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Los triglicéridos de cadena media (MCT) son un tipo de grasa que se encuentra en varios alimentos diferentes, incluidos los cocos y los lácteos. Debido a sus beneficios únicos para la salud, los MCT han recibido mucho reconocimiento en la industria de la salud y el bienestar últimamente. Es posible que haya notado que más personas cocinan con aceite de coco o ponen aceite MCT en su café de la mañana. Pero, ¿por qué hay tanta gente entusiasmada con esta grasa especial?

En este artículo, desglosamos qué son los MCT, los diferentes tipos de MCT, los beneficios de consumir estas grasas y cómo puede incorporarlos a su dieta.

¿Qué son los MCT?

Los MCT son grasas saturadas que poseen características moleculares únicas que les permiten comportarse de manera diferente dentro del cuerpo en comparación con otras grasas. Como se mencionó, MCT significa triglicéridos de cadena media, que denota la longitud de la cadena de carbono de estos ácidos grasos.

Las grasas se clasifican por la cantidad de carbonos que les han adherido. Los triglicéridos de cadena larga (LCT) son las grasas que componen la mayoría de los alimentos que comemos y contienen entre 13 y 21 átomos de carbono. Los MCT, por otro lado, varían de 6 a 12 carbonos de longitud.

La longitud media de la cadena de carbono de los MCT es lo que les da a estas grasas sus características únicas. Los ácidos grasos se digieren al eliminar los átomos de carbono, por lo tanto, cuantos menos átomos de carbono tenga una grasa, más rápidamente se puede digerir la grasa. En el caso de los MCT, esta característica les permite evitar la digestión tradicional y convertirse en una fuente de energía instantánea después del consumo.

Hay cuatro tipos de grasas que se clasifican como MCT:

  • Ácido caproico C6
  • Ácido caprílico C8
  • Ácido cáprico C10
  • Ácido láurico C12

La longitud de cada MCT alterará su función, ya que los MCT más cortos se descomponen más rápido que sus homólogos más largos. Sin embargo, es importante mencionar que C6 no se ha estudiado tan a fondo en la investigación como C8, C10 y C12.

Keto-Mojo: Classes of fats and oils

 


Beneficios de MCT y MCT Aceites / Polvos

Hay muchos beneficios asociados con el consumo de aceite MCT, el más notable es el aumento de energía, antimicrobianos, salud del cerebro y pérdida de peso. 

Keto-Mojo: Health benefits of MCTs

Mayor energía 

La mayoría de los beneficios respaldados por la investigación de los MCT son el resultado de su rápida digestibilidad. Dado que los MCT evitan la digestión tradicional, están más disponibles como fuente de energía después de consumirlos. Esto permite que estas grasas también se usen para la producción de cetonas, el único alimento que puede hacerlo y una de las razones por las que esta grasa es tan popular en la dieta cetogénica. De los diferentes tipos de MCT, la investigación ha demostrado que C8 puede ser el MCT más efectivo para aumentar la producción de cetonas, seguido de C10.

Es importante tener en cuenta que C12, aunque técnicamente se considera un MCT, también posee características de LCT. Esto significa que C12 no se digiere tan rápido como los otros MCT y, por lo tanto, no produce un impacto tan grande en los niveles de cetonas.

Propiedades antimicrobianas

Si bien C12 puede no ser tan efectivo para aumentar la producción de cetonas, esta grasa tiene potentes propiedades antimicrobianas, lo que significa que puede alterar la membrana celular de ciertas bacterias, evitando un mayor crecimiento. C12 está contenido en grandes cantidades en la leche materna y se cree que ayuda a sentar las bases para la salud intestinal en bebés lactantes por este motivo. Mientras que C8 y C10 también demuestran algunas propiedades antimicrobianas, C12 tiene la más fuerte.

Salud del cerebro

Los MCT también se han asociado con la mejora de la función cerebral. Los MCT se descomponen rápidamente dentro del cuerpo y el hígado puede convertirlos fácilmente en cetonas. Las cetonas producidas pueden atravesar la barrera hematoencefálica y proporcionar combustible al cerebro. Esto conduce a mejoras en la función cognitiva, especialmente en personas de edad avanzada o neurodegenerativas debido al hecho de que a medida que envejecemos, la capacidad de nuestro cerebro para absorber la glucosa disminuye y las enfermedades neurodegenerativas específicas se caracterizan por una menor utilización de glucosa. Esto es importante, porque en estas situaciones, las cetonas pueden proporcionar combustible al cerebro cuando la glucosa no puede.

Caso en cuestión: un estudio proporcionó a seis pacientes con deterioro cognitivo leve 56 gramos de MCT por día durante 24 semanas. Los resultados confirmaron la capacidad de los MCT para aumentar la producción de cetonas y los sujetos demostraron mejoras en la memoria en comparación con el grupo de control. Este éxito ha sido respaldado por estudios que analizan el consumo de MCT en personas con enfermedad de Alzheimer.

Pérdida de peso

Los MCT también se han asociado con la pérdida de peso. La investigación ha demostrado que la digestión única de los MCT hace que el cuerpo queme más calorías durante el proceso de digestión, lo que aumenta el gasto de energía en reposo. Si bien esto es solo un ligero aumento, quemar más calorías en reposo con el tiempo puede conducir a la pérdida de peso. Además, el aumento de energía disponible al consumir MCT puede conducir a una mayor actividad y, por lo tanto, a un mayor gasto de energía.

Finalmente, la investigación ha demostrado que los MCT aumentan la saciedad, probablemente como resultado de las cetonas producidas, haciendo que las personas se sientan más llenas por más tiempo. Esto puede conducir a la restricción de calorías, lo que, junto con un aumento en el gasto de energía, es una receta para perder grasa.

 

Keto-Mojo: Where to find and how to consume MCT's

¿Cómo consumo MCT?

Los MCT se pueden encontrar en alimentos integrales como el aceite de coco, el aceite de almendra de palma, la mantequilla, la leche entera y el yogur con toda la grasa. Sin embargo, la composición de los MCT varía entre las fuentes. Las fuentes de alimentos integrales contienen principalmente C12 o ácido láurico, con menos de los otros MCT. Esto significa que si bien el aceite de coco es una gran adición a su dieta, encontrar formas de agregar los otros MCT a su dieta proporcionará beneficios adicionales.

Los MCT también se extraen de fuentes de alimentos enteros, más comúnmente de coco y palma, para producir un aceite de MCT que consiste principalmente en C10. Esta fuente de MCT tiene una capacidad mucho mayor para aumentar la producción de cetonas en comparación con las fuentes alimenticias completas de MCT enumeradas anteriormente. El aceite de MCT puede descomponerse en aceites que contienen más C8 o C6, lo que también permitiría que estos aceites proporcionen mayores efectos de refuerzo de cetonas. El aceite MCT se puede consumir agregándolo a bebidas como el café o usándolo en recetas, incluidos los aderezos caseros para ensaladas cetogénicos.

Efectos secundarios del aceite MCT

Es importante tener en cuenta que, cuando los principiantes consumen cantidades excesivas, el aceite de MCT puede causar náuseas, vómitos, diarrea y malestar estomacal debido a su rápida absorción. Por esta razón, se recomienda que si comienza a consumir aceite de MCT, comience con porciones muy bajas (alrededor de 5 a 7 gramos o 1 cucharadita a la vez) y evalúe su tolerancia antes de aumentar la dosis.

MCT Oil Powder

Un producto más nuevo en el mercado, que promete los mismos beneficios del aceite MCT con menos molestias digestivas es el polvo de aceite MCT. El polvo de aceite MCT se crea secando por pulverización el aceite MCT y microencapsulándolo con un "portador" que le permite convertirse en polvo. El polvo de MCT generalmente es más fácil para el estómago y se mezcla mejor en líquidos. El polvo de MCT se está volviendo más popular y se transporta con mayor frecuencia en las tiendas de comestibles y se puede encontrar en línea. 

Es importante buscar qué fuente de soporte se está utilizando al comprar el polvo de aceite MCT. Muchos productos usarán fibras baratas o incluso maltodextrina, que pueden aumentar el azúcar en la sangre y ser contraproducentes para la cetosis. Si está buscando el polvo de aceite MCT más ceto amigable, busque productos unidos a la fibra de acacia. 

El polvo de aceite MCT puede venir en formas sin sabor o con sabor, por lo que es una gran adición a bebidas como batidos y batidos. También es una gran adición para hornear y se usa comúnmente en postres ceto. ¿Quieres explorar el polvo de aceite MCT? Mira nuestra reseña de Perfectos polvos de aceite MCT con sabor a chocolate, matcha y vainilla de Keto

La palabra final

Los MCT son grasas únicas que el cuerpo descompone de manera diferente, lo que les permite proporcionar diversos beneficios. Los cuatro tipos de MCT brindan beneficios únicos y todos hacen una gran adición a una dieta saludable, especialmente una dieta cetogénica.

Si es nuevo en el uso del aceite MCT, comience con un tamaño de porción más pequeño y aumente según lo tolere. Recuerde que las fuentes de MCT de alimentos integrales, como el aceite de coco, proporcionan diferentes beneficios en comparación con Suplementos de aceite MCT, por lo que es posible que desee incorporar ambos a su dieta para obtener los mejores resultados.

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