La obesidad ha alcanzado proporciones epidémicas. Más del 30 por ciento de los estadounidenses son obesos y alrededor de 300.000 mueren cada año por enfermedades relacionadas con la obesidad. Aunque es una afección médica importante en sí misma, la obesidad también aumenta el riesgo de otras afecciones, como enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer y enfermedades neurodegenerativas. Como resultado, la obesidad es un factor de riesgo significativo en la historia clínica de un paciente.  

La pérdida de peso es el remedio obvio para la obesidad. Incluso una reducción del peso corporal del 5 por ciento puede mejorar significativamente el pronóstico de una persona obesa. Sin embargo, encontrar regímenes de pérdida de peso sostenibles sigue siendo un desafío.

Una vía prometedora es la dieta cetogénica rica en grasas, que promueve la pérdida de peso a través de una variedad de mecanismos y, en consecuencia, puede revertir la diabetes tipo 2, un trastorno metabólico a menudo entrelazado con la obesidad. 

Este artículo explora el problema de la obesidad, su vínculo con la diabetes y cómo puede ayudar la dieta cetogénica.  

Definición de obesidad

Una persona se considera obesa cuando su Índice de masa corporal (IMC) supera los 30.

    • Peso insuficiente: menos de 18,5
    • Peso normal: 18,5 a 24,9
    • Exceso de peso: 25 a 29,9
    • Obeso: Más de 30
    • Obesidad mórbida: Encima 40

Para calcular su IMC, siga los cálculos a continuación:

Imperial: [peso (libras) / altura (pulgadas) / altura (pulgadas)] x 703

Métrico: [peso (kg) / altura (cm) / altura (cm)] x 10,000

La característica principal de la obesidad es la acumulación excesiva de grasa. Esta grasa almacenada, llamada tejido adiposo, es la forma en que los humanos almacenan energía a largo plazo, y no es necesariamente patológica. Pero en la obesidad, se almacena demasiada energía y la grasa corporal se acumula a niveles peligrosos. 

Aún así, la obesidad no tiene una sola causa. Es una afección multifactorial en la que las opciones dietéticas, el ejercicio, el estrés, el sueño, la clase socioeconómica y la genética pueden desempeñar un papel. Ciertas variantes de un gen llamado gen FTO, por ejemplo, parecen estar relacionadas con el aumento de peso excesivo.

La obesidad en sí misma no es fatal, pero predispone a una persona a otras condiciones peligrosas. Una persona obesa tiene un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, presión arterial alta, Alzheimer, cáncer, apnea del sueño, diabetes tipo 2 y otras afecciones y efectos secundarios indeseables.

Diabesidad: el vínculo entre la diabetes y la obesidad

Más de un tercio de la población estadounidense es obesa. Muchos son diabéticos o prediabéticos. Esta tendencia es tan pronunciada que los investigadores han acuñado el término "diabesidad" para describirla.

La epidemia de diabesidad es en gran parte un producto de la dieta estadounidense estándar (SAD). El SAD es notoriamente alto en azúcar, y se ha demostrado que la ingesta alta de azúcar genera obesidad, resistencia a la insulina y diabetes.

La progresión del azúcar a la diabesidad es lógica. Una dieta alta en azúcar aumenta los niveles de azúcar en sangre, lo que a su vez aumenta los niveles de insulina. Esta desregulación del azúcar en la sangre y la insulina eventualmente conduce a un estado llamado resistencia a la insulina, o la incapacidad de las células del hígado y del músculo para almacenar eficazmente el azúcar en la sangre, incluso cuando hay insulina presente. Como resultado, el azúcar en sangre permanece alto, el páncreas libera más insulina, la resistencia a la insulina empeora y la diabesidad progresa. Los niveles altos de insulina también promueven el almacenamiento excesivo de grasa, lo que conduce a la obesidad.

Para revertir esta progresión, es crucial controlar los niveles de insulina y azúcar en sangre. Ahí es donde entra la dieta cetogénica. 

Cómo ayuda la dieta cetogénica con la obesidad

La dieta cetogénica es una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas diseñada para inducir un estado metabólico de quema de grasa llamado cetosis. En la cetosis, el cuerpo deja de recurrir al azúcar / glucosa para obtener energía y, en cambio, depende principalmente de los ácidos grasos y las cetonas / cuerpos cetónicos para obtener energía. (Esto se logra limitando severamente la ingesta de carbohidratos para que el cuerpo tenga que quemar grasa y convertirla en cetona para usarla como energía).

Como resultado del cambio de engranajes de energía, por así decirlo, se requiere menos glucosa para cumplir las funciones normales. La única forma de entrar y permanecer en la cetosis (y lograr la pérdida de peso cetogénica) es mantener niveles de cetonas razonablemente altos mediante una dieta rica en grasas saludables, una ingesta moderada de proteínas y muy poca cantidad de carbohidratos.

Contrariamente a la creencia popular, mantener el plan de alimentación cetogénico mencionado anteriormente no se trata solo de hamburguesas con queso y café a prueba de balas. Incluye carne, pescado, pollo, verduras y aceites saludables, como aceite de coco, aceite de oliva y aceite MCT, y por supuesto, evitar todos los alimentos ricos en carbohidratos, incluidos los edulcorantes y los cereales procesados e integrales. Pero el elemento más importante es que su ingesta diaria neta de carbohidratos permanece por debajo de los 20 gramos.

La dieta cetogénica afecta el metabolismo de manera diferente a la dieta estadounidense estándar. Al restringir los carbohidratos, la dieta cetogénica mantiene bajos los niveles de azúcar en sangre e insulina. En lugar de fomentar el almacenamiento de grasa como el SAD, la dieta cetogénica alienta al cuerpo a utilizar la grasa almacenada dentro del cuerpo, así como la grasa de la ingesta diaria de alimentos.  

Debido a esto, las dietas bajas en carbohidratos han demostrado ser efectivas para perder peso, especialmente en poblaciones obesas y diabéticas. Hay una cantidad creciente de evidencia que apunta a este hecho. Considere estos:

  • Solo 24 semanas de dieta cetogénica mejoraron los lípidos en sangre y estimularon la pérdida de peso en personas obesas.
  • Los adolescentes con sobrepeso perdieron más peso con una dieta baja en carbohidratos que con una dieta baja en grasas.
  • En aquellos que mantienen los objetivos de pérdida de peso, una dieta cetogénica aumentó el gasto energético y disminuyó las hormonas del hambre en comparación con una dieta alta en carbohidratos.

Repasemos por qué, exactamente, la dieta cetogénica ayuda a las personas obesas a perder peso:

  • Función de la insulina

    De todos los macronutrientes, los carbohidratos son los que más aumentan el azúcar en sangre y los niveles de insulina. De ello se desprende que restringir el consumo de carbohidratos en una dieta cetogénica para bajar de peso (comer alimentos cetogénicos y menos calorías de las necesarias para la homeostasis) mejora estos marcadores en poblaciones obesas y diabéticas. Y lo hace. El azúcar en sangre cae, la insulina cae y la función de la insulina se estabiliza. Es por eso que la dieta cetogénica es un tratamiento tan poderoso para la diabetes tipo 2. En un estudio controlado de un año realizado por Virta Health, El 60 por ciento de los pacientes con una dieta cetogénica supervisada revirtió su diabetes. La pérdida de peso promedio fue de 30,4 libras.

  • Manejo del apetito

Una dieta cetogénica rica en grasas puede evitar comer en exceso (y posterior aumento de peso) por varios mecanismos, que incluyen:

- Disminución de grelina, la principal hormona del hambre.
- Disminución del neuropéptidoY, un factor cerebral estimulante del apetito.
- Aumento de la síntesis de la hormona colecistoquinina (CCK), que promueve una sensación de plenitud al unirse al hipotálamo.

  • Función de la leptina

    La hormona leptina regula el apetito y el peso corporal al unirse a receptores en el cerebro. En pocas palabras, la leptina es una hormona de la saciedad. Los niveles altos de leptina, como los niveles altos de insulina, están relacionados con la obesidad. Específicamente, la leptina alta causa resistencia a la leptina. Cuando alguien es resistente a la leptina, tiene dificultades para regular la ingesta de alimentos. La ingesta alta de carbohidratos aumenta la leptina circulante y exacerba la resistencia a la leptina. La dieta cetogénica, por otro lado, parece mejorar la sensibilidad a la leptina.

La palabra final

No es una coincidencia que las tasas de obesidad y diabetes tipo 2 estén aumentando al mismo tiempo. Las dos condiciones son impulsadas por trastornos metabólicos similares: niveles altos de azúcar en sangre, niveles altos de insulina y resistencia a la insulina.

La investigación muestra que el plan de dieta cetogénica puede ayudar. La estricta restricción de carbohidratos de la dieta cetogénica tiene innumerables beneficios para la salud y puede restaurar la sensibilidad a la insulina, mejorar la función de la leptina, reducir las hormonas del hambre, promover la pérdida de peso (peso del agua a corto plazo / primera semana y la pérdida de grasa con el tiempo) e incluso revertir la diabetes tipo 2. 

¿Se puede detener la epidemia de obesidad? Si la comunidad médica, los dietistas y las personas que hacen dieta adoptan la dieta cetogénica, quizás pueda hacerlo. 

Referencias

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