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Una delle più grandi esitazioni che le persone hanno intorno all'inizio di una dieta chetogenica è la preoccupazione che la dieta ti dia pericolosamente colesterolo alto. O, più specificamente, che una dieta ricca di grassi aumenterà il colesterolo sierico e, a sua volta, aumenterà il rischio di sviluppare malattie cardiache. Questo articolo separa il fatto dalla finzione, spiegando perché questa preoccupazione è spesso errata e come mangiare una dieta ricca di grassi può effettivamente ridurre il colesterolo cattivo e il rischio di vari tipi di malattie cardiache.

Cos'è il colesterolo e quale ruolo gioca nel corpo?

Il colesterolo è costituito da alcuni tipi di strutture grasse prodotte dall'organismo e presenti in molti alimenti. È essenziale per una corretta omeostasi (normale funzionamento del corpo umano e dei costrutti cellulari all'interno), perché il corpo lo impiega per una serie di funzioni naturali; è usato per creare pareti cellulari, sintetizzare la vitamina D e aiutare a produrre un numero di ormoni diversi. Infatti, senza colesterolo, il corpo sarebbe incapace di un corretto sviluppo cellulare e comunicazione intercellulare.

Ma se hai mai avuto un test del pannello lipidico, sai che non tutto il colesterolo è creato uguale.

Come interpretare i risultati dei test del pannello lipidico

Esistono diversi tipi di colesterolo prodotti e utilizzati dall'organismo. Quelli di cui senti di più sono quelli discussi nel tuo tipico pannello lipidico (colesterolo), di cui andremo di seguito.

I componenti principali di un test di laboratorio del pannello lipidico sono:

  • trigliceridi
  • Lipoproteine ad alta densità (HDL)
  • Lipoproteine a bassa densità (LDL)
  • Colesterolo totale (questo include colesterolo LDL e HDL)

trigliceridi

Sebbene i trigliceridi siano direttamente influenzati dall'assunzione di alimenti ricchi di carboidrati e non siano affatto associati all'ingestione di grassi alimentari. È anche tipicamente associato ad un aumento delle percentuali di grasso corporeo, in particolare negli individui che trasportano la maggior parte del grasso nella zona del ventre. Gli studi che valutano i dati prognostici (rischio a lungo termine di scarsi risultati) hanno dimostrato che alti livelli di trigliceridi svolgono un ruolo chiave nello sviluppo e nel peggioramento della malattia coronarica. Una dieta chetogenica in genere ha un effetto positivo sulla riduzione dei trigliceridi poiché si riduce significativamente il consumo di carboidrati. L'intervallo normale per i trigliceridi è considerato inferiore a 150, ma idealmente inferiore a 90.

HDL

L'HDL (lipoproteina ad alta densità), noto come colesterolo "buono", è associato a un ridotto rischio di aterosclerosi coronarica (malattie cardiache) e pertanto è visto ridurre il rischio di infarto e persino di ictus. La gamma HDL ideale è in genere intorno a 60, ma un valore maggiore di 40 è considerato normale.

LDL

LDL (lipoproteine a bassa densità), è la parte del pannello lipidico che è accusata di malattia coronarica, ictus e altri problemi che circondano l'aterosclerosi in tutto il corpo. Al di sotto di 130 è considerato un LDL normale, mentre l'ideale è inferiore a 100. Tuttavia, se ti è già stata diagnosticata una malattia coronarica o diabete, il tuo cardiologo probabilmente mirerà a farlo al di sotto di 70. Ma non tutto l'LDL è creato uguale . Ci arriveremo tra un minuto.

Colesterolo totale

Per molti aspetti, il "colesterolo totale" è abbastanza inutile nel determinare se sei a rischio di malattia coronarica o se il tuo colesterolo "cattivo" è troppo alto perché il colesterolo totale include sia HDL che LDL. Tuttavia, secondo la maggior parte delle istituzioni sanitarie, l'obiettivo per livelli accettabili di colesterolo è di solito inferiore a 200 (e questo è stato abbassato da 300 nel 1996 quando sono stati introdotti sul mercato farmaci che abbassano i lipidi come le statine). Sfortunatamente, i risultati cardiovascolari sono cambiati in meglio abbassando quel valore.

Quanto sopra sono i componenti primari di un tipico pannello lipidico. Tuttavia, non è l'intero quadro. La maggior parte dei pannelli lipidici non include VLDL (lipoproteine a densità molto bassa) e non differenzia la particella LDL nelle sue due dimensioni primarie (particella grande e piccola). Perché questo è importante? Perché le dimensioni delle particelle contano.

Le dimensioni contano con le particelle LDL

Identificare la dimensione delle particelle LDL offre una migliore analisi del rischio per aterosclerosi (una malattia in cui si accumula la placca all'interno delle arterie). Questo perché LDL a grandi particelle non ha dimostrato di essere associato con la malattia coronarica, mentre LDL a piccole particelle ha un'associazione molto forte con lo sviluppo della malattia coronarica.

Perché la dimensione delle particelle LDL non viene valutata e discussa? La risposta più logica è il costo; la valutazione di diversi tipi di LDL può essere piuttosto costosa. Il pensiero convenzionale è che abbassando il LDL totale, è necessario ridurre la concentrazione di piccole particelle e quindi ridurre il rischio di malattia coronarica. Tuttavia, i pazienti con pannelli lipidici ben controllati in terapia con statine con concentrazioni sieriche di LDL inferiori a 70 continuano a svilupparsi e sperimentano un peggioramento della malattia coronarica esistente.

Per iniziare, è importante sapere che l'80% del colesterolo nel normale corpo umano è generato dal corpo e non influenzato dall'assunzione di cibo, incluso il grasso alimentare. Il restante 20 percento può essere influenzato dall'assunzione di grassi nella dieta e dall'assunzione di altri macronutrienti, come i carboidrati. Il motivo per cui facciamo la distinzione di un "corpo umano normale" è perché questo potrebbe non essere applicabile agli individui con diagnosi di ipercolesterolemia congenita (un disturbo che provoca livelli molto elevati di LDL).

Gli individui con questa diagnosi hanno meno recettori del colesterolo e, di conseguenza, hanno più colesterolo fluttuante nel flusso sanguigno. Poiché ci sono meno recettori, il corpo pensa effettivamente che stia assumendo meno colesterolo di quello di cui ha bisogno, quindi produce più colesterolo (anche se i tuoi livelli sono effettivamente normali). Questo diventa problematico perché la maggior parte delle persone con ipercolesterolemia non brucia questo colesterolo, soprattutto perché i loro corpi dipendono dai carboidrati alimentari per l'energia piuttosto che dai grassi alimentari. In questi individui, il loro colesterolo sierico sarà leggermente più influenzato dalle loro scelte dietetiche. Tuttavia, un individuo con recettori del colesterolo normalmente funzionanti non avrebbe il loro livello sierico di colesterolo influenzato dall'aumento dell'assunzione di grassi nella dieta, in particolare se quell'individuo sta seguendo una dieta a basso contenuto di carboidrati focalizzata sull'uso di grassi per produrre energia.

Vale anche la pena notare che l'iperlipidemia (una concentrazione anormalmente elevata di grassi o lipidi nel sangue) può essere il risultato di altri fattori come steroidi, ormoni esogeni, altri farmaci, bassa funzionalità tiroidea e malattie renali. E il fruttosio è uno dei peggiori trasgressori della malattia del fegato grasso e degli alti trigliceridi.

Keto vs basso contenuto di grassi

Numerosi studi hanno esaminato la differenza tra la dieta chetogenica rispetto a una dieta a basso contenuto di grassi per la perdita di peso e il controllo del diabete. In questi studi, vi è stata una consistente riduzione dei trigliceridi nel gruppo chetogenico e non nel gruppo a basso contenuto di grassi. C'è stato anche un miglioramento maggiore dell'HDL (colesterolo buono) rispetto al gruppo a basso contenuto di grassi. E quando è stata valutata la dimensione delle particelle, il gruppo chetogenico ha quasi sempre avuto una maggiore riduzione della piccola particella LDL, quella associata all'aumento del rischio di malattie cardiache o ictus.

Fatti vs finzione

Riassumendo, è importante quale parte del pannello lipidico prestiamo maggiore attenzione. L'attenzione dovrebbe essere focalizzata su trigliceridi e HDL e la ricerca sta dimostrando che una dieta chetogenica a basso contenuto di carboidrati di solito si traduce in un miglioramento del profilo del colesterolo abbassando i trigliceridi e aumentando l'HDL. Il colesterolo LDL leggermente più alto è generalmente compensato dall'avere LDL di piccole particelle inferiore (associato a malattie cardiache) e LDL di particelle grandi più alte (non associato a malattie cardiache).

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