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Con COVID-19 che si sta diffondendo in tutto il mondo, ti starai chiedendo come rafforzare le tue difese contro questo pericoloso agente patogeno e se la dieta chetogenica possa aiutare o ostacolare i tuoi sforzi. La dieta chetogenica ha proprietà antivirali o immunostimolanti? Le prove sono abbastanza limitate, ma la risposta è che la dieta chetogenica potrebbe essere una linea di difesa utile.

Ricerche recenti pubblicate nel Journal of Immunology hanno scoperto che i topi con una dieta cheto andavano meglio contro il virus dell'influenza (influenza) rispetto ai topi con una dieta ricca di carboidrati. Per essere chiari, COVID-19 - la malattia causata dal nuovo coronavirus - non è l'influenza. (E gli umani non sono topi). Ma poiché sia l'influenza che il coronavirus sono virus respiratori, vale la pena esplorare. 

In questo articolo imparerai a conoscere il nuovo coronavirus, come funziona l'immunità virale e alcuni potenziali meccanismi attraverso i quali il cheto può aiutare il sistema immunitario. 

Dichiarazione di non responsabilità rapida: questo articolo è solo a scopo informativo. Nulla qui dovrebbe essere preso come consiglio medico o come raccomandare una dieta chetogenica per trattare COVID-19. 

Che cos'è il coronavirus? 

I coronavirus sono una famiglia di virus che causano infezioni respiratorie nell'uomo. Alcuni ceppi di coronavirus causano persino il raffreddore comune. 

Quando senti parlare di coronavirus oggi, senti parlare di un nuovo ceppo chiamato SARS-CoV-2. (Grave sindrome respiratoria acuta coronavirus 2). Questo particolare virus è nato in un mercato di animali a Wuhan, in Cina (probabilmente da un pipistrello), e attualmente si sta diffondendo nella popolazione umana.

SARS-CoV-2 provoca una malattia chiamata COVID-19. I sintomi di COVID-19 sono simili a quelli dell'influenza - febbre, mal di gola, tosse e mancanza di respiro - ma il tasso di mortalità (stimato tra lo 0,25% e il 3% dal CDC) è significativamente più alto, specialmente tra gli anziani .

Il CDC ritiene che SARS-CoV-2 si diffonda principalmente attraverso goccioline d'acqua disperse attraverso la tosse e gli starnuti degli infetti. Per evitare queste goccioline, si consiglia di stare a sei piedi di distanza da persone potenzialmente infette. COVID-19 può anche diffondersi attraverso il contatto superficiale (cioè toccando il viso dopo aver toccato il virus) o potenzialmente attraverso la trasmissione aerea, in cui il virus trasmette (anche dopo lunghi periodi) attraverso l'aria.

In generale, il CDC e altre autorità stanno raccomandando il distanziamento sociale (evitando gli altri, specialmente i malati, quando possibile) per impedire la diffusione del virus. Si prega di visitare il Sito web CDC per le ultime notizie sul coronavirus e per suggerimenti su come evitare l'esposizione. Il resto di questo articolo è dedicato all'immunità virale.

Come funziona l'immunità virale

Quando sei esposto a un virus, potrebbero essere necessarie ore, giorni o addirittura settimane per manifestare i sintomi. Questo periodo dall'esposizione ai sintomi è chiamato periodo di incubazione. (Secondo una ricerca pubblicata il 10 marzo 2020: COVID-19 ha un periodo di incubazione mediano di 5,1 giorni).

Tuttavia, anche prima che si manifestino i sintomi, il sistema immunitario ha preso provvedimenti. Il primo passo è quello di senso il virus. Per tutto il tempo, le proteine del sensore circolano in tutto il corpo in allerta per i patogeni. Quando ne trovano uno, segnalano ciò che viene chiamato an immunitario innato risposta, che può includere:

  • Molecole di segnalazione immunitaria come citochine e interferoni
  • I globuli bianchi come cellule killer naturali o macrofagi
  • Altre forme di infiammazione

Non ci immergeremo troppo in profondità in questi fattori immunitari. Basta capire che fanno parte della tua risposta immunitaria iniziale, che spesso è sufficiente per eliminare il virus.

Ma non sempre. Quando i sintomi iniziano a svilupparsi, di solito significa che il virus si è replicato in numero significativo.

A questo punto, il tuo risposta immunitaria adattativa viene attivato. Questa risposta include anticorpi, cellule T e varie forme di globuli bianchi, che specificamente colpire il virus. Sfortunatamente, sono necessari da 3 a 10 giorni per formare anticorpi antivirali come le IgG (immunoglobuline G) e IGA (immunoglobulina A).

Ecco perché i vaccini impiegano giorni o settimane per attivarsi. Il sistema immunitario adattivo ha bisogno di tempo per raccogliere le sue forze.  

Parlando di immunità adattativa, diamo un'occhiata a come la dieta cheto ha influenzato l'attività delle cellule T nei topi con infezione virale.

Keto e il virus dell'influenza

Le migliori prove per combattere i virus keto provengono dai roditori. Nel 2019, il suddetto studio pubblicato nel Journal of Immunology, i topi sono stati nutriti con una dieta ricca di carboidrati o una dieta cheto per sette giorni, quindi sono stati infettati per via intranasale con il virus dell'influenza H1N1.

I risultati sono stati sorprendenti. A quattro giorni dall'infezione, tutti i topi ad alto contenuto di carboidrati erano morti, ma metà dei topi cheto sopravvissero. Anche i topi dietetici Keto hanno perso meno peso e avevano livelli più bassi di virus nel sangue. 

I ricercatori ritengono che la dieta cheto abbia protetto i topi aumentando le particelle immunitarie chiamate cellule T gamma-delta nei polmoni. Le cellule T gamma-delta, a loro volta, aumentavano la produzione di muco limitando la diffusione virale.  

Mentre questo risultato non significa che una dieta cheto abbia lo stesso effetto sull'uomo, è promettente. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche. 

Altri modi in cui Keto può combattere i virus

Oltre all'effetto anti-influenza mostrato nei topi, la dieta chetogenica ha altri benefici che possono essere utili nella lotta contro i virus. Questi includono:

  • Diminuzione dell'infiammazione. La dieta cheto ha dimostrato di bloccare un complesso di segnalazione immunitaria chiamato inflammasoma nei topi. Un inflammasoma attivato è collegato ad una maggiore gravità dell'influenza.
  • Perdita di peso. L'obesità è collegata alla funzione immunitaria compromessa. Molte prove suggeriscono che il la dieta cheto stimola la perdita di peso nelle popolazioni obese e diabetiche.
  • Diabete prevenzione e inversione. Insieme alle persone obese, i diabetici tendono anche ad avere sistemi immunitari poveri. Diversi studi clinici suggeriscono che il cheto può aiutare a invertire il diabete di tipo 2.
  • Metabolismo dei grassi. Quando stai combattendo l'infezione, perdi parzialmente la tua capacità di usare il glucosio per produrre energia.  Questo stato di insulino-resistenza, tuttavia, può essere mitigato con una dieta cheto. (Keto sposta il corpo lontano dalla combustione del glucosio e verso la combustione dei grassi).
  • Assunzione di proteine. Una dieta chetogenica modificata ti fa mangiare circa il 25-30 percento delle calorie dalle proteine. Le proteine forniscono i materiali necessari per produrre anticorpi, citochine, macrofagi e molte altre cellule immunitarie.
  • Micronutrienti: Se includi proteine animali, carni di organi e verdure non amidacee nella tua dieta cheto, consumerai le vitamine e i minerali più importanti per la funzione immunitaria. Questi includono zinco, selenio, ferro, rame, vitamina A, vitamina C, vitamina E, vitamina B6 e acido folico.

L'ultima parola

Con il coronavirus che circola nel globo, ora è il momento di supportare il tuo sistema immunitario. Supponendo che non aumenti il rischio di esposizione, fai del tuo meglio per mantenere la tua routine di salute. Ciò significa seguire una dieta nutriente, allenarsi e dormire molto. 

Le prime prove suggeriscono che una dieta cheto può aiutare con la difesa immunitaria virale. (Almeno nei topi con influenza). Una dieta cheto di cibi integrali fornisce anche materie prime necessarie per una sana funzione immunitaria. Tuttavia, il modo migliore per evitare virus come COVID-19 è evitare l'esposizione ad essi. Vai al CDC per una guida su questo. Grazie per aver letto e rimanere in salute.

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