El modelo de tratamiento actual para la diabetes tipo 2 está roto. Los pacientes no mejoran; están empeorando. Mientras tanto, las tasas de este trastorno metabólico continúan aumentando. Pero una investigación reciente sugiere un camino a seguir: la dieta cetogénica. La dieta cetogénica es un poderoso medicamento para la diabetes. Reduce el azúcar en sangre, mejora la sensibilidad a la insulina y promueve la pérdida de peso. Afortunadamente, la dieta cetogénica se está abriendo camino hacia el tratamiento convencional de la diabetes. A continuación, compartimos todo sobre cómo ayuda con la diabetes tipo 2. Pero primero, un breve repaso sobre el alcance del problema. 

El problema de la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 se caracteriza por niveles altos de azúcar en sangre, niveles altos de insulina, presión arterial alta, triglicéridos altos y obesidad, todos factores de riesgo de enfermedades crónicas. Específicamente, la diabetes tipo 2 aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, cáncer, Alzheimer y, como era de esperar, la muerte.

En todo el mundo, hay alrededor de 380 millones de casos de diabetes tipo 2. Este no fue siempre el caso. En los Estados Unidos, por ejemplo, las tasas de diabetes se han multiplicado por siete en los últimos cincuenta años. ¿Por qué? Las dietas y los estilos de vida estadounidenses han cambiado. Los estadounidenses ahora comen más azúcar y se mueven con menos frecuencia que nunca. Estos cambios están impulsando la epidemia de diabetes. A diferencia de la diabetes tipo 1, que resulta de la autoinmunidad en el páncreas, la diabetes tipo 2 se debe principalmente al estilo de vida. 

Así es como se desarrolla la diabetes tipo 2:

    • Una dieta alta en carbohidratos combinada con un estilo de vida sedentario conduce a niveles altos de azúcar en sangre (hiperglucemia).
    • La hiperglucemia provoca la liberación de insulina, lo que resulta en niveles altos de insulina (hiperinsulinemia).
    • La hiperinsulinemia promueve el aumento de peso porque la insulina es una hormona de almacenamiento de energía.
    • La hiperinsulinemia también crea resistencia a la insulina, el problema metabólico subyacente en la diabetes tipo 2.

Resistencia a la insulina y su papel en la diabetes tipo 2

La resistencia a la insulina se refiere a una desensibilización de la insulina, una capacidad alterada de esta hormona para almacenar azúcar en sangre en las células del hígado y los músculos. La resistencia a la insulina crea un circuito de retroalimentación. El páncreas produce más insulina para manejar la misma carga de azúcar en sangre, la resistencia a la insulina empeora, se produce más insulina y el ciclo continúa. Con el tiempo, los diabéticos tipo 2 pierden su capacidad de producir insulina y se necesita insulina suplementaria para prevenir la hiperglucemia.

Para revertir la diabetes, es necesario romper el circuito de resistencia a la insulina. La dieta cetogénica puede ayudar.

Cómo ayuda la dieta cetogénica con la diabetes

La dieta cetogénica requiere que comas una cierta cantidad de calorías diarias en función de factores personales como el peso, la edad, el nivel de actividad, etc. Pero no cualquier caloría. La pieza fundamental de la dieta cetogénica es la tipos de calorías que consume. Específicamente, debe dividir las calorías diarias en un consumo de 70 a 75 por ciento de grasa, 20 a 25 por ciento de proteína y 5 a 10 por ciento de carbohidratos. 

Comer grasas, proteínas y carbohidratos en estas proporciones mantiene bajos los niveles de azúcar en sangre e insulina. A su vez, la insulina baja le indica al hígado que oxide en beta (descomponga) los ácidos grasos y produzca cetonas.

Las células (especialmente las del cerebro) pueden utilizar cetonas, como la glucosa, para producir energía en forma de trifosfato de adenosina (ATP). Las cetonas se producen cuando el cuerpo reconoce que no tiene glucosa para usar como energía. Cuando el cuerpo produce y usa cetonas en lugar de glucosa como combustible, este es un estado llamado cetosis, que es un mecanismo de supervivencia y un programa de energía de respaldo utilizado en tiempos de escasez de glucosa. 

La cetosis también es un antídoto para la dieta estadounidense estándar (SAD). Al eliminar los carbohidratos, la dieta cetogénica da un vuelco al SAD y, al hacerlo, elimina uno de los principales impulsores de la diabetes (carbohidratos / azúcar).

La dieta cetogénica ayuda a cambiar las mareas de la diabetes tipo 2 al abordar sus causas:

  • Pérdida de peso

La pérdida de peso mediante la restricción de calorías es un pilar del tratamiento actual de la diabetes. Desafortunadamente, el método de simplemente perder peso no ha sido muy efectivo para las personas con diabetes tipo 2.

¿Por qué no? Por un lado, porque la restricción de calorías reduce la tasa metabólica basal. Cuando se reanudan las porciones normales, el gasto de energía se mantiene bajo y el peso vuelve.

La dieta cetogénica puede ser una mejor opción. Por ejemplo, un estudio encontró que las mujeres sanas con cetogénica perdieron más peso que las mujeres con una dieta restringida en calorías.

Además, las dietas ricas en grasas reducen las hormonas estimulantes del apetito como grelina y neuropéptido YEstos cambios hormonales evitan comer en exceso y permiten una pérdida de peso sostenible.

  • Menos carbohidratos

El principal indicador clínico de la diabetes tipo 2 es el nivel alto de azúcar en sangre. Esto generalmente se mide mediante la glucosa en sangre en ayunas o HbA1c, una medida de glucosa en sangre promedio. Los carbohidratos son los principales culpables de elevar el azúcar en sangre. Los investigadores han descubierto que las dietas ricas en carbohidratos exacerban la hiperglucemia en los diabéticos no insulinodependientes.  Una dieta cetogénica restringe la ingesta de carbohidratos a través de sus macronutrientes recomendados o "macros" (la ingesta calórica diaria recomendada desglosada en porcentajes de grasa, proteína y carbohidratos).

Se ha demostrado, en múltiples estudios, que las dietas cetogénicas reducen significativamente la glucosa en sangre en los diabéticos tipo 2, incluso hasta el punto de revertir el diagnóstico.

  • Función de insulina mejorada

Las personas con diabetes tipo 2 avanzada a menudo necesitan inyecciones de insulina para mantener niveles normales de azúcar en sangre. Pero la terapia con insulina es más una curita que una cura, y solo empeora el problema de la resistencia a la insulina.

La dieta cetogénica puede romper la espiral de resistencia a la insulina. El azúcar en sangre permanece bajo, los niveles de insulina bajan y la función de la insulina regresa lentamente. En un estudio publicado en BMC Medicamento, la mayoría de los diabéticos tipo 2 inscritos pudieron dejar de tomar su medicación de insulina después de 24 semanas de dieta cetogénica.

Un nuevo modelo de tratamiento para la diabetes

El modelo estándar para tratar la diabetes está cambiando. Según un informe de consenso reciente en la revista Diabetes Cuidado, la reducción de carbohidratos tiene "la mayor evidencia para reducir la glucemia" en aquellos con diabetes tipo 2.

Sin embargo, persisten los desafíos. Por ejemplo, muchos pacientes que toman medicamentos (como metformina o insulina) requieren supervisión médica para prevenir una hipoglucemia peligrosa con una dieta baja en carbohidratos. Encontrar esta supervisión no es fácil. 

Una empresa con sede en San Francisco llamada Virta Salud ha abordado este problema mediante la creación de un programa en línea supervisado por un médico para revertir la diabetes tipo 2. El programa está diseñado, a través de una serie de controles regulares, para mantener a los pacientes en cetosis nutricional (0.5 a 3.0 mmol / L). 

A continuación, se muestran algunos aspectos destacados de un estudio controlado de un año (publicado en 2018) sobre 218 diabéticos tipo 2 inscritos en el programa Virta Health:

    • El 60 por ciento de los pacientes revirtió su diabetes (el promedio de HbA1C disminuyó del 7,6 por ciento al 6,3 por ciento) 
    • 94% de pacientes redujo o eliminó la terapia con insulina
    • La pérdida de peso promedio fue de 30.4 libras
    • Los triglicéridos promedio disminuyeron 24 por ciento

Estos datos demuestran que una dieta cetogénica debidamente supervisada puede revertir la diabetes. Y seguramente vendrán más resultados. 

La palabra final

Millones de personas tienen diabetes tipo 2. Es una crisis de salud impulsada por dietas ricas en azúcar y estilos de vida sedentarios. 

Para tratar la diabetes tipo 2, los investigadores recurren cada vez más a la dieta cetogénica. La dieta cetogénica promueve la pérdida de peso, reduce el azúcar en sangre, mejora la función de la insulina e incluso ayuda a los pacientes a dejar sus medicamentos. 

Para lograr el éxito terapéutico, la supervisión es fundamental. En esta línea, Virta Health ha desarrollado un programa de atención remota con resultados probados. Después de solo un año, un 60 por ciento de los pacientes revirtió su diabetes mediante la cetosis nutricional.

Resultados como estos muestran que la diabetes tipo 2, en muchos casos, es curable. Quizás es hora de implementar este programa de tratamiento a mayor escala. 

 

Referencias

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