La dieta cetogénica es una dieta baja en carbohidratos, moderada en proteínas y alta en grasas basada en la ciencia con una historia que se remonta a principios de la década de 1920 para controlar las convulsiones en niños epilépticos. Casi 100 años después, es sigue siendo un tratamiento importante y útil para la afección. ¿Por qué? Aprenda todo al respecto aquí. 

La historia de Keto como tratamiento para la epilepsia

El ayuno (restricción de la alimentación) se ha utilizado para tratar la epilepsia ya en el año 500 a. C. con razón. Si ayunas (no comes nada durante un período de tiempo), tu cuerpo, a su vez, producirá cetonas a partir de la grasa almacenada. Estas cetonas son neuroprotector, lo que significa que ayudan a proteger mielina (vaina que protege los nervios) en su cerebro y, aparentemente, también resultan en menos convulsiones epilépticas.

Pero en 1923, un médico llamado Russell Wilder, de The Wilder Clinic, reconoció los peligros del ayuno, especialmente para los niños. Los niños tienen diferentes necesidades metabólicas y un cerebro en crecimiento, y pueden debilitarse, confundirse y enojarse fácilmente si no se satisfacen sus necesidades nutricionales específicas. En consecuencia, Wilder estudió muchas terapias nutricionales diferentes para ver si podía encontrar una dieta que provocara una respuesta similar a la del ayuno, sin los peligros potenciales.

Pronto aprendió que se pueden imitar los efectos del ayuno evitando todas las formas de azúcar y comiendo una dieta alta en grasas. Probó esta dieta en personas con epilepsia y terminó convirtiéndose en el principal tratamiento de la epilepsia durante muchos años. 

El descubrimiento de Wilder fue el nacimiento de la dieta cetogénica, pero esta intervención para la epilepsia duró poco. En la década de 1930, a los médicos se les presentaron nuevos anticonvulsivos anticonvulsivos. Debido a que prescribir estos medicamentos era más fácil que hacer que sus pacientes siguieran una dieta estricta, los medicamentos se convirtieron en el tratamiento principal para la epilepsia. Al menos por el momento. 

La Fundación Charlie y un regreso a la dieta cetogénica

En 1993, un niño llamado Charlie luchó con una epilepsia severa. Tomaba varios medicamentos diarios diferentes. Sus padres estaban dispuestos a probar cualquier cosa y leyeron sobre la dieta cetogénica como terapia para la epilepsia. Lo intentaron y funcionó para Charlie. En un mes, dejó de tomar medicamentos y no tuvo convulsiones. Permaneció libre de convulsiones con ceto durante cinco años y no ha vuelto a tener convulsiones desde entonces. 

La Fundación Charlie para las terapias cetogénicas fue fundada en 1994. Proporciona información sobre terapias dietéticas para personas con epilepsia, otros trastornos neurológicos y cánceres selectos. También explica que, de manera anecdótica, y mediante cuatro estudios controlados aleatorios, la dieta ceto redujo las convulsiones en al menos un 50 por ciento en la mitad de las personas que la probaron, y del 15 al 25 por ciento se curaron de las convulsiones.

Desde la formación de la Fundación Charlie, la cetogénica se ha mantenido como una terapia complementaria para la epilepsia, y existen varios ensayos clínicos estudiando ceto para la epilepsia, tanto completado como en curso, que incluye:

    • Eficacia y seguridad de la dieta cetogénica como tratamiento complementario en adultos con epilepsia refractaria
    • Efecto de la dieta cetogénica clásica para pacientes ambulatorios en niños y adolescentes epilépticos
    • ECA de la eficacia de la dieta cetogénica en el tratamiento de la epilepsia
    • Dieta cetogénica versus tratamiento con fármacos antiepilépticos en la epilepsia farmacorresistente

Beneficios de la dieta cetogénica para la epilepsia

Entonces, ¿cómo beneficia la cetogénica a la epilepsia? Los cuerpos cetónicos producidos a partir de la grasa en la dieta cetogénica, de alguna manera causan un cambio en el metabolismo que conduce a un fuerte efecto anticonvulsivo. Un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory quería comprender mejor por qué el cetogénico funciona tan bien para las afecciones relacionadas con el cerebro. Estos investigadores descubrieron que la dieta cetogénica:

  • Aumenta la cantidad de mitocondrias (la "fuente de energía" de sus células) en partes de su cerebro 
  • Mejora la producción de energía y mejora la estabilidad de las neuronas.
  • Altera los genes implicados en el metabolismo energético del cerebro.
  • Mejora la capacidad del cerebro para resistir desafíos metabólicos.
  • Provoca un cambio en el metabolismo que conduce a un potente efecto anticonvulsivo.

Según el entrenador de celebridades y experto en ceto, Thomas Delauer, la mayor parte de la ciencia nos lleva a creer que tiene que hacer el GABA (ácido gamma-aminobutírico) y glutamato (ambos neurotransmisores) dentro del cerebro. GABA es relajante mientras que el glutamato es excitador. El exceso de glutamato puede provocar una convulsión. En una dieta cetogénica, tenemos niveles más altos de GABA, el neurotransmisor relajante. Además, los cuerpos cetónicos compiten con el glutamato y el cuerpo usa cetonas en lugar de glutamato. Delauer explica: "Las cetonas eliminan el glutamato del cerebro". Esto reduce el riesgo de convulsiones para los epilépticos. Aprenda más en este vídeo.

Modificaciones cetogénicas para niños con epilepsia

Como mencionamos anteriormente, los niños tienen diferentes necesidades metabólicas que los adultos y pueden necesitar modificaciones en la dieta para satisfacer sus necesidades energéticas, según su edad y etapa de desarrollo. Es importante trabajar con un médico o un dietista cuando intente ceto como una intervención terapéutica para su hijo. 

Tla última palabra

La dieta cetogénica tiene una larga historia de uso como método de tratamiento para personas con epilepsia, a partir de la década de 1920, pero se extinguió debido a descubrimientos farmacéuticos. Gracias a la Clínica Wilder establecida en la década de 1990, la cetogénica ha tenido un gran regreso en el tratamiento de la epilepsia y la reducción de las convulsiones, y ahora es una terapia complementaria moderna bien documentada y establecida para niños y adultos con epilepsia. 

 

Referencias

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