Hace cuarenta años, el término enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) ni siquiera existía. Hoy en día, un asombroso 30 a 40 por ciento de los estadounidenses padecen esta afección indeseable. 

Esta epidemia de hígado graso es paralela a la epidemia de obesidad. Ambas condiciones tienen causas similares: azúcar, aceites vegetales y desafíos con cosas como la regulación de la hormona insulina (es decir, síndrome metabólico y diabetes tipo 2). 

Probablemente sepa que la dieta cetogénica puede ayuda con la obesidad. Pero, ¿la cetogénica también puede ayudar con el hígado graso? 

Aprenderás lo que dice la ciencia aquí. Primero, sin embargo, hablemos más sobre NAFLD.

¿Qué es la enfermedad del hígado graso no alcohólico?

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) es la acumulación de exceso de grasa (llamada grasa visceral) en el hígado (esteatosis hepática). A diferencia de la enfermedad del hígado graso alcohólico, la acumulación de grasa que define la EHGNA es no debido al consumo de alcohol. 

La EHGNA se diagnostica mediante pruebas de ultrasonido, generalmente después de que el paciente presenta niveles elevados de enzimas. alanina aminotransferasa (ALT) y aspartato aminotransferasa (AST). Sus niveles de ALT y AST, también llamados "enzimas hepáticas", se identifican fácilmente mediante análisis de sangre. Si se sospecha una enfermedad hepática más avanzada, el médico puede ordenar una biopsia de hígado.

La mayoría de las veces, NAFLD no es peligrosa. La mayoría de las personas con hígado graso no presentan síntomas ni complicaciones. Sin embargo, el peligro aumenta cuando el hígado graso simple progresa a una forma de hepatitis llamada esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), que es esencialmente NAFLD con inflamación. Cuando la inflamación se combina con la grasa del hígado, todo el órgano se incendia y el daño hepático es inevitable. NASH también a menudo progresa a cirrosis, una cicatrización (fibrosis) del hígado que presagia insuficiencia hepática.

Desafortunadamente, el desarrollo de hígado graso es a menudo el primer paso silencioso de este proceso de enfermedad hepática. En Estados Unidos, entre el 30 y el 40 por ciento de la población tiene esta afección, y una de las causas es la resistencia a la insulina, que inspira la liberación de ácidos grasos de las células grasas y la acumulación de azúcar en la sangre.

¿Por qué hay tantos hígados grasos? La respuesta es simple: mala nutrición.

Causas del hígado graso

Hay cuatro causas principales de NAFLD, con la fructosa a la cabeza:

#1: fructosa

La fructosa no solo aumenta la ingesta de carbohidratos, el colesterol y la glucosa en sangre. Lo crea o no, los investigadores están llamando a la fructosa un "arma de destrucción masiva" por causar grasa en el hígado también.

Así es como funciona esa arma. Cuando come fructosa, se dirige directamente a su hígado para ser empaquetada en moléculas de grasa llamadas triglicéridos. Esta grasa, desafortunadamente, tiende a quedarse en el hígado. Múltiples estudios en animales y humanos confirman: Las dietas ricas en fructosa causan hígado graso.

Pero espera, la fruta contiene fructosa. ¿Significa eso que la fruta es mala para el hígado?

No necesariamente. Sí, la fruta tiene fructosa, pero, a menos que coma muchos plátanos maduros, las cantidades son relativamente pequeñas. El verdadero problema es el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa que endulza los refrescos, los jugos, las galletas y la mayoría de los demás alimentos envasados. Retire el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa del suministro de alimentos y dará un gran paso para detener la EHGNA.

#2: Aceites vegetales

Junto con la fructosa, los aceites vegetales deben tener cierta culpa por la epidemia de NAFLD. Esto se debe a que los aceites como el aceite de soja, el aceite de maíz y el aceite de cártamo son ricos en una grasa poliinsaturada omega 6 llamada ácido linoleico. Cuando se alimenta a los animales con dietas altas en ácido linoleico, estos desarrollan hígado graso. En un estudio, los ratones alimentados con aceite de soja desarrollaron más hígados grasos que los ratones alimentados con aceite de coco.

#3: Obesidad y resistencia a la insulina

Los mismos alimentos que causan el hígado graso, el azúcar y los aceites vegetales, también causan obesidad. El alto consumo de azúcar, en particular, conduce a resistencia a la insulina, una condición que subyace a la obesidad, la diabetes y la EHGNA.

La resistencia a la insulina significa que la insulina se ha vuelto pésima para controlar sus niveles de azúcar en sangre.  Necesita más insulina para hacer el mismo trabajo. Como resultado, su páncreas libera más insulina, los niveles de insulina aumentan y la resistencia a la insulina empeora.

La insulina, por cierto, es una hormona que almacena grasa y los niveles altos de insulina (hiperinsulinemia) contribuyen tanto a la obesidad como a la EHGNA. Desafortunadamente, el tipo de grasa que se almacena cuando eres resistente a la insulina tiende a ser grasa de órganos (visceral), no la grasa más segura (adiposa).

#4: No hay suficiente colina

La colina es un nutriente que ayuda al hígado a procesar la grasa. Específicamente, su cuerpo requiere colina para producir partículas de lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL). Las partículas de VLDL, a su vez, funcionan para exportar grasa del hígado, lo que es crucial para prevenir la acumulación de grasa.Aunque los ensayos en humanos sobre la colina para la EHGNA son un poco escasos, la investigación en animales ha demostrado que la suplementación con colina revierte la enfermedad del hígado graso. 

Desafortunadamente, la mayoría de la gente no come suficiente colina. Esto se debe a que la principal fuente dietética de colina, el huevo, ha sido demonizada por su contenido de grasas saturadas. Las personas también tienden a evitar el hígado de res, otra excelente fuente de colina. Otras buenas fuentes de colina incluyen el caviar, pescados como el salmón, el atún y el bacalao y los hongos shitake.

¿Puede una dieta cetogénica ayudar con el hígado graso?

La dieta cetogénica es lo opuesto a una dieta baja en grasas; de hecho, es una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos mejor conocida por estimular la pérdida de peso. En una dieta cetogénica, sigues la restricción de carbohidratos comiendo lo correcto macronutrientes y antioxidantes para su cuerpo específico (las cantidades se basan en su índice de masa corporal y otros factores). Además, su ingesta diaria de calorías es de al menos 60 por ciento de grasa, 20 a 30 por ciento de proteína y 10 por ciento de carbohidratos para que mantenga la "cetosis", que es cuando su cuerpo depende de las cetonas (producidas por su cuerpo a partir de grasa corporal y grasa). de su dieta) como su principal fuente de combustible. 

La investigación sobre ceto para NAFLD es temprana, pero prometedora. El metanálisis de los ensayos clínicos sugiere:

  • Dos semanas de dieta cetogénica redujeron la grasa hepática en un 42 por ciento en 18 personas con NAFLD.
  • Una dieta cetogénica de seis meses redujo la inflamación del hígado en personas obesas.
  • Una dieta baja en carbohidratos condujo a una reducción de la grasa hepática en 10 personas sanas. (Sin embargo, un estudio más reciente encontró que una dieta cetogénica no afectó la grasa del hígado en una población similar).

Parece contradictorio que una dieta alta en grasas mejore el hígado graso. Pero cuando observa las causas de la NAFLD, tiene más sentido.

Primero, la dieta cetogénica es baja en fructosa. Elimina la fructosa y eliminas una de las principales causas del hígado graso. En segundo lugar, una dieta cetogénica de alimentos integrales no contiene aceites vegetales; en su lugar, se priorizan las grasas saludables para el hígado como el aceite de oliva, el aceite de coco y la mantequilla. En tercer lugar, se ha demostrado en estudio tras estudio que la dieta cetogénica revierte la resistencia a la insulina y estimula la pérdida de peso en personas obesas. Estos también son factores de riesgo de NAFLD. 

Finalmente, la colina se fomenta en la dieta cetogénica, no se evita. Los huevos son un alimento cetogénico ideal. 

La palabra final

Las mismas cosas que causan obesidad y enfermedades cardiovasculares / enfermedades cardíacas también causan hígado graso. Prevenir (o revertir) el hígado graso significa reducir la fructosa, eliminar los aceites vegetales, perder peso corporal y obtener suficiente colina nutriente.

La investigación preliminar sugiere que una dieta cetogénica puede revertir el hígado graso, promover una función hepática saludable y mejorar la sensibilidad a la insulina, al menos en poblaciones obesas. Una dieta cetogénica adecuada tiene otros efectos beneficiosos: tiene un alto contenido de colina, un nutriente esencial para la salud del hígado y, por supuesto, puede revertir los problemas de los diabéticos tipo 2. 

Para obtener más información sobre la terapia baja en carbohidratos para la EHGNA, consulte este video esclarecedor con el Dr. Jean-Marc Schwarz, director del Centro de Investigación Metabólica de la Universidad Touro de California. 

Además, al considerar cambios en el estilo de vida dietético, ya sea para mitigar el aumento de peso / masa corporal excesiva, siempre consulte con su proveedor de atención médica.

 

Referencias

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