começam a se desenvolver, geralmente significa que o vírus se replicou em números significativos.

Neste ponto, seu resposta imune adaptativa fica ativado. Essa resposta inclui anticorpos, células T e várias formas de glóbulos brancos, que especificamente alvo do vírus. Infelizmente, leva cerca de três a 10 dias para formar anticorpos antivirais como IgG (imunoglobulina G).) e IGA (imunoglobulina A).

É por isso que as vacinas levam dias ou semanas para serem ativadas. O sistema imunológico adaptativo precisa de tempo para reunir suas forças.  

Falando em imunidade adaptativa, vamos ver como a dieta ceto influenciou a atividade das células T em camundongos infectados por vírus.

Ceto e o vírus da gripe

A melhor evidência para combater o vírus ceto vem de roedores. Em 2019, o referido estudo publicado no Journal of Immunology, os ratos foram alimentados com dieta rica em carboidratos ou ceto-dieta por sete dias, depois infectados por via intranasal com o vírus influenza H1N1.

Os resultados foram impressionantes. Quatro dias após a infecção, todos os ratos com alto teor de carboidratos haviam morrido, mas metade dos ratos ceto sobreviveram. Os ratos da dieta Keto também perderam menos peso e tinham níveis mais baixos do vírus no sangue. 

Os pesquisadores acreditam que a dieta ceto protegeu os camundongos, aumentando as partículas imunes chamadas células T gama-delta nos pulmões. As células T gama-delta, por sua vez, aumentaram a produção de mucosas que limitavam a disseminação viral.  

Embora esse resultado não signifique que uma dieta cetológica tenha o mesmo efeito em humanos, é promissor. Ainda assim, são necessárias mais pesquisas. 

Outras formas de ceto podem combater vírus

Além do efeito anti-gripe mostrado em camundongos, a dieta cetogênica tem outros benefícios que podem ser úteis no combate a vírus. Esses incluem:

  • Diminuição da inflamação. A dieta ceto demonstrou bloquear um complexo de sinalização imunológica chamado inflamassoma em camundongos. Um inflamassoma ativado está ligado ao aumento da gravidade da gripe.
  • Perda de peso. A obesidade está ligada à função imunológica comprometida. Muitas evidências sugerem que o dieta ceto estimula a perda de peso em populações obesas e diabéticas.
  • Diabetes prevenção e reversão. Juntamente com as pessoas obesas, os diabéticos também tendem a ter um sistema imunológico deficiente. Vários ensaios clínicos sugerem que o ceto pode ajudar a reverter o diabetes tipo 2.
  • Metabolismo lento. Ao combater a infecção, você perde parcialmente a capacidade de usar glicose como energia.  Este estado de resistência à insulina, no entanto, pode ser atenuado com uma dieta ceto. (Keto muda seu corpo da queima de glicose e da queima de gordura).
  • Ingestão de proteínas. Uma dieta cetogênica modificada faz você comer cerca de 25 a 30% de suas calorias a partir de proteínas. A proteína fornece os materiais necessários para produzir anticorpos, citocinas, macrófagos e muitas outras células imunológicas.
  • Micronutrientes: Contanto que você inclua proteínas animais, carnes de órgãos e vegetais não ricos em amido na sua dieta ceto, você consumirá as vitaminas e minerais mais importantes para a função imunológica. Estes incluem zinco, selênio, ferro, cobre, vitamina A, vitamina C, vitamina E, vitamina B6 e folato.

A palavra final

Com o coronavírus circulando no mundo, o momento de apoiar seu sistema imunológico é agora. Supondo que isso não aumente o risco de exposição, faça o possível para manter sua rotina de saúde. Isso significa comer uma dieta nutritiva, exercitar-se e dormir bastante. 

Evidências iniciais sugerem que uma dieta cetológica pode ajudar na defesa imunológica viral. (Em camundongos com gripe, pelo menos). Uma dieta completa de ceto de alimentos também fornece matérias-primas necessárias para a função imunológica saudável. No entanto, a melhor maneira de evitar vírus como o COVID-19 é evitar a exposição a eles. Vire para o CDC para orientação sobre isso. Obrigado pela leitura e mantenha-se saudável.

Referências

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