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La dieta chetogenica divenne nota come trattamento terapeutico negli anni 1920, quando mostrò effetti positivi per i bambini affetti da epilessia pediatrica. Ma la dieta aiuta anche a trattare altri disturbi neurologici? Gli studi continuano a esplorare la misura in cui la dieta chetogenica può essere utilizzata come terapia per quanto riguarda i disturbi neurologici. 

Quali sono i disturbi neurologici?

I disturbi neurologici sono una classe di malattie che colpiscono il cervello, la colonna vertebrale e i nervi. Esistono oltre 600 diverse malattie del sistema nervoso, molte delle quali sono in aumento in frequenza e prive di modalità di trattamento efficaci.

Malattie del cervello e glucosio 

Mentre ogni malattia del cervello ha le sue caratteristiche, un tema che la maggior parte ha in comune è alterato metabolismo del glucosio cerebraleo l'incapacità del cervello di ottenere abbastanza energia dal glucosio. 

Esistono diversi fattori chiave che contribuiscono al metabolismo cerebrale alterato del glucosio, ma l'invecchiamento è uno dei maggiori. 

Tuttavia, il glucosio non è l'unica fonte di carburante che può essere utilizzata dal cervello. I chetoni, creati tramite restrizione di carboidrati o grave restrizione calorica, possono anche essere utilizzati dal cervello. In effetti, la ricerca mostra che i corpi chetonici sono la fonte di combustibile preferita del cervello umano, il che significa che quando sono presenti sia glucosio che chetoni, il cervello assorbirà preferibilmente i chetoni. Inoltre, i chetoni possono fornire più carburante per il cervello rispetto al glucosio e sono considerati una fonte di carburante "più pulita" perché producono meno stress ossidativo quando vengono metabolizzati rispetto al glucosio. Infine, la ricerca ha dimostrato che l'assorbimento del chetone cerebrale non diminuisce con l'età, il che significa che questa fonte di combustibile superiore può ancora fornire energia al cervello quando il glucosio non può.

Sebbene il ricorso ai chetoni per l'energia non sia l'unico modo in cui il cheto può influire sulle malattie del cervello, è un enorme meccanismo che costituisce un caso convincente per considerare l'uso della dieta chetogenica in diversi disturbi neurologici. 

Keto ed Epilessia

Molte persone non si rendono conto che la dieta chetogenica è stata creata per la sua capacità di trattare l'epilessia pediatrica. 

L'epilessia è una delle condizioni neurologiche gravi più comuni al mondo ed è caratterizzata da un'anormale attività delle cellule cerebrali con conseguente convulsioni ricorrenti. 

È interessante notare che le raccomandazioni sul digiuno per la salute furono registrate per la prima volta nel 500 a.C. e alla fine divenne l'approccio terapeutico primario per l'epilessia. Ma negli anni 1920, si scoprì che una dieta ricca di grassi e povera di carboidrati era in grado di imitare gli effetti del digiuno sul controllo delle crisi, solo con la capacità di mangiare ancora cibo. Proprio così, è nata la dieta chetogenica.

Tuttavia, con l'aumentare della creazione e dell'uso di farmaci antiepilettici, la dieta chetogenica divenne un'opzione dimenticata. Ora le opzioni di trattamento più popolari per l'epilessia sono farmaci, chirurgia e stimolazione del nervo vagale, due dei quali sono più invasivi dal punto di vista medico.

Ma l'utilizzo di tali trattamenti, in particolare i farmaci, ha un costo, in particolare gli effetti collaterali che accompagnano il loro uso come vertigini, nausea, vertigini e affaticamento tra molti altri. Inoltre, il 25 percento dei bambini non risponde ai farmaci antiepilettici e quelli che in genere sviluppano resistenza al farmaco, richiedendo frequenti cambi di terapia, solo per sviluppare resistenza e devono cambiare di nuovo.

Questo fa sorgere la domanda: quanto ha successo la dieta chetogenica per l'epilessia? La letteratura medica suggerisce un tasso di successo di quasi il 60% nei pazienti che usano il cheto per il controllo delle crisi. Questa è soprattutto una buona notizia considerando che la dieta chetogenica non ha gli stessi effetti collaterali e le stesse resistenze ai farmaci antiepilettici. 

Non è del tutto chiaro il motivo per cui la dieta chetogenica aiuta a prevenire le convulsioni, ma la convinzione è che il cambiamento nel metabolismo che si verifica nella dieta gioca un ruolo importante nell'effetto anti-convulsivo. Inoltre, oltre a creare più energia disponibile per il cervello, la dieta cheto ha dimostrato la capacità di aumentare la sintesi di GABA, un neurotrasmettitore nel cervello che riduce l'eccitabilità delle cellule cerebrali riducendo così il rischio di convulsioni.

Di conseguenza, si ritiene che il cheto possa anche aiutare a gestire altre condizioni che causano convulsioni come sindrome di Rett, spasmi infantili, sindrome di Dravet e complesso di sclerosi tuberosa, sindrome da deficit di GLUT1 e sindrome di Doose; tuttavia, in questi casi specifici sono necessarie molte più ricerche.

Keto e malattia di Alzheimer

Si stima che attualmente 5,8 milioni di americani abbiano il morbo di Alzheimer (AD). La malattia di Alzheimer è una malattia neurodegenerativa progressiva caratterizzata da un declino della memoria e del linguaggio. Coloro che soffrono di AD dimostrano un accumulo di placche amiloidi (ciuffi di beta-amiloidi, che distruggono le connessioni tra le cellule nervose) e grovigli di proteine tau (un groviglio neurofibrillare e un marker AD comune) all'interno del cervello; insieme, svolgono un ruolo importante nella progressione e nei sintomi della malattia. Attualmente si pensa che l'AD possa essere il risultato di fattori ambientali, di stile di vita e genetici. Si ritiene inoltre che una dieta chetogenica possa avere effetti positivi sui pazienti con AD. 

Uno dei segni più comuni e precoci di AD è un deficit energetico nel cervello. Coloro che soffrono di AD hanno insulino-resistenza del cervello, che causa un metabolismo del glucosio alterato, portando a tale deficit energetico. Questa caratteristica dell'AD ha portato molti a riferirsi alla malattia come "diabete di tipo III".

Questa caratteristica dell'AD è anche uno dei maggiori motivi per cui una dieta chetogenica dovrebbe essere presa in considerazione per le persone con Alzheimer. Come accennato in precedenza, i chetoni sono in grado di fornire energia al cervello attraverso percorsi indipendenti dall'azione dell'insulina. Ciò significa che questi chetoni possono fornire carburante anche al cervello insulino-resistente.

Tuttavia, il potere di una dieta chetogenica per l'AD non è solo il risultato di mitigare il deficit energetico. La ricerca sugli animali ha dimostrato che la dieta chetogenica può ridurre i livelli delle suddette placche amiloidi che caratterizzano anche l'AD; tuttavia, sono necessarie molte più ricerche per determinare se ciò si verifica nell'uomo. Sappiamo anche che i chetoni lo sono neuroprotettivo, il che significa che possono aiutare a ridurre l'infiammazione, che è importante per prevenire o rallentare il deterioramento mentale nel tempo.

Keto ha ottenuto la prima trazione per il trattamento dell'Alzheimer grazie alla dott.ssa Mary Newport, autrice di Il libro completo dei chetoni, che ha scoperto che indurre la chetosi attraverso una dieta cheto e l'uso di olio di cocco, Olio MCTe chetoni esogeni, migliorarono drasticamente i sintomi di AD di suo marito. 

Da allora, la dieta chetogenica è stata utilizzata nella ricerca molto più frequentemente e ha dimostrato una forte correlazione tra livelli di chetosi e miglioramenti delle prestazioni cognitive negli individui affetti da AD.

È importante notare che abbiamo bisogno di molte più ricerche sull'uomo per determinare il miglior uso della dieta cheto e dei composti chetogenici per ridurre il rischio e / o il trattamento della malattia di Alzheimer. Inoltre, non è del tutto chiaro se la dieta chetogenica possa dimostrare miglioramenti per tutti gli individui poiché la ricerca non ha prodotto gli stessi risultati in soggetti AD che hanno il gene ApoE4, che è associato al maggior rischio di Alzheimer. 

Keto e morbo di Parkinson

Il morbo di Parkinson (MdP) è un'altra malattia neurodegenerativa che si manifesta attraverso movimenti alterati e colpisce dall'1 al 2% delle persone di età superiore ai 65 anni.

Il PD è causato dalla morte dei neuroni nel sostantia nigra (uno strato di materia grigia del mesencefalo) e crea immensi problemi motori che incidono sulla vita quotidiana, tra cui movimento lento nervoso e interruzione del gangli basali (strutture collegate al talamo nella base del cervello coinvolte nella coordinazione del movimento).

I primi sintomi del PD includono movimenti rigidi, tremore o tremore e movimento lento. I sintomi avanzati includono demenza, depressione e difficoltà a camminare e parlare.

I gangli della base controllano le funzioni di "pilota automatico" del cervello, come camminare o svolgere attività motorie di base, spiegando così molti dei sintomi della malattia di Parkinson. La morte dei neuroni nella sostantia nigra è causata dalla compromissione dell'attività del complesso mitocondriale 1, che compromette l'attività mitocondriale e provoca un deficit energetico.

Un'attività mitocondriale compromessa e la mancanza di energia cerebrale consentono di considerare nuovamente la dieta chetogenica come un'opzione terapeutica praticabile.

Mentre la ricerca è ancora limitata, uno studio pubblicato nel 2005 ha dimostrato che i soggetti che sono stati in grado di aderire alla dieta chetogenica per 28 giorni hanno registrato miglioramenti significativi sulla scala unificata della classificazione del morbo di Parkinson.

Mentre lo studio mostra una dimensione del campione molto piccola, offre promettenti speranze nel trattamento del morbo di Parkinson e dà ragione per esplorare ulteriormente l'uso della dieta chetogenica.

Cheto e sclerosi laterale amiotrofica

La sclerosi laterale amiotrofica (SLA), nota anche come malattia di Lou Gehrig, è una malattia neurodegenerativa progressiva che colpisce i motoneuroni e alla fine porta alla paralisi e alla morte. 

La morte per SLA si verifica in genere da 2 a 5 anni dall'esordio dei sintomi e attualmente, l'unica terapia approvata dalla FDA per la SLA estende la sopravvivenza di 2 o 3 mesi.

Circa 6.000 persone negli Stati Uniti vengono diagnosticate con SLA ogni anno e finora non è stata trovata alcuna cura. I sintomi della SLA comprendono perdita della funzione motoria, respirazione compromessa, perdita o difficoltà nel parlare, difficoltà a mangiare e perdita di massa muscolare. 

Mentre i ricercatori stanno ancora lavorando per determinare la causa esatta della SLA, sembra che come l'epilessia, l'Alzheimer e il morbo di Parkinson, il metabolismo cerebrale disfunzionale svolga un ruolo importante.

Mentre la ricerca disponibile qui è anche scarsa, la capacità di keto di ridurre l'infiammazione e migliorare l'equilibrio energetico nel cervello dà motivo di considerare il suo uso nel trattamento della SLA.

Uno studio su animali ha studiato gli effetti di una dieta chetogenica sulla SLA. I risultati hanno dimostrato un miglioramento delle prestazioni fisiche, della funzione mitocondriale e della produzione di ATP, ma non hanno aumentato i tempi di sopravvivenza. Per questo motivo, sono necessarie molte ricerche per vedere se ci sono adattamenti che possono essere fatti alla dieta per migliorare il tempo di sopravvivenza. 

Cheto e sclerosi multipla

La sclerosi multipla (SM) è stata tradizionalmente considerata una malattia infiammatoria autoimmune mediata con conseguente danno alla mielina (guaine protettive che coprono le cellule nervose) dei neuroni. Si ritiene che il danno alla mielina sia uno dei principali fattori che contribuiscono ai sintomi della sclerosi multipla, che sono intorpidimento, compromissione della funzione e della coordinazione muscolare, disturbi della parola, scarsa vista e grave affaticamento. 

Coloro che soffrono di sclerosi multipla in genere manifestano sintomi in cicli, il che significa che i sintomi compaiono, scompaiono, poi ritornano, di solito peggiorando ogni volta che ritornano.

I ricercatori hanno identificato che la disfunzione mitocondriale svolge un ruolo nella progressione della SM. Sfortunatamente, mancano i dati che valutano gli effetti della dieta chetogenica sulla SM. Tuttavia, ora sono in corso ricerche da parte di Dr. Terry Wahls, e un recente articolo di revisione ha messo in evidenza diversi meccanismi teorici attraverso i quali la dieta chetogenica può migliorare i sintomi della SM, tra cui la limitazione della neurodegenerazione, il miglioramento della funzione mitocondriale, la promozione della biogenesi mitocondriale, l'aumento della produzione di ATP e la riduzione del danno ossidativo.

Keto e autismo

L'autismo è un disturbo dello sviluppo che colpisce il sistema nervoso. Mentre esiste uno spettro di sintomi per l'autismo, il disturbo è in particolare caratterizzato da comportamenti ripetitivi e compulsivi. Inoltre, le persone con autismo mostrano funzionalità mitocondriale alterata e metabolismo del glucosio. Questo di nuovo dà motivo di considerare la dieta chetogenica come un trattamento efficace.

Uno studio del 2002 che ha esaminato gli effetti di una dieta chetogenica su 30 bambini con autismo, dai 4 ai 10 anni, ha mostrato risultati molto promettenti. Mentre 7 dei bambini hanno avuto difficoltà a tollerare la dieta e 5 sono stati in grado di aderire solo per 2 mesi, 18 bambini sono stati in grado di seguire la dieta chetogenica per 6 mesi. Questo studio ha rilevato che 2 dei pazienti hanno registrato miglioramenti significativi nella scala di valutazione dell'autismo infantile, 8 pazienti hanno registrato miglioramenti medi e 8 pazienti hanno registrato lievi miglioramenti.

Nonostante le dimensioni ridotte del campione dello studio, i risultati indicano che dovremmo condurre ulteriori ricerche sull'uso del cheto per l'autismo, soprattutto perché il keto può migliorare la salute dell'intestino, che è spesso compromessa nei bambini con autismo. 

Keto e Traumatic Brain Injury

Le lesioni cerebrali traumatiche (TBI) sono comuni negli sport di contatto, nonché negli incidenti stradali e automobilistici. La TBI è associata a una ridotta produzione di energia cerebrale e ad una maggiore produzione di radicali liberi. Come per le altre condizioni elencate in questo articolo, anche la TBI può essere trattata positivamente con una dieta chetogenica. 

Quando si verifica un trauma cranico, si crea un grave deficit energetico nel cervello. Per compensare la perdita, il cervello sovraregola la glicolisi e metabolizza il glucosio a una velocità accelerata. Questo alla fine porta alla resistenza all'insulina nel cervello, che crea sia un deficit energetico che stimola l'infiammazione.

Ma la ricerca ha dimostrato che i trasportatori di chetoni sono elevati dopo un TBI, quasi come se il cervello richiedesse chetoni durante questo periodo. Mentre la ricerca sull'argomento è stata condotta solo negli animali, ci sono buone ragioni per credere che la dieta chetonica e l'uso di integratori chetonici possano essere utili qui, soprattutto perché i chetoni possono soddisfare il fabbisogno energetico del cervello durante questo periodo, prevenire l'insulino-resistenza, e ridurre la neuroinfiammazione.

Keto ed emicrania

Le emicranie sono caratterizzate da ricorrenti attacchi di dolore neurovascolare innescati da fattori genetici o ambientali o da entrambi. Sebbene la causa esatta dell'emicrania non sia nota, si ritiene che i neuroni eccitati, la mancanza di energia adeguata e uno squilibrio nelle sostanze chimiche del cervello abbiano un ruolo.

La maggior parte delle prove per l'uso della dieta chetogenica per combattere l'emicrania è aneddotica, ma ci sono alcuni meccanismi che danno credibilità a questa evidenza: oltre a migliorare l'energia del cervello, il cheto può aiutare a calmare i neuroni eccitati e bloccare i neurotrasmettitori come il glutammato, che si trova in grandi quantità in coloro che soffrono di emicrania ed è spesso preso di mira dai farmaci prescritti a coloro che soffrono di emicrania.

Recentemente, una recensione ha analizzato 7 studi che esaminano gli effetti di una dieta chetogenica sulle emicranie in oltre 150 pazienti e ha scoperto che 6 su 7 studi hanno dimostrato che la dieta chetogenica era efficace nel ridurre la frequenza e l'intensità delle emicranie. I ricercatori coinvolti hanno suggerito che sono necessarie ulteriori ricerche ma che i dati preliminari suggeriscono che gli effetti stabilizzanti della dieta chetogenica possono migliorare i sintomi correlati all'emicrania.

Mentre la ricerca è ancora agli inizi, ci sono alcuni individui che non sono in attesa di iniziare a fare un impatto con la dieta chetogenica, tra cui Dr. Angela Stanton, che ha sviluppato il proprio protocollo di emicrania che include una dieta chetogenica modificata.

L'ultima parola

Ci sono molte prove che suggeriscono che la dieta chetogenica potrebbe essere promettente nel trattamento della malattia neurologica, ma abbiamo bisogno di molte più ricerche prima che diventi parte dello standard di cura o terapia adiuvante. 

I meccanismi attraverso i quali Keto può inserire i suoi benefici nelle molte condizioni menzionate in questo articolo sono ottimi per iniziare la conversazione; tuttavia, ci vorranno molti più studi clinici prima che i medici inizieranno a prescrivere la dieta per questi vari disturbi. Non vediamo l'ora di ulteriori ricerche e risultati per diffondere meglio la consapevolezza sul tema sempre più popolare della dieta chetogenica per i disturbi neurologici. 

Riferimenti

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