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La dieta cheto (cioè una dieta povera di carboidrati, moderata e con grassi più alti) ha un storia ricca come trattamento per convulsioni e altre condizioni neurologiche. Ma può funzionare come opzione terapeutica per l'emicrania? Qui esploriamo cosa sono le emicranie, come funzionano, chi è sensibile a loro e perché la dieta chetogenica viene ora esplorata come un trattamento dell'emicrania che può essere più efficace dei farmaci.

Cosa definisce un'emicrania?

Un'emicrania è definita come un' mal di testa lancinante ricorrente che colpisce tipicamente un lato della testa ed è spesso accompagnato da nausea e disturbi della vista. In genere colpisce chi soffre alcune volte all'anno durante l'infanzia e poi progredisce a poche volte alla settimana in età adulta, in particolare nelle donne. Le emicranie sono diverse dai comuni mal di testa e sono molto più dolorose. Le emicranie iniziano all'improvviso, di solito con forte dolore su un solo lato della testa. 

Secondo il Fondazione per la ricerca sull'emicrania, Il 12 percento della popolazione americana soffre di emicrania. Solo negli Stati Uniti, 18% di donne, 6% di uomini e 10% di bambini hanno problemi di emicrania. L'emicrania è più comunemente vissuta tra i 18 e i 44 anni. 

Esistono due tipi principali di emicrania: emicrania episodica ed emicrania cronica. Generalmente, le emicranie episodiche sono meno di 15 giorni di mal di testa al mese, mentre le emicranie croniche sono 15 o più giorni di mal di testa al mese. Esistono diverse opzioni farmaceutiche per il trattamento dell'emicrania e opzioni di trattamento naturale. 

Esistono anche diversi sottotipi di emicrania che aiutano a dare un nome ai vari sintomi associati a specifici tipi di emicrania. Sono i seguenti:

Emicrania cerebrale Aura Emicrania

I sintomi includono linguaggio confuso, vertigini, sensibilità al rumore.

Emicrania Emicrania

Questi tipi di emicrania causano una debolezza temporanea su un lato del corpo. Esistono due forme di emicrania emiplegica: familiare e sporadica. Nella forma familiare, anche altri membri della famiglia sono interessati. Nella forma sporadica, nessun altro membro della famiglia è interessato.

Emicrania mestruale

Queste emicranie si verificano in genere da due giorni prima a tre giorni dopo l'inizio delle mestruazioni. Le donne che soffrono di questo tipo di emicrania possono anche sperimentare altri tipi di emicrania, ma l'emicrania attorno alle mestruazioni è di solito senza sintomi di aura cerebrale (vedi sopra).

Emicrania oculare (o retinica)

Questo raro tipo di emicrania include visioni di luci lampeggianti. Questo tipo può includere visione disturbata o perdita temporanea della vista in un occhio (in genere per meno di un'ora) che si verificano prima del mal di testa. 

Emicrania vestibolare

Queste emicranie accompagnano vertigini o vertigini e una sensazione di rotazione, che in genere dura da pochi minuti a poche ore.

Ulteriori sintomi di emicrania

Secondo Angela Stanton, Ph.D. esperto di emicrania e autore di Lotta contro l'epidemia di emicrania: guida completa: come trattare e prevenire l'emicrania senza medicinali, la maggior parte delle persone che soffrono di emicrania sperimentano una maggiore sensibilità sensoriale (più sensibile ai rumori forti, al tatto e alle luci), a volte anni prima di avere la prima emicrania. Tendono anche ad avere un rilascio dell'ormone dello stress di tipo lotta o fuga alla sensibilità sensoriale. 

Alcuni degli altri sintomi comuni che possono manifestare emicrania includono:

  • Nausea
  • vomito
  • Vertigini
  • Sensibilità alla luce e al suono
  • Luci lampeggianti o forme strane
  • Difficoltà a parlare
  • Paralisi parziale temporanea 

Chi è suscettibile alle emicranie?

Stanton afferma che le emicranie sono genetiche, quindi la maggior parte delle persone che le sperimentano hanno una particolare struttura genetica e sono nate con un "cervello di emicrania & #8221 ;. Tuttavia, suggerisce che fattori ambientali, come la lesione (come una lesione cerebrale traumatica) o la chirurgia, possono anche provocare emicranie. 

Insieme a quello che Stanton chiama "un cervello eccitabile" (aumento dei recettori neuronali sensoriali e dei neuroni che sparano in modo diverso rispetto ai neuroni di un non emicrania), i cervelli dell'emicrania sono anche caratterizzati da intolleranza al glucosio e bassi elettroliti.

Cosa fa scattare un'emicrania?

I ricercatori hanno individuato diverse cose che possono scatenare un'emicrania per coloro che hanno un cervello di emicrania. Questi includono:

  • Stress
  • Perdita del sonno
  • Fatica
  • Cambiamenti ormonali
  • Cambiamenti meteorologici
  • Luce del sole
  • Rumori forti
  • Gli odori
  • alcool
  • Dieta, tra cui caffeina, cioccolato e carboidrati 

Differenze nel cervello di emicrania

Le emicranie sono di natura neurologica. Secondo Stanton, le scansioni CT mostrano come variano dai cervelli “normali”: “La sostanza bianca nei cervelli di emicrania, fondamentale per il trasferimento di tensione e la mielinizzazione, è diversa dai non emicranici e cambia durante un attacco di emicrania; l'intera anatomia del cervello è diversa negli emicranici. ”Insieme a quello che Stanton chiama“ un cervello eccitabile ”(aumento dei recettori neuronali sensoriali e neuroni che sparano in modo diverso rispetto ai neuroni di un non emicrania) i cervelli dell'emicrania sono anche caratterizzati da intolleranza al glucosio e bassi elettroliti. 

Quali sono le cause dell'emicrania nei "cervelli di emicrania"?

Dal momento che ci sono così tanti sintomi e fattori scatenanti diversi, scienziati e professionisti medici stanno ancora cercando di capire gli esatti meccanismi dell'emicrania. 

Nel suo libro, Stanton suggerisce che la ragione principale per l'emicrania è una quantità eccessiva o insufficiente di elettroliti che provoca cambiamenti nell'attività elettrica del cervello. Dove si verificano questi cambiamenti elettrici nel cervello determina i sintomi sperimentati. Indipendentemente da ciò, Stanton teorizza che le emicranie siano il risultato di malfunzionamenti dei neuroni dovuti a squilibri elettrolitici ionici e che il mantenimento di un corretto equilibrio ionico sia fondamentale per gli emicranici.

Perché i farmaci non possono essere la risposta alle emicranie

Esistono diverse classi di farmaci che sono prescritti per la prevenzione dell'emicrania e per alleviare il dolore dell'emicrania. Secondo Mark Hyman MD, New York Times autore di bestseller di Mangia grasso dimagrisci, le emicranie sono difficili da trattare con gli approcci medici tradizionali. Hyman suggerisce che ci sono molti farmaci preventivi e di gestione del dolore, come bloccanti dei canali del calcio, beta-bloccanti, farmaci per le convulsioni e persino antidepressivi. Ma molti di questi prodotti farmaceutici non funzionano e presentano effetti collaterali negativi e potenziale di dipendenza. 

Ad alcuni emicranici vengono prescritti farmaci per la pressione sanguigna come opzione di trattamento, nonostante il fatto che gli emicranici abbiano in genere una bassa pressione sanguigna, secondo Stanton. L'uso di farmaci per la pressione sanguigna può portare a vertigini e altre complicazioni. Ci sono anche farmaci come Imitrex, che sono prescritti perché possono fermare l'emicrania una volta che inizia. Sebbene questi possano aiutare a breve termine, possono essere costosi e, secondo Hyman, possono avere gravi effetti collaterali, inclusi gli ictus. 

La dieta chetogenica come intervento o trattamento dell'emicrania

Sulla base delle sue ricerche, Angela Stanton ritiene che esista un modo migliore per combattere l'emicrania: una dieta controllata. Dice che tutti gli emicranici sono intolleranti ai carboidrati, sensibili al glucosio e hanno bisogno di molto più sodio rispetto ad altre persone. Inoltre, una maggiore assunzione di grassi è essenziale, perché il mielina (la sostanza bianca isolante del cervello che aiuta ad accelerare la comunicazione cerebrale veloce ed è preoccupata per gli emicranici) è composta da colesterolo e grasso. Suggerisce a chi soffre di emicrania di seguire una dieta cheto, che si concentra su carboidrati molto bassi e grassi e sale salutari molto alti, per aiutare ad alleviare l'emicrania. 

Ci sono anche altri benefici per il cervello di una dieta chetogenica. Con una dieta chetonica, il tuo corpo usa i chetoni anziché il glucosio come fonte primaria di carburante e i chetoni sono protettivi per il cervello. Ricerche recenti sulla rivista Nutrienti lo ha dimostrato betaidrossibutirrato, il principale corpo chetonico utilizzato per l'energia sul cheto, ha il potenziale per influenzare positivamente altri percorsi comunemente ritenuti parte della patologia dell'emicrania: funzionamento mitocondriale, stress ossidativo, eccitabilità cerebrale, infiammazione e microbioma intestinale. Inoltre, uno studio sul diario Scienze neurologiche suggerisce che i chetoni possono aiutare a ripristinare l'eccitabilità e il metabolismo del cervello e contrastare la neuroinfiammazione nel cervello di emicrania.

L'ultima parola

L'emicrania non è un tipico mal di testa; sono innescati geneticamente o dall'ambiente e sono significativamente più dolorosi e ricorrenti. Esistono molti diversi sintomi e tipi di emicrania. I farmaci non sempre aiutano e vengono con effetti collaterali indesiderati. Gli emicranici tendono a fare meglio con una dieta povera di carboidrati e grassi. Se stai lottando con l'emicrania, considera di provare il cheto come terapia aggiuntiva; la scienza sta mostrando alcuni risultati promettenti.

 

Riferimenti

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