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Una de las mayores dudas que las personas tienen al comenzar una dieta cetogénica es la preocupación de que la dieta le dará un colesterol peligrosamente alto. O, más específicamente, que comer una dieta alta en grasas aumentará el colesterol sérico y, a su vez, aumentará el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas. Este artículo separa el hecho de la ficción, explicando por qué esta preocupación es a menudo incorrecta y cómo comer una dieta alta en grasas en realidad puede disminuir el colesterol malo y el riesgo de varios tipos de enfermedades del corazón.

¿Qué es el colesterol y qué papel juega en el cuerpo?

El colesterol está hecho de unos pocos tipos de estructuras grasas que el cuerpo fabrica y que se encuentra en muchos alimentos. Es esencial para la homeostasis adecuada (funcionamiento normal del cuerpo humano y las construcciones celulares internas), porque el cuerpo lo emplea para una serie de funciones naturales; Se usa para crear paredes celulares, sintetizar vitamina D y para ayudar a producir una cantidad de hormonas diferentes. De hecho, sin colesterol, el cuerpo sería incapaz de un desarrollo celular adecuado y de la comunicación intercelular.

Pero si alguna vez se sometió a una prueba de panel de lípidos, sabe que no todo el colesterol es igual.

Cómo interpretar los resultados de la prueba del panel de lípidos

Hay varios tipos diferentes de colesterol producidos y utilizados por el cuerpo. Los que más escucha son los que se discuten en su panel típico de lípidos (colesterol), que veremos a continuación.

Los componentes principales de una prueba de laboratorio de panel de lípidos son:

  • Triglicéridos
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL)
  • Lipoproteína de baja densidad (LDL)
  • Colesterol total (esto incluye colesterol LDL y HDL)

Triglicéridos

Aunque los triglicéridos están directamente influenciados por la ingesta de alimentos ricos en carbohidratos y no están asociados en absoluto con la ingesta de grasas en la dieta. También se asocia típicamente con mayores porcentajes de grasa corporal, particularmente en personas que transportan la mayor parte de su grasa en el área del abdomen. Los estudios que evalúan los datos pronósticos (riesgo a largo plazo de malos resultados) han demostrado que los altos niveles de triglicéridos juegan un papel clave en el desarrollo y empeoramiento de la enfermedad de las arterias coronarias. Una dieta cetogénica generalmente tiene un efecto positivo en la reducción de los triglicéridos, ya que reduce significativamente el consumo de carbohidratos. El rango normal para los triglicéridos se considera inferior a 150, pero idealmente inferior a 90.

HDL

El HDL (lipoproteína de alta densidad), conocido como colesterol "bueno", se asocia con un menor riesgo de aterosclerosis coronaria (enfermedad cardíaca) y, por lo tanto, se ve que reduce el riesgo de ataque cardíaco e incluso accidente cerebrovascular. El rango ideal de HDL generalmente es de alrededor de 60, pero un valor superior a 40 se considera normal.

LDL

LDL (lipoproteína de baja densidad), es la parte del panel de lípidos a la que se atribuye la enfermedad coronaria, los accidentes cerebrovasculares y otros problemas relacionados con la aterosclerosis en todo el cuerpo. Por debajo de 130 se considera un LDL normal, mientras que el ideal es menos de 100. Sin embargo, si ya le han diagnosticado enfermedad coronaria o diabetes, es probable que su cardiólogo apunte a obtener esto por debajo de 70. Pero no todas las LDL son iguales . Llegaremos a eso en un minuto.

Colesterol total

En muchos aspectos, el "colesterol total" es bastante inútil para determinar si usted está o no en riesgo de enfermedad coronaria o si su colesterol "malo" es demasiado alto porque el colesterol total incluye HDL y LDL. Sin embargo, según la mayoría de las instituciones de atención médica, el objetivo de niveles aceptables de colesterol generalmente es inferior a 200 (y eso se redujo de 300 en 1996 cuando llegaron al mercado medicamentos hipolipemiantes como las estatinas). Desafortunadamente, los resultados cardiovasculares han cambiado para mejor al reducir ese valle.

Los anteriores son los componentes principales de un panel lipídico típico. Sin embargo, no es toda la imagen. La mayoría de los paneles lipídicos no incluyen VLDL (lipoproteína de muy baja densidad) y no diferencian la partícula de LDL en sus dos tamaños principales (partículas grandes y pequeñas). ¿Porque es esto importante? Porque el tamaño de partícula importa.

El tamaño importa con partículas LDL

Identificar el tamaño de partícula LDL proporciona un mejor análisis de riesgo para aterosclerosis (una enfermedad en la cual se acumula placa dentro de las arterias). Esto se debe a que no se ha demostrado que el LDL de partículas grandes esté asociado con la enfermedad de las arterias coronarias, mientras que el LDL de partículas pequeñas tiene una asociación muy fuerte con el desarrollo de la enfermedad de las arterias coronarias.

¿Por qué no se evalúa y discute el tamaño de partícula LDL? La respuesta más lógica es el costo; La evaluación de diferentes tipos de LDL puede ser bastante costosa. El pensamiento convencional es que al reducir su LDL total, debe disminuir la concentración de partículas pequeñas y, por lo tanto, disminuir el riesgo de enfermedad coronaria. Sin embargo, los pacientes con paneles lipídicos bien controlados en terapia con estatinas con concentraciones séricas de LDL de menos de 70 continúan desarrollándose y experimentando un empeoramiento de la enfermedad coronaria existente.

Para comenzar, es importante saber que el 80 por ciento del colesterol en el cuerpo humano normal es generado por el cuerpo y no influido por la ingesta de alimentos, incluidas las grasas de la dieta. El 20 por ciento restante puede estar influenciado por la ingesta de grasas en la dieta y la ingesta de otros macronutrientes, como los carbohidratos. La razón por la que hacemos la distinción de un "cuerpo humano normal" es porque esto puede no aplicarse a las personas diagnosticadas con hipercolesterolemia congénita (un trastorno que hace que los niveles de LDL sean muy altos).

Las personas con este diagnóstico tienen menos receptores de colesterol y, en consecuencia, tienen más colesterol libre en el torrente sanguíneo. Debido a que hay menos receptores, el cuerpo realmente piensa que está obteniendo menos colesterol del que necesita, por lo que produce más colesterol (incluso si sus niveles son realmente normales). Esto se vuelve problemático porque la mayoría de las personas con hipercolesterolemia no queman este colesterol, en gran parte porque sus cuerpos dependen de los carbohidratos de la dieta para obtener energía en lugar de la grasa de la dieta. En estos individuos, su colesterol en suero estará ligeramente más influenciado por sus elecciones dietéticas. Sin embargo, un individuo con receptores de colesterol que funcionan normalmente no tendría su nivel de colesterol en suero influenciado por el aumento de la ingesta de grasas en la dieta, particularmente si ese individuo sigue una dieta baja en carbohidratos centrada en el uso de grasas para obtener energía.

También vale la pena señalar que la hiperlipidemia (una concentración anormalmente alta de grasas o lípidos en la sangre) puede ser el resultado de otros factores como los esteroides, las hormonas exógenas, otros medicamentos, la función tiroidea baja y la enfermedad renal. Y la fructosa es uno de los peores delincuentes de la enfermedad del hígado graso y los triglicéridos altos.

Keto vs bajo en grasa

Varios estudios han analizado la diferencia entre la dieta cetogénica en comparación con una dieta baja en grasas para la pérdida de peso y el control de la diabetes. En estos estudios, hubo una reducción constante de los triglicéridos en el grupo cetogénico y no en el grupo bajo en grasas. También hubo una mayor mejoría de HDL (colesterol bueno) en comparación con el grupo bajo en grasas. Y cuando se evaluó el tamaño de partícula, el grupo cetogénico casi siempre tuvo una mayor reducción en el LDL de partículas pequeñas, el asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Hechos vs Ficción

Para resumir, a qué parte del panel de lípidos prestamos más atención es importante. El enfoque debe centrarse en los triglicéridos y el HDL y la investigación muestra que una dieta cetogénica baja en carbohidratos generalmente produce un mejor perfil de colesterol al reducir los triglicéridos y aumentar el HDL. El colesterol LDL ligeramente más alto generalmente se compensa con LDL de partículas pequeñas más bajas (asociadas con enfermedades del corazón) y LDL de partículas grandes más altas (no asociadas con enfermedades del corazón).

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