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Quelle est la différence entre le boeuf nourri à l'herbe et le boeuf nourri au grain?

Vous avez sûrement entendu parler du boeuf nourri à l'herbe. Au cours de la dernière décennie, il est devenu un produit alimentaire tendance, soutenu par des consommateurs soucieux d’une nutrition optimale ainsi que d’une vie respectueuse de l’environnement. Mais quelle est exactement la différence entre le boeuf nourri à l'herbe et son substitut (boeuf nourri au grain et / ou d'élevage en usine), et pourquoi vous en soucier? Vous apprendrez tout ce que vous devez savoir ici.

Qu'est-ce que le boeuf nourri à l'herbe?

Certaines personnes pensent que le bœuf nourri à l'herbe se définit facilement comme du bœuf nourri à l'herbe. C'est partiellement vrai. Cependant, toutes les vaches vont probablement passer les 12 à 18 premiers mois de leur vie à manger de l'herbe au pâturage, y compris les vaches nourries au maïs ou au soja pour les engraisser et créer la «marbrisation» tant convoitée du bœuf. C'est comment le boeuf est fini cela fait la différence. Une fois une certaine taille, les vaches sont amenées dans un parc d'engraissement (nourries au grain / dans des fermes industrielles) ou laissées au pâturage (nourries à l'herbe / à l'herbe terminée). Cette petite distinction fait toute la différence pour les hamburgers et les steaks qui arrivent dans votre assiette. Pour que le boeuf soit le plus pur et le plus sain qui soit, il doit être nourri et nourri à l'herbe. 

Quel est Boeuf nourri à l'herbe / à l'herbe?

En termes simples, le bœuf nourri à l’herbe / fini est du bœuf élevé au pâturage pour la intégralité de sa vie. Il a tendance à être moins gras et par conséquent à cuire plus rapidement. 

Laisser les vaches errer et se nourrir au pâturage est la façon dont elles étaient censées vivre et se nourrir. De plus, quand ils sont élevés de cette façon, ils rajouter à l'environnement en recyclant à la terre les nutriments qu'ils mangent, ce qui favorise la santé du sol et la croissance de la nouvelle vie végétale. C'est un cycle parfait et naturel.

Qu'est-ce que le boeuf nourri au grain?

Si votre boeuf est nourri à l'herbe mais pas fini, il a passé les quatre derniers mois de sa vie à manger des céréales (probablement du maïs ou du soja OGM). 

Les fermes industrielles, où l'on élève du bœuf nourri au grain ou fini au grain, ont été développées pour élimine le besoin d'élever des animaux dans de grands pâturages et de produire un bœuf plus gras et plus juteux. 

Mais cette marbrure de bœuf nourri au grain n'est pas sans conséquence.

Nourri à l'herbe ou au grain

Les vaches ont un estomac à quatre compartiments conçu pour digérer et fermenter les herbes. Ils ne sont pas conçus pour manger des céréales. De plus, le confinement et l'environnement relativement peu hygiénique des parcs d'engraissement exigent que les animaux reçoivent des antibiotiques pour éviter les maladies. Ainsi, lorsque vous consommez du bœuf nourri au grain, vous digérez tous leurs éléments malsains et déséquilibrés, ainsi que tout antibiotique résiduel.  

Le défi de trouver du boeuf véritablement nourri à l'herbe

Connaître la différence entre le bœuf nourri à l'herbe et le bœuf nourri au grain ne suffit pas à garantir l'achat de la viande la plus saine, car le terme «nourri à l'herbe» n'a pas été réglementé par l'USDA depuis 2016. Cela signifie que rien ne garantit que votre « «boeuf nourri à l'herbe» n'a jamais été nourri aux céréales simplement parce que son étiquette indique «nourrie à l'herbe».

La clé est de trouver du boeuf décrit comme «nourri à l'herbe» et «Fini à l'herbe»; cela signifie essentiellement que le boeuf en question est l'incarnation du boeuf nourri à l'herbe. C'est un moyen pour les producteurs de premier ordre de différencier leur viande de bœuf de ceux commercialisés comme «naturels» ou «élevés au pâturage», ce qui ne permet pas de savoir s'ils sont nourris à l'herbe ou au grain, mais cela semble bon pour les consommateurs. 

Quoi qu'il en soit, votre meilleur pari, si vous voulez du bœuf nourri à l'herbe à 100%, est de trouver un fermier local et d'apprendre comment sa viande a été élevée. 

Il convient de noter que, bien que les agriculteurs qui produisent du bœuf nourri à l'herbe / fini, n'abusent généralement pas des hormones de croissance et des antibiotiques, il n'y a pas de véritable réglementation concernant leur utilisation. C’est d’autant plus une raison de faire connaissance avec les agriculteurs de votre région et de rechercher les mots «USDA Organic» si vous voulez que votre viande soit exempte d’antibiotiques et d’hormones. 

Les différences nutritionnelles entre le bœuf nourri à l'herbe / fini et l'herbe et nourri au grain

Ce n’est pas seulement le profil de texture et de saveur qui sépare le bœuf nourri à l’herbe et le bœuf nourri au grain. Les profils nutritionnels sont également très différents. Voici comment:

  • Le bœuf nourri à l'herbe contient moins de matières grasses que le bœuf nourri au grain.

Le boeuf nourri à l'herbe est généralement moins gras, ce qui se voit par son absence de persillage. Par conséquent, le bœuf nourri à l'herbe contient moins de calories que le bœuf élevé de manière conventionnelle. Fait intéressant, il n'y a pas de différence significative entre la teneur totale en graisses saturées, bien que les types de graisses saturées puissent différer; boeuf nourri à l'herbe contient plus d'acide stéarique. Cela implique que le bœuf nourri à l'herbe contient moins des deux autres acides gras saturés (acide palmitique et acide myristique), ce qui peut être associé à des effets indésirables sur les taux de cholestérol sanguin.

  • Le boeuf nourri à l'herbe contient un rapport optimal d'oméga-6 à oméga-3.

Les acides gras polyinsaturés (AGPI) oméga-3 et oméga-6 sont des acides gras essentiels, ce qui signifie que nous devons les consommer dans notre alimentation, car nous ne pouvons pas les fabriquer nous-mêmes. Les oméga-3 sont associés à des mécanismes de protection (anti-inflammatoires, neuroprotecteurs, etc.) et, bien qu’essentiels, les excès d’oméga-6 sont généralement associés à la promotion de l’inflammation et des maladies chroniques modernes. Le régime alimentaire occidental typique dépasse de loin l'apport nécessaire en oméga-6, tout en consommant moins d'oméga-3. Le bœuf nourri à l'herbe peut contenir jusqu'à cinq fois plus d'oméga-3 que le bœuf nourri au grain. Il a également été démontré que l’alimentation en grains augmentait les niveaux d’oméga-6.

  • Le bœuf nourri à l'herbe contient deux à trois fois plus d'acide linoléique conjugué (ALC)

    L'acide linoléique conjugué (CLA) est un type d’AGPI qui, selon des recherches préliminaires, pourrait offrir d’importants avantages pour la santé, tels qu’une amélioration de la régulation du glucose, une sensibilité à l’insuline et une protection contre les maladies cardiovasculaires grâce à ses effets antihypertenseurs. Le CLA peut être trouvé dans la viande de ruminants et est produit par une bactérie spécifique qui vit dans le rumen, le premier des quatre compartiments de l'estomac de la vache. La façon dont il est produit dépend fortement du pH du rumen. Les grains créent un environnement acide qui empêche l'activité de ces bactéries et réduit donc la quantité d'ALC produite. En fait, le boeuf nourri à l'herbe contient environ deux à trois fois plus d'ALC que le boeuf nourri au grain.  

  • Le boeuf nourri à l'herbe contient plus de bêta-carotène.

    Le bêta-carotène est le précurseur du rétinol (vitamine A), une vitamine très importante et liposoluble qui favorise la vision, la santé des os, la reproduction, l'immunité et diverses fonctions cellulaires. De plus, le bêta-carotène a des propriétés protectrices principalement par son activité antioxydante. Les vaches nourries à l'herbe contiennent jusqu'à sept fois plus de bêta-carotène dans leurs tissus que les vaches à grain, ce qui est logique puisque les grains sont beaucoup moins riches en bêta-carotène que l'herbe. Dans le gras, la raison pour laquelle le gras du boeuf nourri à l'herbe a une teinte jaune est due à sa teneur élevée en bêta-carotène.

  • Le boeuf nourri à l'herbe contient plus de vitamine E.

    Le boeuf nourri à l'herbe contient beaucoup plus de vitamine E que le boeuf nourri au grain, sous la forme de α-tocophérol. La vitamine E est un puissant antioxydant, ce qui signifie qu'elle peut protéger nos cellules des effets potentiellement néfastes du stress cellulaire. La vitamine E prolonge également la durée de conservation de la viande, retardant ainsi la détérioration et l’oxydation des lipides, ce qui est important pour maintenir l’intégrité des acides gras oméga-3 présents dans le bœuf nourri à l’herbe. Il est à noter que Le bêta-carotène associé à la vitamine E favorise une activité antioxydante accrue.

  • Le bœuf nourri à l'herbe contient des enzymes plus antioxydantes

    Le glutathion et les deux enzymes, la superoxyde dismutase et la catalase, ont tous été retrouvés à des concentrations plus élevées dans le bœuf nourri à l'herbe par rapport au bœuf nourri au grain. Ceci est important car, tout comme le bêta-carotène et la vitamine E, ces enzymes réduisent les radicaux libres potentiellement dommageables pouvant causer des dommages cellulaires en oxydant les lipides et en attaquant les protéines. Ces enzymes antioxydantes peuvent également compenser et nous protéger de tous les radicaux libres produits lors de la cuisson du bœuf, car les températures élevées peuvent produire des radicaux libres en oxydant les graisses, telles que celles présentes dans le bœuf.         

Le dernier mot

Globalement, le bœuf nourri à l'herbe procure une meilleure nutrition que le bœuf nourri au grain: meilleurs profils en graisses saturées, plus d'oméga-3, moins d'oméga-6, plus d'ALC, plus de bêta-carotène, plus de vitamine E et plus de potentiel antioxydant. Heureusement, ces avantages se concrétisent, ce qui permet de trouver relativement facilement du bœuf nourri à l'herbe sur votre marché de producteurs et vos supermarchés locaux. En fait, le bœuf nourri à l’herbe peut même être livré directement chez vous par des services tels que ButcherBox, Nose-to-Tail, US Wellness Meats et TruLocal pour les Canadiens. Cela peut coûter un peu plus cher que le bœuf conventionnel, mais le bœuf nourri à l'herbe fournit beaucoup plus de nutrition et a un impact globalement positif sur l'environnement. 

 

Les références

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