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La dieta cetogénica se conoció por primera vez como un tratamiento terapéutico en la década de 1920, cuando mostró efectos positivos para los niños que sufren de epilepsia pediátrica. ¿Pero la dieta también ayuda a tratar otros trastornos neurológicos? Los estudios continúan explorando hasta qué punto la dieta cetogénica se puede usar como terapia con respecto a los trastornos neurológicos. 

¿Qué son los trastornos neurológicos?

Los trastornos neurológicos son una clase de enfermedades que afectan el cerebro, la columna vertebral y los nervios. Hay más de 600 enfermedades diferentes del sistema nervioso, muchas de las cuales están aumentando en frecuencia y carecen de modalidades de tratamiento efectivas.

Enfermedades cerebrales y glucosa 

Si bien cada enfermedad del cerebro tiene sus propias características, un tema que la mayoría tiene en común es alteración del metabolismo cerebral de la glucosao la incapacidad del cerebro para obtener suficiente energía de la glucosa. 

Hay varios contribuyentes clave al metabolismo cerebral alterado de la glucosa, pero el envejecimiento es uno de los más importantes. 

Sin embargo, la glucosa no es la única fuente de combustible que puede usar el cerebro. Las cetonas, creadas por restricción de carbohidratos o restricción severa de calorías, también pueden ser utilizadas por el cerebro. De hecho, la investigación muestra que los cuerpos cetónicos son la fuente de combustible preferida del cerebro humano, lo que significa que cuando hay glucosa y cetonas presentes, el cerebro absorberá preferentemente cetonas. Además, las cetonas pueden proporcionar más combustible para el cerebro en comparación con la glucosa, y se consideran una fuente de combustible "más limpia" porque producen menos estrés oxidativo cuando se metabolizan en comparación con la glucosa. Finalmente, la investigación ha demostrado que la absorción de cetonas cerebrales no disminuye con la edad, lo que significa que esta fuente de combustible superior aún puede proporcionar energía al cerebro cuando la glucosa no puede.

Si bien aprovechar las cetonas para obtener energía no es la única forma en que la ceto puede afectar las enfermedades cerebrales, es un gran mecanismo que presenta un argumento convincente para considerar el uso de la dieta cetogénica en varios trastornos neurológicos diferentes. 

Keto y Epilepsia

Muchas personas no se dan cuenta de que la dieta cetogénica fue creada por su capacidad para tratar la epilepsia pediátrica. 

La epilepsia es una de las afecciones neurológicas graves más comunes en el mundo y se caracteriza por una actividad anormal de las células cerebrales que produce convulsiones recurrentes. 

Curiosamente, las recomendaciones de ayuno para la salud se registraron por primera vez en 500 a. C. y finalmente se convirtieron en el enfoque terapéutico principal para la epilepsia. Pero en la década de 1920, se descubrió que una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos podía imitar los efectos del ayuno en el control de las convulsiones, solo con la capacidad de seguir comiendo alimentos. Así fue como nació la dieta cetogénica.

Sin embargo, a medida que aumentó la creación y el uso de medicamentos antiepilépticos, la dieta cetogénica se convirtió en una opción olvidada. Ahora las opciones de tratamiento más populares para la epilepsia son medicamentos farmacéuticos, cirugía y estimulación del nervio vago, dos de los cuales son más invasivos desde el punto de vista médico.

Pero el uso de tales tratamientos, especialmente los medicamentos, tiene un costo, específicamente los efectos secundarios que acompañan su uso, como mareos, náuseas, vértigo y fatiga, entre muchos otros. Además, el 25 por ciento de los niños no responden a los medicamentos antiepilépticos, y aquellos que generalmente desarrollan resistencia al medicamento, que requieren un cambio frecuente de medicamentos, solo para desarrollar resistencia y tienen que cambiar nuevamente.

Esto plantea la pregunta, ¿qué tan exitosa es la dieta cetogénica para la epilepsia? La literatura médica sugiere una tasa de éxito de casi el 60 por ciento en pacientes que utilizan el ceto para el control de las convulsiones. Esta es una noticia especialmente buena teniendo en cuenta que la dieta cetogénica no cumple con los mismos efectos secundarios y resistencias a los medicamentos antiepilépticos. 

No se comprende completamente por qué la dieta cetogénica ayuda a prevenir las convulsiones, pero se cree que el cambio en el metabolismo que ocurre en la dieta juega un papel importante en el efecto anticonvulsivo. Además, junto con la creación de más energía disponible para el cerebro, la dieta ceto ha demostrado la capacidad de aumentar la síntesis de GABA, un neurotransmisor en el cerebro que reduce la excitabilidad de las células cerebrales, lo que reduce el riesgo de convulsiones.

Como resultado, se cree que la ceto también puede ayudar a controlar otras afecciones que provocan convulsiones, como el síndrome de Rett, los espasmos infantiles, el síndrome de Dravet y el complejo de esclerosis tuberosa, el síndrome de deficiencia de GLUT1 y el síndrome de Doose; Sin embargo, se necesita mucha más investigación en estos casos específicos.

Keto y enfermedad de Alzheimer

Se estima que 5,8 millones de estadounidenses tienen actualmente la enfermedad de Alzheimer (EA). La enfermedad de Alzheimer es un trastorno neurodegenerativo progresivo que se caracteriza por una disminución de la memoria y el lenguaje. Aquellos que sufren de AD demuestran una acumulación de placas amiloides (grupos de beta-amiloides, que destruyen las conexiones entre las células nerviosas) y marañas de proteínas tau (un enredo neurofibrilar y un marcador AD común) dentro del cerebro; juntos, juegan un papel importante en la progresión y los síntomas de la enfermedad. Actualmente se piensa que la EA puede ser el resultado de factores ambientales, de estilo de vida y genéticos. También se cree que una dieta cetogénica puede tener efectos positivos en pacientes con EA. 

Uno de los signos más comunes y más tempranos de AD es un déficit de energía en el cerebro. Aquellos que sufren de EA tienen resistencia a la insulina en el cerebro, lo que causa un metabolismo de glucosa alterado, lo que lleva a ese déficit de energía. Esta característica de AD ha llevado a muchos a referirse a la enfermedad como "diabetes tipo III".

Esta característica de AD también es una de las principales razones por las que una dieta cetogénica debe considerarse para las personas con Alzheimer. Como se mencionó anteriormente, las cetonas pueden proporcionar energía al cerebro a través de vías que son independientes de la acción de la insulina. Eso significa que estas cetonas pueden proporcionar combustible incluso al cerebro resistente a la insulina.

Sin embargo, el poder de una dieta cetogénica para la EA no es solo el resultado de mitigar el déficit de energía. La investigación en animales ha demostrado que la dieta cetogénica puede reducir los niveles de las placas amiloides mencionadas anteriormente que también caracterizan la EA; Sin embargo, se necesita mucha más investigación para determinar si esto ocurre en humanos. También sabemos que las cetonas son neuroprotector, lo que significa que pueden ayudar a reducir la inflamación, lo cual es importante para prevenir o retrasar el deterioro mental con el tiempo.

Keto ganó tracción por primera vez para el tratamiento del Alzheimer gracias a la Dra. Mary Newport, autora de El libro completo de cetonas, quienes descubrieron que inducen cetosis a través de una dieta ceto y el uso de aceite de coco, Aceite MCTy cetonas exógenas, todas mejoraron drásticamente los síntomas de AD de su esposo. 

Desde entonces, la dieta cetogénica se ha utilizado en investigaciones con mucha más frecuencia y ha demostrado una fuerte correlación entre los niveles de cetosis y las mejoras en el rendimiento cognitivo en personas que padecen EA.

Es importante tener en cuenta que necesitamos mucha más investigación en humanos para determinar el mejor uso de la dieta ceto y los compuestos cetogénicos para reducir el riesgo y / o tratar la enfermedad de Alzheimer. Tampoco se entiende completamente si la dieta cetogénica puede demostrar mejoras para todas las personas, ya que la investigación no ha producido los mismos resultados en sujetos con AD que tienen el gen ApoE4, que está asociado con el mayor riesgo de Alzheimer. 

Keto y enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson (EP) es otra enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta a través del movimiento alterado y afecta al 1 o 2 por ciento de las personas mayores de 65 años.

La EP es causada por la muerte de neuronas en el sustancia negraa (una capa de materia gris del mesencéfalo) y crea inmensos problemas motores que afectan la vida diaria, incluido un movimiento nervioso lento y la interrupción del ganglios basales (estructuras ligadas al tálamo en la base del cerebro involucradas en la coordinación del movimiento).

Los primeros síntomas de la EP incluyen movimientos rígidos, temblores o temblores y movimientos lentos. Los síntomas avanzados incluyen demencia, depresión y problemas para caminar y hablar.

Los ganglios basales controlan las funciones del "piloto automático" del cerebro, como caminar o tareas motoras básicas, lo que explica muchos de los síntomas de la EP. La muerte de las neuronas en la sustancia negra es causada por el deterioro de la actividad del complejo mitocondrial 1, que compromete la actividad mitocondrial y produce un déficit de energía.

La actividad mitocondrial deteriorada y la falta de energía cerebral permiten que la dieta cetogénica se considere nuevamente como una opción de tratamiento viable.

Si bien la investigación aún es limitada, un estudio publicado en 2005 demostró que los sujetos que pudieron adherirse a la dieta cetogénica durante 28 días experimentaron mejoras significativas en la escala unificada de clasificación de la enfermedad de Parkinson.

Si bien el estudio muestra un tamaño de muestra muy pequeño, ofrece una esperanza prometedora en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson y da razones para explorar más el uso de la dieta cetogénica.

Ceto y esclerosis lateral amiotrófica

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta a las neuronas motoras y finalmente conduce a la parálisis y la muerte. 

La muerte por ELA generalmente ocurre de 2 a 5 años desde el inicio de los síntomas y actualmente, la única terapia aprobada por la FDA para la ELA extiende la supervivencia por unos miserables 2 a 3 meses.

Alrededor de 6,000 personas en los Estados Unidos son diagnosticadas con ELA cada año, y hasta ahora, no se ha encontrado cura. Los síntomas de ALS incluyen pérdida de la función motora, dificultad para respirar, pérdida o dificultad para hablar, problemas para comer y desgaste muscular. 

Si bien los investigadores todavía están trabajando para determinar la causa exacta de la ELA, parece que, al igual que la epilepsia, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, el metabolismo cerebral disfuncional juega un papel importante.

Si bien la investigación disponible aquí también es escasa, la capacidad de keto para reducir la inflamación y mejorar el equilibrio de energía en el cerebro da razones para considerar su uso en el tratamiento de la ELA.

Un estudio en animales investigó los efectos de una dieta cetogénica en la ELA. Los resultados demostraron una mejora en el rendimiento físico, la función mitocondrial y la producción de ATP, sin embargo, no aumentó el tiempo de supervivencia. Por esta razón, se necesita una gran cantidad de investigación para ver si se pueden hacer ajustes a la dieta para ayudar a mejorar el tiempo de supervivencia. 

Ceto y esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) se ha visto tradicionalmente como una enfermedad inflamatoria autoinmune mediada que daña la mielina (vainas protectoras que cubren las células nerviosas) de las neuronas. Se cree que el daño a la mielina es el principal contribuyente a los síntomas de la EM, que son entumecimiento, deterioro de la función y coordinación muscular, problemas del habla, visión deficiente y fatiga severa. 

Aquellos que sufren de EM generalmente experimentan síntomas en ciclos, lo que significa que los síntomas aparecen, desaparecen y luego regresan, generalmente empeorando un poco cada vez que regresan.

Los investigadores han identificado que la disfunción mitocondrial desempeña un papel en la progresión de la EM. Desafortunadamente, faltan datos para evaluar los efectos de la dieta cetogénica en la EM. Sin embargo, ahora hay una investigación en curso por Dr. Terry Wahls, y un artículo de revisión reciente destacó varios mecanismos teóricos por los cuales la dieta cetogénica puede mejorar los síntomas de la EM, incluida la limitación de la neurodegeneración, la mejora de la función mitocondrial, la promoción de la biogénesis mitocondrial, el aumento de la producción de ATP y la reducción del daño oxidativo.

Keto y autismo

El autismo es un trastorno del desarrollo que afecta el sistema nervioso. Si bien existe un espectro de síntomas para el autismo, el trastorno se caracteriza sobre todo por comportamientos repetitivos y compulsivos. Además, las personas con autismo muestran una función mitocondrial alterada y el metabolismo de la glucosa. Esto nuevamente da razones para considerar la dieta cetogénica como un tratamiento efectivo.

Un estudio de 2002 que examinó los efectos de una dieta cetogénica en 30 niños con autismo, de 4 a 10 años, mostró resultados muy prometedores. Mientras que 7 de los niños tuvieron dificultades para tolerar la dieta y 5 solo pudieron adherirse durante 2 meses, 18 niños pudieron seguir la dieta cetogénica durante 6 meses. Este estudio encontró que 2 de los pacientes experimentaron mejoras significativas en la escala de calificación de autismo infantil, 8 pacientes experimentaron mejoras promedio y 8 pacientes experimentaron mejoras leves.

A pesar del pequeño tamaño de la muestra del estudio, los resultados indican que deberíamos realizar más investigaciones sobre el uso de ceto para el autismo, especialmente porque el ceto puede mejorar la salud intestinal, que a menudo también se ve afectada en niños con autismo. 

Keto y lesión cerebral traumática

Las lesiones cerebrales traumáticas (TBI) son comunes en los deportes de contacto, así como en los accidentes automovilísticos y laborales. La LCT está asociada con una producción de energía cerebral deteriorada, así como con una mayor producción de radicales libres. Al igual que con las otras afecciones enumeradas en este artículo, la TBI también puede tratarse positivamente con una dieta cetogénica. 

Cuando se produce un traumatismo craneoencefálico, crea un importante déficit de energía en el cerebro. Para compensar la pérdida, el cerebro regula la glucólisis y metaboliza la glucosa a un ritmo acelerado. Esto finalmente conduce a la resistencia a la insulina en el cerebro, lo que crea un déficit de energía y estimula la inflamación.

Pero la investigación ha demostrado que los transportadores de cetonas se elevan después de un TBI, casi como si el cerebro estuviera solicitando cetonas durante este tiempo. Si bien la investigación sobre el tema solo se ha llevado a cabo en animales, hay buenas razones para creer que la dieta cetogénica y el uso de suplementos de cetonas podrían ser beneficiosos aquí, especialmente porque las cetonas pueden satisfacer la demanda de energía del cerebro durante este tiempo, prevenir la resistencia a la insulina, y reducir la neuroinflamación.

Keto y migrañas

Las migrañas se caracterizan por ataques recurrentes de dolor neurovascular provocados por factores genéticos o ambientales o ambos. Si bien no se conoce la causa exacta de las migrañas, se cree que el exceso de neuronas excitadas, la falta de energía adecuada y un desequilibrio en los químicos cerebrales juegan un papel importante.

La mayor parte de la evidencia del uso de la dieta cetogénica para combatir las migrañas es anecdótica, pero existen algunos mecanismos que dan credibilidad a esta evidencia: además de mejorar la energía en el cerebro, la ceto puede ayudar a calmar las neuronas excitadas y bloquear neurotransmisores como el glutamato, que se encuentra en grandes cantidades en las personas que sufren de migrañas y a menudo está dirigido por medicamentos recetados a las personas que sufren de migrañas.

Recientemente, una revisión analizó 7 estudios que examinaron los efectos de una dieta cetogénica sobre las migrañas en más de 150 pacientes y descubrió que 6 de los 7 estudios demostraron que la dieta cetogénica era efectiva para reducir la frecuencia e intensidad de las migrañas. Los investigadores involucrados sugirieron que se necesita más investigación, pero que los datos preliminares sugieren que los efectos estabilizadores de la dieta cetogénica pueden mejorar los síntomas relacionados con la migraña.

Si bien la investigación aún está en pañales, hay algunas personas que no esperan comenzar a tener un impacto con la dieta cetogénica, que incluyen Dra. Angela Stanton, quien ha desarrollado su propio protocolo de migraña que incluye una dieta cetogénica modificada.

La palabra final

Hay mucha evidencia que sugiere que la dieta cetogénica podría ser prometedora en el tratamiento de la enfermedad neurológica, pero necesitamos mucha más investigación antes de que se convierta en parte del estándar de atención o terapia adyuvante. 

Los mecanismos por los cuales Keto puede insertar sus beneficios en las muchas condiciones que mencionamos en este artículo son excelentes para iniciar la conversación; sin embargo, se necesitarán muchos más ensayos clínicos antes de que los médicos comiencen a recetar la dieta para estos diversos trastornos. Esperamos más investigación y resultados para difundir mejor la conciencia sobre el tema cada vez más popular de la dieta cetogénica para los trastornos neurológicos. 

Referencias

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