La dieta cetogénica ha sido una palabra de moda en los últimos años, ¡y por una buena razón! Existen muchos supuestos beneficios para la salud al utilizar una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas, que van desde la pérdida de peso hasta la reducción de la inflamación e incluso la mejora de la energía y la cognición. Actualmente, a pesar de las limitaciones que presenta COVID-19, hay casi 70 ensayos clínicos abiertos o por iniciar el reclutamiento para ver si se pueden validar los efectos beneficiosos de la dieta. Pero, ¿qué pasa con la investigación del cáncer en torno a la dieta cetogénica para tipos de cáncer, como carcinoma, melanoma, cáncer de próstata, cáncer de colon y otros? ¿Puede ayudar a respaldar o reemplazar el tratamiento estándar? Siga leyendo para descubrir lo que sabemos ahora mismo. 

Historia de la dieta cetogénica como tratamiento

La dieta cetogénica clásica es una dieta alta en grasas, moderada en proteínas y baja en carbohidratos. Restringe los carbohidratos como los que se encuentran en el pan, la pasta, el arroz, las galletas saladas, el azúcar, los tubérculos como las papas, la mayoría de las frutas e incluso algunos productos lácteos para que su cuerpo use la grasa de su dieta y la almacene como su principal fuente de energía. La dieta es un tratamiento médico bien establecido para la epilepsia pediátrica refractaria o para los niños que tienen convulsiones y no responden a sus medicamentos anticonvulsivos. Su primer uso documentado en los Estados Unidos. se remonta a la década de 1920. A pesar de que existe desde hace 100 años, actualmente tenemos muy pocos estudios en humanos con evidencia que respalde su uso en diferentes enfermedades, como el cáncer. Esto, además de que la dieta recibe una gran atención en los medios, ha generado mucha confusión en cuanto a qué es y qué no es la dieta cetogénica, y quién se beneficiaría de ella. Entonces, ¿cuál es la dieta exactamente?

Principios básicos de la dieta cetogénica        

Primero, repasemos el metabolismo normal de los nutrientes. Tenemos tres macronutrientes principales: proteínas, carbohidratos y grasas. Estos son los componentes básicos de la dieta para satisfacer las necesidades energéticas y de combustible del cuerpo. Para que podamos utilizar estas fuentes de energía y almacenarlas para su uso posterior, es necesario descomponerlas en componentes más pequeños que nuestro cuerpo pueda utilizar. En pocas palabras, los carbohidratos se descomponen en un azúcar llamado glucosa. La proteína se descompone en aminoácidos. Luego están las grasas, que se descomponen en ácidos grasos libres. 

En el metabolismo normal de los nutrientes (también conocido como la dieta estadounidense estándar o SAD), las personas usan la glucosa como su principal fuente de combustible para producir energía, y sus niveles de glucosa en sangre tienden a ser más altos. Cuando las personas pasan largos períodos de tiempo sin comer (es decir, en ayunas) o siguen una dieta cetogénica, utilizan el subproducto del metabolismo de las grasas, llamado cuerpos cetónicos, en lugar de glucosa como su principal fuente de combustible. Cuando usa grasa como combustible y produce suficientes cuerpos cetónicos (generalmente ≥ 0.5 mmol / M), ingresa a un estado metabólico llamado cetosis.  

Tipos de dietas cetogénicas       

Hay muchos tipos diferentes de dietas cetogénicas que se siguen y popularizan actualmente por sus posibles beneficios para la salud y la promesa de una mejor calidad de vida (especialmente para las personas con obesidad o diabetes). La mayoría requiere un máximo de 20 gramos de carbohidratos por día. Pero hay otros matices. Algunas dietas cetogénicas, especialmente las que se usan por razones terapéuticas, como inhibir el crecimiento de tumores o el crecimiento del cáncer, recomiendan proporciones específicas de macronutrientes como un medio para determinar la cantidad de grasa que se debe consumir en comparación con la ingesta de proteínas y carbohidratos. A Dieta cetogénica "4: 1" es un buen ejemplo; requiere comer cuatro veces más gramos diarios de grasa que gramos de proteínas y carbohidratos combinados. Mientras tanto, la "dieta MCT" permite consumir más carbohidratos que la mayoría de las otras dietas cetogénicas porque se complementa con una gran cantidad de Aceite de triglicéridos de cadena media (aceite MCT), lo que ayuda a garantizar que se logre la cetosis a pesar de los carbohidratos adicionales consumidos. Esto puede funcionar porque el aceite MCT no requiere descomposición para su absorción, va directamente al hígado para crear cuerpos cetónicos y reduce el pico de glucosa habitual que se produce después de consumir carbohidratos. Otro tipo de dieta cetogénica utiliza el índice glucémico de los alimentos, que mide cómo un alimento afectará nuestra glucosa en sangre, como una forma de comer y mantener la cetosis. 

El metabolismo del cáncer

El premio Nobel, Otto Warburg, identificado a través de su investigación a principios de los 20th siglo que el 80 por ciento de las células cancerosas humanas tienen un mayor uso de glucosa, sin usar oxígeno, para producir muy poca energía (esto se conoce entre los oncólogos como el efecto Warburg). Esto es increíblemente inusual en comparación con el metabolismo energético celular normal, donde una pequeña cantidad de glucosa produce una gran cantidad de energía con la presencia de oxígeno. Esto simplemente significa que el metabolismo de la mayoría de las células cancerosas está alterado. La dieta cetogénica puede cambiar potencialmente el metabolismo y el crecimiento del tumor al reducir la cantidad de glucosa y otros nutrientes, como la insulina y el factor de crecimiento similar a la insulina (IGF-1), que van al tumor y promueven el crecimiento descontrolado. Esto puede reducir o crear una inhibición de la vasculatura (flujo sanguíneo) que va al tumor y que transporta los nutrientes que necesitan las células tumorales. A su vez, la sangre transporta oxígeno, por lo que esto puede ayudar a llevar más oxígeno a los tejidos alrededor del tumor. Todos estos factores hacen que sea mucho menos favorable para el crecimiento de las células cancerosas. 

Investigación sobre la dieta cetogénica y el cáncer 

El interés en realizar investigaciones para estudiar los efectos de la dieta cetogénica sobre el cáncer ha ido en aumento, aunque hay mucho más por hacer. Recientemente, ha habido un estudio prometedor que analiza la dieta cetogénica para reducir la masa grasa, la insulina y el IGF-1 en pacientes obesas con cáncer de endometrio y ovario, lo que potencialmente reduce la carga tumoral. También hay estudios actuales que analizan cómo uno de los cuerpos cetónicos que se miden en la sangre, el beta-hidroxibutirato, en realidad puede funcionar como un antioxidante para ayudar a minimizar el daño a otras células sanas. Ha habido evidencia bien documentada, especialmente en estudios preclínicos con animales, de que la dieta cetogénica puede ser de apoyo con el tratamiento de tumores cerebrales.

Existe una cantidad cada vez mayor de evidencia que respalda el uso de la dieta ceto, específicamente para pacientes con tumores cerebrales. En nuestra clínica de tumores cerebrales, generalmente recomendamos y usamos dietas cetogénicas “clásicas” para nuestros pacientes, o una dieta cetogénica de 3: 1. Esto se traduce en que aproximadamente el 80 por ciento de las calorías totales provienen de la grasa; o 1.600 calorías provenientes únicamente de la grasa para alguien que come 2.000 calorías al día. Esta proporción específica se está investigando para ver si se puede considerar terapéutica dentro de la neurooncología y, en mi opinión, es óptima por varias razones diferentes. 

Actualmente estamos utilizando la dieta en nuestro ensayo clínico de fase I dentro de los primeros tres meses del diagnóstico de glioblastoma multiforme (el tipo más agresivo de cáncer de cerebro), ya sea antes, durante o después de su atención estándar, que consiste en quimioterapia oral y radiación. Durante este tiempo, muchos pacientes toman esteroides. Un efecto secundario muy conocido de estos esteroides es la hiperglucemia (nivel alto de azúcar en sangre). Tener esta proporción de grasa de 3: 1 en la dieta asegura que los pacientes puedan lograr la cetosis, a pesar de este efecto secundario. Otra razón de esta alta proporción de grasa es que la mayoría de los pacientes con tumores cerebrales tienen convulsiones. La grasa proporciona nueve calorías por gramo, mientras que los carbohidratos y las proteínas tienen cuatro calorías por gramo. Por lo tanto, la grasa proporciona un flujo de energía más constante, lo que provoca cambios en las concentraciones de neurotransmisores dentro del cerebro, así como variaciones en la microbiota intestinal, y crea un entorno menos favorable en el cerebro para sufrir una convulsión. Por último, si se planifica correctamente, tener la mayor parte de la grasa proveniente de ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados, también conocidos como omega-3 y omega-6, puede ayudar a reducir la inflamación, incluido el edema cerebral o la inflamación cerebral que estos pacientes pueden experimentar.

Hasta ahora, los estudios que tienen más apoyo a la dieta cetogénica como terapia contra el cáncer son principalmente los de tumores cerebrales. Ha habido una gran cantidad de evidencia convincente de la bióloga del cáncer e investigadora del cáncer de cerebro, la Dra. Adrienne Scheck, y su laboratorio está analizando si la dieta cetogénica sensibiliza las células de glioma malignas para que las eliminen y salva las células normales durante la quimioterapia y la radiación.

Además, el Dr. Thomas Seyfried ha estado estudiando la dieta cetogénica y sus efectos sobre la epilepsia y los tumores cerebrales durante más de 20 años. Ha publicado más de 20 artículos sobre el tema, con la serie de casos más reciente publicada en un hombre de 38 años con glioblastoma que usa la dieta junto con otras terapias metabólicas, que ha estabilizado su enfermedad durante 3 años. Actualmente, la dieta se está investigando en el cáncer de endometrio, cáncer de mama y otros cánceres avanzados. Hasta la fecha, no hay evidencia que respalde el uso de la dieta cetogénica sola como una forma de tratar el cáncer.

Notas de precaución       

Por prometedor que parezca el progreso anterior, hay varias consideraciones en las que pensar antes de comenzar esta dieta si tiene un diagnóstico de cáncer y está en tratamiento activo. Por ejemplo, si tiene un diagnóstico de cáncer de pulmón de células no pequeñas, cáncer de esófago, páncreas, gástrico y / o se somete a un trasplante de células madre, su metabolismo tiende a verse alterado y quema calorías mucho más rápido que otros diagnósticos de cáncer. Esto puede llevar a una rápida pérdida de peso, lo cual es peligroso cuando ya ha perdido peso o tiene problemas para mantenerlo durante el tratamiento del cáncer. La pérdida de peso es muy común en la dieta cetogénica. Además, el cáncer de páncreas y los cánceres del conducto biliar y de la vesícula biliar tienden a tener mala absorción de grasas y, en consecuencia, es posible que no se beneficien de una dieta cetogénica. También hay que tener en cuenta si está en tratamiento y tiene efectos secundarios de impacto nutricional que pueden ser difíciles de controlar con la dieta, como diarrea y náuseas. La falta de apetito y la ingesta son comunes durante las terapias para el tratamiento del cáncer. Algunas personas que no comen con regularidad son propensas a la hipoglucemia, tienen cierto tumor neuroendocrino pancreático o están tomando medicamentos para reducir la glucosa como la metformina, pueden experimentar niveles muy bajos de azúcar en sangre. Este efecto se potencia con la dieta y puede ser muy peligroso.       

Conclusiones finales

Entonces, ¿cuál es el problema de esta dieta cetogénica y el cáncer? En mi opinión, realmente hay que tener en cuenta muchos factores diferentes. ¿Tiene un diagnóstico de cáncer que se esté investigando actualmente para la dieta cetogénica o hay alguna investigación que lo respalde? ¿Ha perdido o aumentado de peso de forma no intencionada recientemente? ¿Tiene efectos secundarios de su tratamiento que han afectado su alimentación? ¿Estás en supervivencia? Animo a cualquier persona con cáncer o que haya tenido cáncer y esté pensando en utilizar la dieta cetogénica como complemento de su plan de tratamiento a que hable con su proveedor de atención médica, oncólogo y dietista registrado al respecto, y que evite hacer la dieta sin la supervisión adecuada.

LJ Amaral, MS, RD, CSO, está certificado por la junta en nutrición oncológica. Amaral asistió a la Universidad de Connecticut, donde obtuvo una Licenciatura en Ciencias de la Nutrición y luego obtuvo su Maestría en Ciencias en Nutrición Clínica y Dietética de la Universidad de Nueva York y luego completó su pasantía para convertirse en dietista registrada en Memorial Sloan Kettering Cancer Center en Manhattan. . Actualmente se encuentra en el centro de cáncer para pacientes ambulatorios de Cedars-Sinai en Los Ángeles, CA, como dietista clínica y de investigación, y está investigando la eficacia de la dieta cetogénica como terapia para las neoplasias malignas del SNC. Amaral se especializa en la nutrición del cáncer durante el tratamiento, para la supervivencia, para la prevención del cáncer y, específicamente, en dietas cetogénicas terapéuticas..

 

Referencias

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